marzo 1, 2024

Los manifestantes climáticos se enfrentan a la Fed mientras el conflicto político se intensifica

Un vídeo que muestra a guardias de seguridad empujando a un manifestante al suelo en el vestíbulo de Jackson Lake Lodge en Wyoming, fuera de la conferencia anual más seguida de la Reserva Federal, ha sido visto más de un millón de veces.

Una protesta que interrumpió un discurso este otoño del presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell, en el Club Económico de Nueva York atrajo una amplia cobertura mediática. Y cuando los activistas volvieron al discurso de Powell en el Fondo Monetario Internacional principios de noviembreParecían meterse bajo su piel: el habitualmente serio líder del banco central fue captado por un micrófono caliente usando malas palabras mientras le decía a alguien que cerrara la puerta.

Los tres levantamientos fueron causados ​​por el mismo grupo, Climate Defiance, fundado en primavera por el activista Michael Greenberg, de 30 años. Greenberg había trabajado durante mucho tiempo en el campo tradicional de la defensa del clima, pero decidió que se necesitaba algo más fuerte para impulsar el cambio en instituciones como la Reserva Federal.

«Me di cuenta de que había una gran necesidad de acción directa disruptiva», explicó en una entrevista. “Está recibiendo mucha, mucha, mucha más atención”.

El pequeño pero ruidoso grupo de manifestantes que ataca al presidente de la Reserva Federal también destaca una cuestión con la que el banco central ha luchado durante mucho tiempo: qué papel preciso debería desempeñar en la transición global hacia la energía verde.

Los grupos de defensa del clima a menudo argumentan que, como regulador de los bancos más grandes del país, la Reserva Federal debería desempeñar un papel importante en la preparación del sistema financiero para los efectos nocivos del cambio climático. Algunos quieren que desaliente más abiertamente los préstamos bancarios a empresas de combustibles fósiles. Greenberg, por ejemplo, dijo que le gustaría que la Reserva Federal utilizara la regulación para hacer que los préstamos a las compañías de petróleo y gas fueran esencialmente prohibitivos.

La Reserva Federal no está dispuesta –y, según a quién se le pregunte, tal vez no sea capaz– de poner un pulgar tan fuerte en la balanza. Si bien controlan la actividad en aras de la seguridad y la solidez, los banqueros centrales a menudo argumentan que elegir ganadores y perdedores determinando a quién pueden prestar los bancos iría más allá de su mandato, hundiendo a la Reserva Federal en la refriega política y poniendo en peligro su independencia.

Llegar tan lejos en la política climática que provoque una reacción política podría tener graves consecuencias para el banco central. Los funcionarios de la Reserva Federal en Washington no son elegidos: son nombrados por el presidente y confirmados por el Senado, y es difícil destituirlos de sus cargos. Este aislamiento existe para que puedan tomar decisiones difíciles que mantengan la economía en equilibrio a largo plazo, a veces al costo políticamente controvertido del sufrimiento a corto plazo.

Pero el Congreso supervisa las acciones del banco central y puede castigarlo si va demasiado lejos. Para mantener su independencia y margen de maniobra, la Reserva Federal está tratando de lograr un equilibrio: prestar atención a los posibles efectos del cambio climático y al mismo tiempo intentar mantenerse resueltamente al margen del debate partidista.

«Están tratando de lograr avances… y un progreso sostenible», dijo Sarah Dougherty, ex investigadora de la Reserva Federal de Atlanta que ahora se centra en la regulación financiera y otras cuestiones en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. «Están tratando de mantenerse al margen de estos problemas políticos y de guerra cultural más amplios».

Desde su perspectiva, dijo Dougherty, la Reserva Federal ha tomado medidas significativas este año para mejorar la política y la supervisión relacionadas con el clima, aunque preferiría “más, más rápido, por favor”.

Pero algunos activistas climáticos dicen que al no ser más proactivo –tomarse el tiempo para adoptar políticas lanzadas por el Banco Central Europeo y el Banco de Inglaterra, por ejemplo– la Reserva Federal está avanzando lentamente en uno de los problemas más importantes del mundo.

La Reserva Federal está “vergonzosamente” por detrás de sus pares, dijo Eren Can Ileri, quien se enfoca en regulación financiera en Sunrise Project, un grupo que brinda análisis y asesoramiento político a organizadores centrados en el clima. Su trabajo sobre regulación financiera ayudó a atraer la atención reciente de Climate Defiance hacia la Reserva Federal.

Climate Defiance no es específico de la Reserva Federal. Él entradas bloqueadas en la cena de corresponsales de la Casa Blanca. Interrumpió o interrumpió discursos de altos funcionarios climáticos en la Casa Blanca, incluidos John Podestá Y Ali Zaidi. Esto trastornó un discurso sobre un libro del senador. Amy Klobuchar.

Pero sus cuatro empleados de tiempo completo y su red de manifestantes se interesaron en el banco central debido al papel de la Reserva Federal en la regulación de algunas de las instituciones financieras más grandes del país.

«La Reserva Federal tiene un poder considerable sobre la medida en que los bancos financian la industria de los combustibles fósiles», dijo Greenberg. Dijo que no se esperaban otras interrupciones específicas, pero que otras eran posibles. (Está previsto que Powell hable el viernes en el Spelman College de Atlanta, aunque está lejos del territorio de Greenberg en Washington, D.C.)

«Claramente no han hecho lo suficiente, por lo que claramente merecen ser atacados más», afirmó.

El grupo de protesta ha ganado notables seguidores. El representante Ro Khanna, demócrata de California, habló en un reciente evento para recaudar fondos.

“Necesitamos, cualquiera que sea la institución, tener en cuenta el clima”, dijo Khanna en una entrevista, instando a los responsables de las políticas a “comprometerse con” la organización.

Climate Defiance no es el único que presiona a la Reserva Federal en cuestiones climáticas, y los demócratas llevan mucho tiempo pidiendo que el banco central sea más proactivo.

La Reserva Federal enfureció a los legisladores cuando retrasó unirse a un grupo global de bancos centrales centrados en cuestiones de cambio climático, una medida que finalmente tomó a fines de 2020. Powell enfrenta regularmente preguntas sobre las actividades de los bancos centrales relacionadas con el clima cuando testifica ante el Congreso.

Pero los republicanos han dejado claro que la Reserva Federal debe actuar con cautela, diciendo que corre el riesgo de extralimitarse en sus poderes.

A mediados de noviembre, un grupo de republicanos de la Cámara sugirió en una carta que la Reserva Federal y otros reguladores estaban influenciados por organismos globales que seguían «una política sobre el cambio climático que ha sido rechazada por el Congreso en numerosas ocasiones», y advirtió que «es responsabilidad del Congreso, no de los funcionarios electos». » burócratas, para determinar la política.

La división partidista deja a la Reserva Federal en un complejo estado de incertidumbre y podría contribuir a su enfoque cauteloso.

La Reserva Federal ha tomado varias medidas importantes relacionadas con el clima este año. A principios de 2023, detalles anunciados por su “ejercicio piloto de análisis de escenarios climáticos” para los seis bancos más grandes del país, pidiéndoles que consideren cómo podrían gestionar las crisis relacionadas con el clima. Aquí vamos principios climáticos que explican cómo los bancos deben monitorear los riesgos asociados.

Pero estos esfuerzos suelen ser menos efectivos que los realizados por algunas contrapartes extranjeras. Las pruebas de resistencia climática realizadas por el Banco de Inglaterra y el Banco Central Europeo para los bancos comenzaron antes y están en curso. más desarrollado. El Banco Central Europeo también ha estructurado algunas de sus políticas monetarias para favorecer empresas más ecológicas.

Esto se debe en parte a las diferentes estructuras de los bancos centrales; el Banco Central Europeo tiene más poder para abordar las cuestiones climáticas, en algunos casos. La realidad política y la prudencia innata de la Reserva Federal también influyen.

Powell dejó claro que la Reserva Federal debe actuar con cautela.

“Sin una legislación explícita del Congreso, sería inapropiado que utilicemos nuestra política monetaria o herramientas de supervisión para promover una economía más verde o lograr otros objetivos relacionados con el clima”, dijo este año. “No somos ni seremos un ‘formulador de políticas climáticas’. »

Lisa Friedman informes aportados.