diciembre 3, 2021

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Octavo del Campeonato de Europa: Gales, un disparo emocionante | Fútbol Eurocup 2021

Octavo del Campeonato de Europa: Gales, un disparo emocionante |  Fútbol Eurocup 2021

También en el vestuario, antes de debutar en este partido europeo ante Suiza, las jugadoras galesas recordaron su debut en la edición de 2016, la primera vez que el país llegaba al torneo. Su portero, Danny Ward, lo dijo hace unos días: “En 2016, en los primeros minutos contra Eslovaquia fuimos auténticos kamikazes, con mucha emoción. Después de un himno increíble, el mejor de la historia, de cualquier nación … Para mí. Nos dijimos que debíamos estar tranquilos y disfrutar el momento ”.

Este sábado en el vestuario del Johan Cruyff Arena de Ámsterdam, de cara a los octavos de final ante Dinamarca (18.00 horas, Cuatro), no se prevén las mismas precauciones. Los futbolistas recibirán un baño de himno antes del himno. La federación de Gales pidió a las escuelas el miércoles que graben a los niños cantando el himno y envíen videos. Con ellos editarán un clip que se mostrará a los jugadores este sábado. «Somos una nación pequeña, pero no hay muchos países con más corazón que nosotros», dice Ward.

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Las apariciones de los jugadores galeses acumulan referencias al orgullo nacional, el compañerismo y la resistencia. En esta sopa sentimental el himno, el Gallina Wlad Fy Nhadau [El viejo país de mis padres], de los cuales quienes se adhieren a la selección reciben una traducción al inglés y una intervención para que comprendan su significado. También tienen que aprenderlo, con su caligrafía galesa. El equipo está lleno de jugadores que también podrían jugar con Inglaterra, por ejemplo. Caso de David Brooks, de 23 años, quien en 2017 fue el mejor jugador del torneo internacional Sub 20 en Toulon con la selección inglesa. Aunque dice que siempre quiso jugar para Gales. «Pero no me llamaron», dijo el miércoles. “Hasta que me llamaron una hora antes de ese torneo. Ni siquiera sabía que me estaban siguiendo. No me advirtieron. Pero ya estaba ocupado, así que jugué y llegó la oportunidad de intentarlo. Desde que llegué no he querido nada más ”.

Desde el exterior, el campamento de Gales parece una tribu de adolescentes felices, recreativos incluso en los regaños. Llegar tarde a una reunión no implica una multa, sino la obligación de cantar delante de todos. «Por lo general, elijo rapear», observa Brooks. «Pero el que peor canta es Matt [Matthew Smith, de 21 años]. Es muy tímido «, se ríe.

En ese ambiente brilla el mismo Gareth Bale que se acostó con Zidane en Valdebebas. El cabeza de cartel galés reiteró este viernes la distancia entre lo que ven sus colegas galeses y el resto: “Nadie en los medios sabe quién soy, y así me gusta. Soy una persona normal a la que le gusta bromear con sus amigos ”. Incluso ocupando el centro del escenario, como cuando tras ganar a Turquía (0-2) reunió a sus compañeros en círculo, se colocó en el centro, arengaba y se disculpaba por el penalti equivocado. «Es un gran líder para nosotros», dice Joe Rodon.

Gales batió al ritmo de Bale, y Bale parece estar en sintonía con la intensidad de las vibraciones de Gales. En el primer partido, en el que se les pidió que bajaran el tono emocional, languideció y casi decepcionó ante Suiza (1-1). Cuatro días después, contra Turquía, con la clasificación para el cruce en peligro, su partido fue una demostración de autoridad y dominio, un recital de paso para Aaron Ramsey, con quien conectó seis veces, según el recuento de Opta. Lo buscó con insistencia y lo dejó solo frente al portero hasta que el jugador de la Juve logró marcar. Ganaron 0-2.

La influencia de Bale en el ataque de Gales es inusual. El aún jugador del Real Madrid terminó la fase de grupos como el segundo mejor asistente del torneo por detrás del belga Kevin de Bruyne, según datos recogidos por Statsbomb. También es el que completó los regates más largos, por delante de su compañero en la otra banda, Daniel James. Y también están entre los dos primeros en el ranking de pases más largos, en promedio. Estos números retratan el estilo de un equipo galés corriendo y golpeando a Ramsey, según el técnico galés Robert Page, «el mejor equipo de Europa en el descanso».

Un estilo de arrebatos de un equipo acostumbrado a no estar al mando, pero con la cualidad de lanzar garras mortales. Una selección también espoleada por la ofensiva que ven en el hecho de que su afición no pueda viajar a Ámsterdam por las restricciones por la pandemia, mientras los daneses estarán en la grada. Dinamarca volverá a competir impulsada por la resaca del susto de Christian Eriksen, y Gales con el lejano aliento del himno en las escuelas: «Tus valientes guerreros, espléndidos patriotas / dieron su sangre por la libertad».

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