julio 13, 2024

Osos canadienses: el acertijo de los osos grizzlies | Revista de verano

Después de la ola de calor |  Revista de verano

Sabemos que una simple correlación no implica una relación causal. Por ejemplo, el hecho de que los vecindarios en los que viven varias minorías étnicas tengan más casos de infarto no implica que la etnia sea la causa del infarto. Lo que requiere una correlación es una explicación que se pueda verificar más adelante. En nuestro ejemplo, una posible explicación es que no es la etnia, sino la pobreza, lo que empeora la salud cardiovascular, y esta es una hipótesis que se puede verificar con datos más amplios y estadísticas más depuradas. Ahora echemos un vistazo al enigma del oso pardo: el análisis genómico de estos enormes osos pardos reveló que, en la Columbia Británica, frente a la costa del Pacífico de Canadá, los osos pardos se dividen en tres grandes poblaciones genéticas geográficamente separadas. Nada inusual hasta ahora.

Más información

Lo extraño es que estas tres poblaciones coinciden claramente con las tres lenguas de los nativos de la zona. De nuevo una correlación, pero ¿cómo explicarlo? ¿Cuál diablos podría ser la relación causal aquí? Como informa Rachel Fritts para Ciencia, la investigación no pretendía encontrar nada similar. Su objetivo era completamente diferente. En los últimos años, los osos pardos han comenzado a colonizar islas frente a la costa de la Columbia Británica, un movimiento nunca antes visto. Lo que los científicos querían saber era de qué área continental exacta provenían los osos colonizadores, porque algo tenía que estar mal allí para que hubieran huido a otro lugar. Los genetistas abordan este tipo de cuestiones comparando el genoma de los osos colonizadores con el de una parte del continente u otra.

Pedirle permiso a un oso pardo para tomar una muestra de sangre es la peor idea en la historia de las malas ideas, por lo que la científica conservacionista Lauren Henson eligió usar pelo de oso que otros investigadores han estado recolectando durante 10 años en Colombia. Zonas remotas e inaccesibles. ¿Y cómo le sacas un mechón de pelo a esa bestia marrón? Aquí está la receta. Pone muchas hojas y ramitas empapadas en aceite de cazón y estiércol de pescado. Eso es un caviar grizzly y huele a apesta a 200 metros de distancia, por lo que el oso olfatea y, cuando decide alejarse ante el total desprecio de la basura pegajosa, deja un mechón de pelo en un hilo de espino. preparado para este propósito. Nada de sangre. Allí no hay concertinas. Luego, Henson obtuvo muestras de ADN de 150 osos de toda la región. Presentan los resultados en Ecología y Sociedad, Y no necesito repetirlos aquí, ya que ya los destripé en el primer párrafo.

De acuerdo, y las correlaciones estadísticas (entre la genética del oso y los lenguajes de las personas) ¿qué fue eso? ¿Un McGuffin? No exactamente, prefiero llamarlo gancho. El científico nacional Wuikinuxv Jenn Walkus, coautor del estudio, ofrece una solución brillante: las necesidades de espacio, alimentos y recursos son muy similares en los osos y las personas. A ambos les gusta el salmón, por ejemplo, e irán a donde haya abundante. Entonces, los mismos recursos han movido a las dos especies durante milenios. Bueno para Walkus.

Descubre las mejores historias del verano en Revista V.