abril 24, 2024

Nivernais, el canal secreto

Infografía: Marianne Pasquier

Ya hace calor al final de la primavera en el pequeño puerto deportivo de Baye, en el canal Nivernais, en Nièvre. El estanque, detrás de nosotros, tenía bañistas raros que se mezclan con los primeros windsurfistas de la temporada. «No olvides llevar una chaqueta», lanza Michel Sicard, el alquiler de barcos eléctricos sin licencia, para nuestro gran asombro. Nos embarcamos con él para un crucero silencioso y suave, a 4 kilómetros por hora, bajo las bóvedas de La Collancelle.

“Estamos a 262 metros sobre el nivel del mar, en la parte más alta del canalnos explica. Es el tramo divisorio de aguas, entre el lado del Loira y el lado del Sena. » El Canal Nivernais, que descansa sobre dos vertientes, fluye por tanto en dos direcciones opuestas. Alimentado por el agua del lago de Pannecière y del estanque de Baye, se dirige por un lado hacia Auxerre y el Sena, río arriba de París, por el otro hacia Decize, Loira y luego Nevers.

Llega la primera de las tres «bóvedas», en realidad un túnel de 758 metros de largo. En unos segundos la temperatura baja a la mitad: apenas son 13 grados, y nos ponemos las chaquetas. Los segmentos del arco rebajado, cuatro metros por encima de nuestras cabezas, desfilan hacia un diminuto punto de luz: la salida parece muy lejana. Iniciada en 1784, bajo el reinado de Luis XVI, la construcción del canal duró casi sesenta años, con largos períodos de agitación política, hasta 1842, bajo Luis Felipe.

Una de las bóvedas de La Collancelle.

Además de los túneles, cuatro trincheras muy profundas forman las partes abiertas. En esta última, apodada «la pequeña amazona», la vegetación es tan densa que casi desaparece el cielo; sólo unos agujeros de luz iluminan la selva de helechos y musgos. El punto exacto de la cuenca está marcado en la orilla con un marcador azul y blanco. En Port Brûlé, la primera esclusa del lado del Sena obliga a dar la vuelta.

Cascada de cerraduras

Las bóvedas de La Collancelle no solo son con razón la joya del Canal du Nivernais, sino que también son el mejor lugar para la historia y el funcionamiento de esta cinta de agua que atraviesa el oeste de Borgoña en 174 kilómetros. El lado del Loira es el más corto: 35 esclusas y 67 kilómetros de desierto, a lo largo de los caminos de sirga. Por los surcos a pie o en bicicleta, pasando por Châtillon-en-Bazois y Cercy-La-Tour antes de llegar a los puentes de la «pequeña Venecia verde».

Este apodo, Decize se lo debe a los cuatro ríos que se regocijan allí: el canal Nivernais, el río Aron, el Vieille Loire y el Loira. El cruce, llamado «la Confluence», se encuentra justo antes de la presa de Saint-Léger-des-Vignes, desde donde se puede observar mejor. Para llegar a Nevers, las embarcaciones de recreo pasan desde el Canal du Nivernais -que se detiene allí- hasta el canal lateral del Loira, tan tranquilo, el largo autorizado, a la entrada de Nevers, bajo altos plátanos, es una estela en memoria de Pierre Bérégovoy que se suicidó allí.

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