diciembre 1, 2021

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Luka Modric, 35 años y 286 días en salmuera | Fútbol Eurocup 2021

Luka Modric, 35 años y 286 días en salmuera |  Fútbol Eurocup 2021
Luka Modric golpea por fuera en la acción 2-1 contra Escocia.
Luka Modric golpea por fuera en la acción 2-1 contra Escocia.DPA a través de Europa Press / Europa Press

Luka Modric y Vedran Corluka tienen 35 años, son croatas y sus caminos se han cruzado toda su vida. Primero en el Dinamo de Zagreb, luego en el Tottenham y siempre en la selección nacional, con la que debutaron casi simultáneamente, en 2006. Desde entonces no han perdido un torneo importante, aunque con diferencia: el Corluka ya ha jugado un equipo y ahora se desempeña como asistente en la banda mientras Modric continúa iluminando el terreno de juego. No tiene planes de irse por el momento. Otros referentes de ese vestuario lo han hecho, como Rakitic, Mandzukic o el propio Corluka, tras haber alcanzado (casi) la cima en el Mundial de 2018, segundo histórico para el país balcánico, pero ni ese éxito ni el paso del tiempo han satisfecho. el jugador Real. Como en su club, con el que acaba de renovar para una campaña más, Modric también quiere más con Croacia. Este lunes, ante España en los octavos de final de la Eurocopa.

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Se lo dejó muy claro a sus compañeros en cuanto consiguió ese segundo puesto en Rusia. Dos meses después, recibió una tremenda paliza de La Roja a Martínez Valero de Elche (6-0) en un duelo de Liga de Naciones, y el centrocampista los regañó duramente en el banquillo. No se quedó en la selección nacional por esto. Por algo en la Ciudad Deportiva de Madrid lo apodaron “el vinagres”.

Su imagen cayó al suelo de emoción nada más derrotar a Escocia (3-1) y obtener el pase para octavos de la Eurocopa define a uno de esos deportistas que viven para competir y ganar. No importa lo que hayan logrado primero. Él, eso sí, sigue sumando éxitos. Su gran gol con el extremo al cuarto de hora del segundo tiempo sacó a su equipo de una situación delicada (necesitaba ganar para remontar el campeonato) e individualmente le sirvió para marcar otro gol: se convirtió en el croata de mayor edad en marcar en uno. Euro (35 años y 286 días). Ya tenía el récord inverso, siendo el más joven en marcar en este campeonato: a los 22 años y 273 días lo hizo ante la anfitriona Austria (0-1, de penalti) en la edición de 2008. Y, además, es el único uno de su país al haber ganado tres Copas de Europa (en 2016 castigaron a Turquía, 0-1).

El primer piquete de Escocia lo puso con su matasellos particular, que golpeó con la parte exterior de su pie derecho. Su acción más natural, la que practicó desde pequeño en Zagreb, la que intentó corregirle Rafa Benítez y con la que marcó más de una diana, aunque la de Glasgow destacó aún más por la distancia (de frente) y la dureza del yeso. Sí contra el Barcelona en el Camp Nou el pasado otoño y el Valencia en la semifinal de la Supercopa de España 2020 solo necesitaba colocar el balón, en Hampden Park tenía que aplicar la fuerza suficiente para vencer a Marshall también. Fue su gol número 17 en 140 partidos disputados con Croacia y uno de los más celebrados del torneo, junto al del checo Patrik Schick desde el centro del campo también contra Escocia y en el mismo estadio. La valla, por cierto, que subió a Zidane de blanco.

El técnico francés ha intentado dos veces en las últimas dos temporadas iniciar una transición fluida de Modric a Valverde. Primero en los meses anteriores al cierre y luego al comienzo de la temporada pasada. Pero en ambos se ganó el espíritu competitivo del croata, que siempre ha insistido en que a pesar de su DNI cumple 35 años, para mantenerse en forma necesita jugar de forma continua en lugar de alternar partidos. Está cansado de decir en los últimos meses que no han mirado su licencia de conducir, sino la actuación.

Y es así como esta campaña recién concluida jugó 1.100 minutos más que la anterior (3.721 en total), el segundo récord desde que llegó a Madrid. El primero era siete años más joven y Ancelotti en el banquillo, con el que no ha dejado de estar en contacto durante estos seis años de separación y con el que volverá a cruzarse tras las vacaciones. «Nadie está seguro de cómo Luka logra mantener un nivel tan alto», dijo el martes el técnico Zlatko Dalic. Goles clave, asistencias y 74 buenos pases de los 83 intentos contra Escocia. En la segunda ronda, Modric quiere más.

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