noviembre 30, 2023

Nobel de Medicina 2023 para Katalin Kariko y Drew Weissman, padres de las vacunas de ARN mensajero

La bioquímica húngara Katalin Kariko y el inmunólogo estadounidense Drew Weissman, pioneros de las vacunas con ARN mensajero que abrieron el camino a las vacunas contra el Covid-19, son los galardonados con el premio Nobel de Medicina 2023, según ha anunciado este lunes el Instituto Karolinska de Suecia.

Sus descubrimientos sobre modificaciones de bases de nucleósidos permitieron el desarrollo de vacunas de ARNm eficaces contra la infección que puso en jaque a todo el planeta en 2020.

«A través de sus descubrimientos fundamentales sobre la importancia de las modificaciones de bases en el ARNm, los premios Nobel de este año contribuyeron de manera fundamental al desarrollo transformador durante una de las mayores crisis de salud de nuestro tiempo», ha señalado el comité.

El veredicto del jurado se ha anunciado en Estocolmo a las 11.30 horas y los laureados serán recompensados por su contribución al «bien de la humanidad», según las palabras del propio creador del premio, el sueco Alfred Nobel (1833-1896).

Weissman y Karikó fundaron su propia empresa para investigar más acerca del sistema que permite que el ARN realice una copia de la información del ADN y la transporte hasta la maquinaria de la célula que se ocupa de fabricar las proteínas. Descubrieron cómo utilizar ese mecanismo a nuestro favor, convirtiendo a nuestras propias células en nuestra ‘botica’ personal, creando las proteínas deseadas para inmunizarnos contra diferentes enfermedades.

Cuando empezaron, el ARN mensajero ya había fracasado en algunos de los ensayos clínicos, por lo que a las empresas no les interesaba mucho. «Sin embargo, nosotros vimos que esta tecnología tenía un enorme potencial y pensábamos que no le habían dado todas las oportunidades que se merecía», explicaba Weismman en una entrevista con ABC en junio de 2022 tras recibir el premio Fronteras del Conocimiento BBVA en Biología y Biomedicina 2021.