julio 13, 2024

Más de 356.000 muertes en 2019 estuvieron relacionadas con el calor | Ciencia

Más de 356.000 muertes en 2019 estuvieron relacionadas con el calor |  Ciencia

El cambio climático está aumentando la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor en todas las regiones del mundo. Y este aumento de las temperaturas extremas en las últimas décadas, producto de la actividad humana, ha puesto en grave riesgo la salud de millones de personas. Así lo revelaron dos nuevas encuestas publicadas en la madrugada de este viernes en la revista. la mano.

Uno de los estudios, realizado por Katrin Burkart, profesora del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington en los Estados Unidos, afirma que, solo en 2019, más de 356.000 personas murieron a causa de ciertas enfermedades derivadas de las fuertes olas. de calor. Además, 1,3 millones de personas han muerto por causas relacionadas con el resfriado.

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Las muertes por bajas temperaturas aumentaron un 31% desde 1990, pero las muertes relacionadas con el calor aumentaron un 74%, más del doble durante el mismo período de tiempo. «Se espera que el número de personas con problemas de salud debido al calor siga aumentando a medida que aumentan las temperaturas en todo el mundo», advierte el investigador.

Burkart reconoce que aunque las bajas temperaturas tienen actualmente un mayor impacto en la salud de las personas en la mayoría de las regiones, el análisis de proyección que realizó con sus colegas encuentra que, a corto plazo, los efectos nocivos del calor extremo pueden superar a los del frío.

«Esto es muy preocupante porque el riesgo de exposición a altas temperaturas parece haber aumentado constantemente a lo largo de las décadas», dice Burkart. Según el investigador, las regiones del planeta que más sufrirán estas consecuencias son los lugares donde ya hace mucho calor, especialmente el sur de Asia, Oriente Medio y muchos países africanos.

Por ejemplo, en Níger, 0,67 muertes por 100.000 habitantes se atribuyeron al frío (157) y 13,96 muertes por 100.000 al calor (3.250) en 2019. Algo similar sucedió en la región de África subsahariana occidental: 0, 61 muertes por 100.000 fueron debido a las bajas temperaturas (2.800), pero 6,31 muertes por cada 100.000 (29.000) estaban relacionadas con el calor.

El estudio, que vincula las muertes relacionadas con temperaturas extremas con 17 causas específicas de enfermedades, en particular cardiorrespiratorias y metabólicas, utilizó datos de 64,9 millones de muertes en nueve países que cubren el 29% de la población mundial, tienen climas con el 95% del rango de temperatura global y representan el 79% de las condiciones sociodemográficas del planeta.

Una segunda investigación, también publicada en la mano y a la que asisten los profesores Ollie Jay y Kristie Ebi de la Universidad de Sydney (Australia), confirma que además del aumento de muertes, el calor extremo se asocia a un elevado número de visitas hospitalarias, problemas de salud mental, embarazos con dificultades y mayores costos en atención médica. «La exposición a altas temperaturas ambientales causa innecesariamente sufrimiento y muerte», se lee en las conclusiones del estudio.

Este trabajo afirma que los adultos mayores de 65 años, las personas con enfermedades cardíacas y los niños muy pequeños son los más vulnerables a los efectos de las temperaturas extremadamente altas. Según los investigadores, los días muy calurosos o las olas de calor que ocurrieron aproximadamente cada 20 años ahora son más frecuentes y podrían ocurrir todos los años a fines de este siglo si no se detienen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Un estudio vincula las muertes relacionadas con temperaturas extremas con 17 causas específicas de enfermedades, en particular cardiorrespiratorias y metabólicas

El estudio explica que el cuerpo humano responde al exceso de calor de dos formas principales: redistribuyendo el flujo sanguíneo a la piel y secretando sudor. «El cerebro regula estas respuestas fisiológicas a la pérdida de calor que son necesarias para limitar el aumento de temperatura», se lee en la investigación. Este proceso requiere que el corazón bombee más fuerte y más rápido. Esto aumenta la demanda de oxígeno. Por tanto, las personas con problemas cardiorrespiratorios son más vulnerables. «Esta respuesta puede provocar una desalineación debido a la alta demanda de oxígeno cardíaco, y esta desalineación puede provocar isquemia cardíaca, ataque cardíaco y, en última instancia, colapso cardiovascular», revela el estudio.

Jay y Ebi están de acuerdo con Burkart en que las personas en las regiones tropicales que experimentarán temperaturas más altas pueden superar con mayor frecuencia los límites fisiológicos relacionados con la tolerancia al calor en las próximas décadas. En otras palabras, muchas más personas podrían morir más rápido por las olas de calor si no se toman las medidas necesarias. «Los efectos que la exposición al calor extremo puede tener en el cuerpo representan un problema de salud global claro y creciente», dicen los investigadores.

El profesor Jay explica que, aunque es inevitable que gran parte de la población del planeta esté más expuesta al calor extremo en el futuro de lo que está hoy, todavía es posible reducir las consecuencias de este fenómeno. Estas temperaturas en aumento, combinadas con una población que envejece rápidamente, pondrán a más personas en riesgo de sufrir efectos en la salud relacionados con el clima.

“Entre proyecciones rígidas sobre los crecientes efectos del cambio climático, la inversión urgente en investigación y las medidas para combatir los riesgos del calor extremo son críticas para que la sociedad no solo sobreviva, sino que prospere en un mundo que será más brillante en el futuro. «, dice Ollie Jay. Agrega:» Muchas muertes relacionadas con el calor se pueden prevenir mitigando el cambio climático y reduciendo la exposición al calor extremo «.

Los investigadores reconocen que existen muchas opciones «sostenibles y rentables» para reducir los efectos de la exposición al calor si el problema se centra en cómo enfriar el cuerpo en lugar de cómo enfriar el aire. Algunos de los principales consejos son: usar ventiladores eléctricos y nebulizadores, usar un rociador de agua o una esponja, usar ropa mojada y remojar los pies en agua fría. Otras medidas simples, dicen los investigadores, «consisten en breves descansos en la actividad física, mantenerse bien hidratado y cambiarse la ropa o el equipo de protección para mejorar la ventilación».

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