abril 16, 2024

Los trabajadores de Los Ángeles se sienten envalentonados mientras los sindicatos presionan a los empleadores en California

En los dos meses transcurridos desde su huelga, los guionistas se han convertido en un elemento fijo fuera de los estudios del sur de California, con carteles en alto mientras el tráfico ruge. En muchas partes de América, la suya sería una vigilia solitaria.

No en Los Ángeles.

En los gigantescos puertos de Los Ángeles y Long Beach, las operaciones se detuvieron durante semanas hasta que los trabajadores portuarios de la Costa Oeste llegaron a un contrato tentativo a mediados de junio. En toda la ciudad, las escuelas cerraron durante tres días esta primavera cuando los conductores de autobuses, los trabajadores de la cafetería y los maestros se retiraron.

Hoy, el sindicato que representa a unos 15.000 trabajadores hoteleros de Los Ángeles amenaza con hacer huelga este fin de semana del 4 de julio, justo cuando se intensifica la temporada turística de verano. Y más de 160,000 actores están listos para cerrar producciones de Hollywood si no logran obtener un nuevo contrato a finales de este mes.

Los sindicatos han estado bajo asedio en todo el país, pero en California están teniendo un momento.

«Lo llamamos ‘verano laboral caluroso'», dijo Lorena González, directora ejecutiva de la Federación Laboral de California, que representa a más de 2,1 millones de miembros sindicales en todo el estado. “Tenemos chispas y fuegos por todas partes, y no vamos a dejar que se apaguen en California. Avivamos las llamas.

California ha sido durante mucho tiempo un bastión laboral, con los demócratas controlando el gobierno estatal y la mayoría de las ciudades importantes. A pesar de una serie de victorias sindicales en los últimos años, incluido un salario mínimo de $ 15.50 por hora, más del doble de la tasa federal, los trabajadores dicen que sienten cada vez más la presión de la inflación, la escasez de viviendas y la interrupción tecnológica.

La tasa de desempleo se mantiene por debajo del 5 % en California, por lo que los trabajadores saben que tienen influencia. Y muchos contratos expiran este año, lo que obliga a los empleadores de California a negociar con los sindicatos mientras observan cómo se forman los piquetes a diario en Los Ángeles. Aproximadamente la mitad de importantes paros laborales en 2023 se llevaron a cabo en el estado.

El viernes expiró un contrato importante para los trabajadores del hotel, mientras que el sindicato de actores dijo que extendería su contrato que vence hasta el 12 de julio, ganando más tiempo para continuar las negociaciones.

Sin embargo, los trabajadores del hotel podrían salir este fin de semana. Los operadores de hoteles podrían salir adelante durante una huelga a corto plazo, pero una huelga más prolongada podría disuadir a los turistas de visitar Los Ángeles durante los ajetreados meses de verano y erosionar el comercio de convenciones que se ha recuperado desde el comienzo de la pandemia, dijo Kevin Klowden, estratega global en jefe del Instituto Milken, un grupo de expertos económicos con sede en Santa Mónica, California.

Las huelgas simultáneas de trabajadores hoteleros, guionistas y actores afectarían primero a las empresas de Los Ángeles que dependen del turismo icónico de la región y de las industrias de Hollywood. Y podrían tener un efecto más amplio más allá de Los Ángeles; durante la huelga de guionistas de 2007, la economía de California perdió $2.1 mil millones, según una estimación.

La Asociación de Hoteles de Los Ángeles dijo en un comunicado que negoció de buena fe y que continuaría sirviendo a los turistas durante una huelga. Keith Grossman, portavoz del Grupo de Negociación Coordinada integrado por más de 40 hoteles en Los Ángeles y el condado de Orange, dijo en un comunicado que había ofrecido aumentar el salario de las amas de casa que actualmente ganan 25 dólares por hora en Beverly Hills y el centro de Los Ángeles. Ángeles a más de $31 por hora para enero de 2027.

«Si hay una huelga, sucederá porque el sindicato está decidido a tener una», dijo Grossman. “Los hoteles quieren seguir ofreciendo salarios altos, atención médica familiar de calidad asequible y pensión”.

Un tema recurrente este año entre los trabajadores en huelga ha sido el insoportable costo de vida en el sur de California. Los empleados de la escuela dijeron en marzo que tenían que tomar dos o tres trabajos paralelos para pagar sus cuentas. Los escritores se hicieron eco de este lamento. Una encuesta realizada recientemente por la Universidad del Sur de California encontró que el 60 % de los inquilinos locales dijeron que estaban “cargados con el alquiler”, gastando más del 30 % de sus ingresos en vivienda.

«¿Cómo puede alguien seguir viviendo aquí?» preguntó Lucero Ramírez, de 37 años, quien ha trabajado como ama de llaves en el Waldorf Astoria Beverly Hills desde 2018.

El jueves, la Sra. Ramírez se reunió en una oficina cerca del centro de Los Ángeles con docenas de otros trabajadores del hotel representados por Unite Here Local 11 para decorar vallas publicitarias y volantes básicos antes de una huelga planeada. Hoy temprano, el Westin Bonaventure Hotel & Suites anunció que había evitado una huelga con un acuerdo contractual.

El sindicato ha exigido que el salario por hora, ahora de $20 a $25 para las amas de casa, se incremente inmediatamente en $5, seguido de $3 cada año subsiguiente de un contrato de tres años. Los trabajadores de la hostelería, y sus empleadores, son muy conscientes de que este acuerdo establecerá niveles salariales antes de la Copa del Mundo de 2026 y los Juegos Olímpicos de 2028, cuando los turistas inundan la región.

La Sra. Ramírez, que gana $25 la hora, ha vivido durante una década en un apartamento de una habitación con renta controlada en Hollywood, donde paga $1,100 al mes. El agua caliente a menudo se va y el piso de su alojamiento está agrietado y podrido, dijo.

«El propietario quiere que me vaya para poder subir el alquiler», dijo. «Quieren que me vaya, pero no puedo permitirme ir a ningún otro lado, tendría que irme de la ciudad».

La fuerza laboral es una función del electorado en California, donde los demócratas tienen una ventaja de casi 2 a 1 sobre los republicanos, el control de la mayoría absoluta de la legislatura estatal, un bloqueo en las oficinas del estado y están en deuda con los sindicatos, cuyos los miembros hacen huelga regularmente. puertas y verter dinero en los candidatos liberales.

El próximo año, los votantes de California considerarán una iniciativa que aumentaría el salario mínimo a $18 la hora. En Los Ángeles, los concejales de la ciudad están sopesando un plan que aumentaría el salario mínimo para los trabajadores del turismo a $25 la hora. María Elena Durazo, senadora estatal demócrata y exlíder de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, propone una legislación que otorgaría a todos los trabajadores de la salud un salario mínimo de $25 por hora.

Decenas de miles de maestros, conductores de autobús, trabajadores de la cafetería y otros empleados sindicalizados en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito más grande del país, han ganado grandes aumentos este año después de que se retiraron en marzo de forma muy publicitada.

También han proliferado acciones laborales más pequeñas, incluidas las de strippers que se organizaron en mayo en un club de North Hollywood, y Salida de controladores de Amazon en junio en un almacén en Palmdale, California. Dodgers de Los Ángeles evitó una huelga dar a los ujieres, jardineros y otros trabajadores aumentos significativos.

A nivel nacional, la afiliación sindical como porcentaje de la fuerza laboral cayó a un récord de 10,1% de los trabajadores asalariados. En California, sin embargo, ese número aumentó el año pasado a 16.1% de empleados y empleadosen comparación con el 15,9% en 2021.

“Es un tira y afloja entre la inflación y los salarios”, dijo Sung Won Sohn, profesor de finanzas y economía en la Universidad Loyola Marymount de Los Ángeles. «La inflación ha ganado y los trabajadores están tratando de ponerse al día con la inflación persistente».

Nancy Hoffman Vanyek, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Gran Valle de San Fernando, que representa a unas 400 empresas que van desde operaciones unipersonales hasta estudios de Hollywood, dijo que los trabajadores deberían poder vivir en Los Ángeles. Pero dijo que simplemente obligar a los empleadores a pagar más era una curita para un problema mucho más profundo en California.

«Son las empresas las que todavía tienen que soportar la peor parte de la solución de estos problemas, cuando no estamos mirando qué los está causando», dijo. “¿Qué está causando el alto costo de vida en nuestro estado? ¿A qué se debe el alto costo de la vivienda? »

A nivel nacional, los trabajadores están tratando de asegurar las ganancias de un mercado laboral que se ha mantenido ajustado, mientras los empleadores se preparan para una posible recesión. Los trabajadores ferroviarios estuvieron al borde de una huelga el año pasado, mientras que los trabajadores de empresas manufactureras como John Deere y Kellogg se declararon en huelga a finales de 2021.

En California, el activismo ha sido impulsado más por trabajadores administrativos, cuyos trabajos se han visto amenazados por el auge de la inteligencia artificial y la economía informal.

“Es notable el grado en que obtienen el apoyo de otros sindicatos”, dijo Nelson Lichtenstein, quien dirige el Centro para el Estudio del Trabajo, Trabajo y Democracia en la Universidad de California, Santa Bárbara. «Hay una nueva sensación de similitud entre el vendedor al que se le dice que venga cada dos días de 3 a 7 p. m. y el guionista al que de repente se le ofrece siete episodios para escribir y luego se despide».