noviembre 29, 2021

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Misión espacial: el ‘BepiColombo’ se acerca a Mercurio, el misterioso planeta con dobles amaneceres y temperaturas de 430 grados | Ciencias

Misión espacial: el 'BepiColombo' se acerca a Mercurio, el misterioso planeta con dobles amaneceres y temperaturas de 430 grados |  Ciencias
Recreación de la nave espacial 'BepiColombo' sobrevolando Mercurio.
Recreación de la nave espacial ‘BepiColombo’ sobrevolando Mercurio.ESTA

La misión espacial Bepi Colombo, de las agencias espaciales europea (ESA) y japonesa (JAXA), tiene previsto llegar este sábado (alrededor de la una y media de la mañana, hora peninsular española) a Mercurio, el misterioso planeta más cercano al Sol donde un día dura casi dos meses. Terrestres, se pueden observar amaneceres dobles, se registran temperaturas entre 430 grados y menos 180 grados y se guardan muchas respuestas sobre el origen de nuestro planeta y la galaxia. El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participa en uno de los instrumentos científicos fundamentales: un altímetro láser denominado Bela, que permitirá la elaboración del mapa más detallado de la superficie del planeta.

Mercurio es un infierno donde la temperatura de la superficie, cuando el sol lo golpea directamente, es la mitad de la temperatura de la lava del volcán de La Palma. Y luego, por la noche, un suelo helado donde el termómetro baja más de 600 grados respecto al día. Se encuentra entre 77 y 222 millones de kilómetros de la Tierra, según las trayectorias de ambos planetas, y su proximidad a la estrella principal de nuestro sistema (58 millones de kilómetros) le confiere una peculiar velocidad de rotación y traslación: lleva tiempo rotar. sobre sí mismo el equivalente a 58 días y 15 horas terrestres y dando vueltas alrededor del Sol sólo 88 días. De esa forma solo hay tres días cada dos años. Durante el largo amanecer de Mercurio, en algunos lugares del planeta, y debido a su órbita única, cuando se ven dos tercios del Sol, parece estar alejándose y escondiéndose, para volver a salir cuatro días después de la Tierra desde el mismo. lugar en el horizonte del planeta.

Mercurio tarda el equivalente a 58 días y 15 horas terrestres en rotar sobre sí mismo y solo 88 días en dar la vuelta al Sol. De esa forma solo hay tres días cada dos años.

Pero más allá de las singularidades que le confiere su posición en el Sistema Solar, Mercurio puede dar muchas respuestas sobre el origen de la Tierra y la Vía Láctea. José María Madiedo, doctor en Química y Física e investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, dice: “Más que decirnos hacia dónde vamos, nos dirá más de dónde venimos, sobre el origen y evolución del Sistema Solar . «

Investigacion BepiColombo, llamado así por el científico italiano Giuseppe Bepi Colón (1920-1984), se encuentra hoy, después de tres años de viaje, a más de 100 millones de kilómetros de la Tierra para sobrevolar Mercurio a unos 198 kilómetros de altura. Lo volverá a hacer seis veces más hasta que alcance la órbita en 2025.

Una maniobra dificil

Esta larga maniobra se debe al hecho de que se necesitaría una inmensa energía para ir en línea recta. De esta manera, el BepiColombo, que hoy está tres veces más cerca del Sol que nuestro planeta, debe aprovechar la gravedad de otros cuerpos celestes (dos veces ha cruzado Venus y una vez la Tierra en este caso) para acelerar, como si fuera una honda. Por el contrario, necesita extender las maniobras durante años para desacelerar a través de varias órbitas heliocéntricas y asistidas por gravedad.

David Galadí Enríquez, astrofísico del IAA, explica que “darle energía a una nave espacial cuesta tanto como quitarla. Llegar a Mercurio es muy caro en términos de energía de empuje y eso explica por qué ha habido pocas misiones ”.

Pero se logró y con precisión. Elsa Montagnon, Jefa de Operaciones de la nave espacial, dice que fue gracias a las estaciones terrestres: “Sabemos dónde está nuestra nave espacial y, con esta información, el equipo de Flight Dynamics sabe cuánto tenemos que maniobrar para estar en el lugar correcto para ayudar. la gravedad «.

El Bela, con la participación de Andalucía, realizará el mapa más detallado de la superficie de Mercurio utilizando el reflejo de un rayo láser enviado por la nave espacial. Al medir cuánto tarda el haz en ir y venir, se calcula la distancia a la superficie y, por lo tanto, se puede mapear con gran precisión.

David Galadí Enríquez, astrofísico de la IAA

Y ahora comienza la exploración. Dos de las tres cámaras llevadas por el BepiColombo inmediatamente comenzarán a enviar imágenes. Y aunque no serán los más relevantes, abrirán el libro de la ciencia. Algunos de los instrumentos científicos también comenzarán a funcionar. Johannes Benkhoff, científico de la misión de la ESA, dice: «No podemos esperar a ver los primeros resultados de las mediciones tan cerca de la superficie de Mercurio».

Una de las mediciones más significativas de Mercurio la realizará el Bela, un altímetro láser en el que participa el Instituto Andaluz de Astrofísica. El instrumento, explica Galadí, “hará el mapa más detallado de la superficie de Mercurio utilizando el reflejo de un rayo láser enviado por la sonda. Midiendo el tiempo que tarda el rayo en ir y venir, se calcula la distancia a la superficie y, por tanto, se puede mapear con gran precisión ”.

Esta misión y sus herramientas nos permiten estudiar una misteriosa galaxia compañera que es difícil de explorar desde la Tierra. En este sentido Madiedo explica que Mercurio, uno de los planetas terrestres junto a Venus, Marte y la Tierra, «es muy difícil de observar con telescopios debido a su posición respecto a nuestro planeta y su proximidad al Sol».

Mercurio es el único otro ejemplo de campo magnético en un planeta sólido. El campo magnético interactúa con el viento solar y protege a la Tierra de los rayos cósmicos que destruirían la atmósfera exterior. Sin ella no habría vida

Uno de los aspectos más importantes de la misión, según el científico de la IAA, es esclarecer el origen del campo magnético de Mercurio, el mismo que el de la Tierra, pero mucho más débil. Ni Venus ni Marte (desapareció allí hace tres millones de años) ni la Luna lo tienen. Para Galadí, este es uno de los aspectos fundamentales de la misión: “Estudiar la estructura del campo magnético de Mercurio puede ayudar a mejorar los modelos del campo magnético terrestre. Un problema que tenemos en ciencia es modelar algo de lo que solo hay un ejemplo, y Mercurio es el único ejemplo que tenemos a la mano de un campo magnético en un planeta sólido ”. El campo magnético interactúa con el viento solar y protege a la Tierra de los rayos cósmicos que destruirían la atmósfera exterior. Sin él no habría vida.

“Otro misterio en torno a Mercurio”, añade Madiedo, “es su densidad. Se sabe que debe tener una cantidad bastante grande de hierro en su interior, pero las observaciones que se han hecho a distancia no nos han permitido detectar este metal ”.

Madiedo también aclara que se pretende obtener respuestas sobre si el manto de Mercurio es sólido o líquido, «si está fundido como el de la Tierra, como el magma que sube a la superficie desde el volcán de La Palma», y si esta circunstancia es transmitida por la tectónica a las placas en un planeta geológicamente muy dinámico.

La misión aclarará cuestiones para las que hoy no tenemos respuesta, como, por ejemplo, cómo se forman estos planetas tan cerca de su estrella, qué composición tienen, de qué materiales se formó el sistema solar, cómo evoluciona, cuál es la composición de la tenue atmósfera mercuriana y cuáles son los exoplanetas que también están muy cerca de su estrella

José María Madiedo, Doctor en Química y Física e investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía

La sonda europea también investigará si hay rastros de agua en las zonas polares, en los cráteres que escapan a la influencia de tales cambios de temperatura entre el día y la noche. No porque Mercurio sea candidato para su explotación -Madiedo cree que «sería más factible hacerlo desde asteroides» – sino, según el científico andaluz, «para aclarar cuestiones para las que hoy no tenemos respuesta, como cómo, por ejemplo, cómo se forman estos planetas tan cerca de su estrella, qué composición tienen, de qué materiales se formó el sistema solar, cómo evoluciona, cuál es la composición de la delgada atmósfera mercuriana y cómo son los exoplanetas que también son muy ligado a su estrella «.

La proximidad al Sol, las temperaturas extremas y la historia geológica de Mercurio dan a su superficie una configuración rugosa, con pendientes pronunciadas (pendientes pronunciadas) que, según Galadí, llevan el nombre de barcos famosos en la historia de la humanidad, como Santa María, en honor a uno de los barcos con los que llegó Colón a América.

los Marinero fue la primera nave espacial que visitó Mercurio a principios de la década de 1970. Fue seguido por Mensajero, lanzado en 2004. Once años después, se estrelló, como se predijo después de quedarse sin combustible, en la superficie de Mercurio y abrió un cráter de 16 metros. Madiedo señala que BepiColombo Podrás estudiar «material fresco» de esta morfología artificial y ver aspectos ocultos de las capas más superficiales. La sonda europea desplegará dos orbitadores en 2025: uno planetario propio y otro magnetosférico, de la agencia japonesa JAXA.

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