marzo 1, 2024

Muere Sheldon Harnick, letrista de ‘El violinista en el tejado’, a los 99 años

Sheldon Harnick, el letrista que se asoció con el compositor Jerry Bock para escribir algunos de los musicales más memorables de Broadway, incluidos los ganadores del premio Tony «Fiddler on the Roof» y «Fiorello!» “, murió el viernes en su casa en Manhattan. Tenía 99 años.

Su muerte fue anunciada por un portavoz, Sean Katz.

Las letras del Sr. Harnick pueden ser ampliamente divertidas, astutamente satíricas, exuberantemente románticas o conmovedoras. Prestó su voz a una amplia gama de personajes, incluidos jóvenes amantes de ojos deslumbrantes, políticos corruptos, Adán y Eva en disputa y, en «El violinista en el tejado», judíos con problemas en Rusia de principios del siglo XX.

Cuando tres hermanas «violinistas» solteras confrontan al casamentero del pueblo, dos de ellas esperanzadas y la tercera cínica, todas terminan teniendo dudas:

Casamentera, casamentera, planifícame sin planes
No tengo prisa, tal vez aprendí
Cuando juega con fósforos, una niña puede quemarse.
Así que no me traigas anillo, no me prepares novio,
No me encuentres, no me atrapes.
¡A menos que sea un partido incomparable!

Cuando el protagonista de «She Loves Me» está a punto de conocer a la mujer con la que ha intercambiado cartas de amor durante meses, prácticamente sufre una crisis nerviosa:

No he pegado ojo, solo pienso
De nuestro tete-a-tete que se acerca,
Esta noche a las ocho.
Siento una combinación de depresión y euforia;
Cual estado !
Esperar
Hasta las ocho.

El Sr. Harnick conoció al Sr. Bock a fines de la década de 1950 y los dos rápidamente se dieron cuenta de que podían trabajar juntos a pesar de sus diferentes temperamentos. «Tiendo a abordar las cosas con escepticismo y pesimismo», dijo Harnick a The New York Times en 1990. «Jerry Bock es una personalidad ardiente y efervescente».

El equipo se separaría después de una docena de años por una disputa relacionada con su musical «The Rothschilds». Pero la combinación funcionó extremadamente bien mientras duró.

El final de la década de 1950 fue un momento difícil para los recién llegados a la escena musical. Los exitosos musicales de Broadway de la década incluyeron «Guys and Dolls», «The King and I», «Wonderful Town», «My Fair Lady» y «Candide». “En ese momento”, recordó el Sr. Harnick en una entrevista de 2004, “los letristas intentaban conscientemente ser más sofisticados y alfabetizados. Ahora estamos en la línea de Andrew Lloyd Webber, tratando de llegar a una audiencia más grande y más amplia.

El Sr. Harnick y el Sr. Bock tuvieron un mal comienzo en 1958 con «The Body Beautiful», que se desarrolla en el mundo del boxeo; se cerró después de una breve carrera. Pero se recuperaron de manera decisiva al año siguiente con «¡Fiorello!», un retrato improvisado de uno de los políticos más pintorescos de Nueva York.

«¡Fiorello!», que tenía un libro de George Abbott y Jerome Weidman y fue dirigida por el Sr. Abbott, protagonizada por Tom Bosley como Fiorello H. La Guardia, el reformador que se desempeñó como alcalde de Nueva York de 1934 a 1945. Su partitura evocó un época en que la corrupción política era rampante.

La canción «Little Tin Box», por ejemplo, sugiere cómo podría haber reaccionado un líder corrupto del partido (Howard Da Silva) cuando un juez le preguntó cómo logró comprar un yate, dado su modesto salario. El jefe responde:

Estoy seguro de que Su Señoría debe estar bromeando.
Cualquier trabajador puede hacer lo que hice.
Durante un mes o dos dejé de fumar
Y puse mis centavos extra uno por uno
En una pequeña caja de hojalata
Una pequeña caja de hojalata
Que una pequeña llave de chapa abre.
No hay nada impropio
Sobre una pequeña caja de hojalata.

“¡Fiorello! realizó casi 800 funciones y ganó tres premios Tony, incluido el de Mejor Musical, que compartió con «The Sound of Music». También fue uno de los pocos musicales en ganar el Premio Pulitzer de Drama.

Pero el mayor éxito del equipo de Bock-Harnick, y uno de los de Broadway, aún estaba por llegar: «Fiddler on the Roof», que se estrenó en 1964 y tuvo más de 3200 funciones. Se convirtió en el musical de mayor duración en la historia de Broadway, un récord que se mantuvo durante una década.

Dirigida y coreografiada por Jerome Robbins, con un libro de Joseph Stein basado en cuentos de Sholem Aleichem, «El violinista en el tejado» cuenta la historia de una comunidad judía que enfrenta la expulsión de una aldea en el Imperio Ruso zarista, con énfasis en Tevye (Zero Mostel), el lechero del pueblo y su familia.

Junto con ‘Matchmaker, Matchmaker’, la partitura incluía una serie de canciones que pronto se considerarían clásicos, como ‘Tradition’, ‘Sunrise, Sunset’ y el lamento humorístico de Tevye ‘If I Were a Rich Man’ («Habría un una larga escalera que sube / Y otra aún más larga que baja / Y otra que no va a ninguna parte, solo para mostrar”).

El violinista en el tejado fue más que un espectáculo de éxito; fue un fenómeno. Ganó nueve premios Tony, incluido uno por su partitura. Se convirtió en una película de éxito en 1971, se proyectó en todo el mundo y tuvo cinco reposiciones en Broadway, la más reciente en 2015. (Una producción en yiddish fue un éxito en Off Broadway en 2019 y protagonizó un compromiso de regreso a fines de 2022).

Otros esfuerzos notables del equipo de Bock-Harnick fueron ‘She Loves Me’ (1963), basada en la misma pieza húngara que sirvió de base para las películas ‘The Shop Around the Corner’, ‘In the Good Old Summertime’ y ‘You Got Mail. La historia de dos empleados de una perfumería en Budapest (Barbara Cook y Daniel Massey) que finalmente se dan cuenta de que han intercambiado cartas románticas y que están hechos l De cualquier manera, «She Loves Me» no tenía ninguna mente- soplando canciones y no fue inicialmente un gran éxito, cerrándose después de 301 funciones de Broadway en 1993 y 2016 fueron igualmente breves.

Sus otros espectáculos incluyeron «The Apple Tree» (1966), tres sketches musicales (incluido uno sobre Adán y Eva) dirigidos por Mike Nichols, y «The Rothschilds» (1970), basado en la biografía de Frederic Morton sobre la familia judía de la gueto para convertirse en una potencia financiera.

Fue una disputa sobre quién lideraría «Los Rothschild» lo que puso fin a la sociedad Bock-Harnick. El gerente original del programa, Derek Goldby, fue reemplazado por Michael Kidd a pedido del Sr. Harnick y otros que querían a alguien con más experiencia en teatro musical. El señor Bock estaba furioso.

«Jerry sintió que Derek tenía un mal negocio», recordó Harnick en 1990. «Durante un tiempo, los sentimientos entre nosotros fueron muy malos». Agregó que «las cosas cambiaron para mejor» cuando «¡Fiorello!» fue revivida en 1985 en el Goodspeed Opera House en Connecticut y él y el Sr. Bock se reunieron allí para trabajar en ella. (Fue revivido nuevamente fuera de Broadway en 2016).

Sheldon Mayer Harnick nació el 30 de abril de 1924 en Chicago de Harry y Esther Harnick. Su padre era dentista, su madre ama de casa. Tomó lecciones de violín cuando era niño, asistió a la escuela de música cuando era adolescente y ganó dinero actuando en teatros de aficionados. Después de servir en el ejército, se matriculó en la Escuela de Música de la Universidad Northwestern. Se graduó en 1949.

Comenzó a escribir canciones mientras asistía a la escuela secundaria Carl Schurz en Chicago y se interesó seriamente en la composición de canciones como carrera después de escuchar una grabación del exitoso musical de 1947 de Burton Lane y EY Harburg, «Finian’s Rainbow». A pedido de la actriz Charlotte Rae, estudiante de Northwestern, se mudó a Nueva York en 1950.

La primera canción del Sr. Harnick en un espectáculo de Broadway fue «The Boston Beguine», que escribió (música y letra) para la revista «Leonard Sillman’s New Faces of 1952». Escribió números para varias otras revistas, incluida «Two’s Company» (1952), antes de asociarse con el Sr. Bock. (Una de sus composiciones de esos años, oscuramente satírica y engañosamente alegre «El minueto alegre» fue popularizado por el grupo de música folclórica Kingston Trio.)

El primer matrimonio del Sr. Harnick, con Mary Boatner, ha sido anulado. El segundo, con la actriz, guionista y directora Elaine May, terminó en divorcio. En 1965 se casó con Margery Gray, una actriz que conoció cuando ella audicionó para su programa «Tenderloin». (Más tarde se convirtió en fotógrafa y artista). Ella lo sobrevive, al igual que una hija, Beth Dorn; un hijo, Matthew Harnick; y cuatro nietos.

Después de su separación del Sr. Bock, el Sr. Harnick continuó colaborando con otros compositores. Trabajó con Mary Rodgers en una versión de 1973 de «Pinocchio» interpretada por los títeres de Bil Baird, y con su padre, Richard Rodgers, en «Rex», un musical sobre el rey Enrique VIII de Inglaterra que tuvo una breve presentación en Broadway en 1976, con Nicol Williamson en el papel principal. También trabajó con Michel Legrand en dos espectáculos: una versión teatral en inglés del musical «The Umbrellas of Cherbourg», producido fuera de Broadway en 1979, y una nueva adaptación de «A Christmas Carol», representada en Stamford, Connecticut. , en 1982. Y colaboró ​​con Joe Raposo en «A Wonderful Life», basada en la película «It’s a Wonderful Life», que tuvo varias producciones regionales desde 1986.

El Sr. Harnick también se convirtió en un consumado traductor de ópera, proporcionando libretos en inglés para obras clásicas como «La viuda alegre» de Lehar, «El cuento del soldado» de Stravinsky y «Carmen» de Bizet.

También escribió libretos de ópera originales, incluidos ‘Captain Jinks of the Horse Marines’ (1975), con música de Jack Beeson, y ‘The Phantom Tollbooth’ (1995), una colaboración con el autor Norton Juster. en el que se basó, y el compositor Arnold Black. “Lady Bird: Primera dama de la tierra”, una ópera sobre Lady Bird Johnson, para la cual él escribió el libreto y Henry Mollicone la música, se estrenó en Texas en 2016 y se representó en Nueva York y otros lugares.

A finales de 2015, poco antes del estreno de la última reposición en Broadway de «El violinista en el tejado», el Sr. Harnick estaba en el estudio grabando una demostración de las canciones de «Dragons», una adaptación de una obra rusa para la que escribió la libro, la música y la letra, y en el que había estado trabajando durante muchos años. En una entrevista con The Times, dijo que no tiene en mente jubilarse y continúa asistiendo a todos los espectáculos de Broadway, como lo ha hecho durante muchos años. Agregó que estaba trabajando en su propio programa.

«Espero vivir lo suficiente para terminarlo», dijo. «No te diré qué idea tengo, porque me la vas a robar».

Robert Berkvist, ex editor de arte del New York Times, fallecido en enero. Peter Keepnews contribuyó con este reportaje.