noviembre 29, 2021

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Penitenciaría Litoral: Ecuador se desangra en sus cárceles | Internacional

Penitenciaría Litoral: Ecuador se desangra en sus cárceles |  Internacional
Familiares de internos fallecidos esperan este jueves información de sus familiares fuera del penal.
Familiares de internos fallecidos esperan este jueves información de sus familiares fuera del penal.Pin / marca EFE

El impacto de las bandas criminales en Ecuador es tan grande que las autoridades reconocen que son «una amenaza con igual o mayor poder que el Estado». Con esa descripción, el hombre que fue director del sistema penitenciario del país hasta esta semana, Fausto Cobo, midió la envergadura del último motín en la antigua Penitenciaría Litoral, en Guayaquil, que comenzó este martes. Los 116 muertos contados hasta el momento y los 80 heridos trasladados a hospitales representan el enfrentamiento más violento entre presos en las cárceles del país. Pero no el primero. Es la más sangrienta de la escalada de disturbios y ataques exacerbados desde 2019.

Otro incidente similar y simultáneo en cuatro cárceles resultó en 79 muertos en febrero de este año, pero la ola de violencia comenzó hace dos años cuando Lenín Moreno aún estaba en el poder y las imágenes de un solo recluso decapitado conmocionaron a la ‘opinión pública’. Hoy, la policía no puede contar cuántos presos fueron descuartizados o quemados en el penal de Guayaquil y los familiares de las víctimas de la masacre aún no sabían este jueves si sus familiares se encuentran entre los muertos, heridos o ilesos. Decenas de ellos, enojados y heridos, se han apostado por el complejo carcelario en estos dos días esperando noticias. «Ni siquiera hay una lista», gritan. «Lo reconocí por un tatuaje en el brazo derecho», se quejó Jazmín Quiroz luego de ver desfigurado a su hermano en uno de los videos transmitidos desde el interior de la prisión.

Su testimonio es el de todos los que este jueves acudieron a las estructuras instaladas en un parque de Guayaquil, por orden del presidente Guillermo Lasso, para canalizar información oficial y asistencia psicológica. Hasta este jueves, sólo cuatro de los 116 cadáveres encontrados en los pabellones penitenciarios habían sido entregados a medida que avanzaban policías y militares. El motín comenzó en medio de tiroteos y explosiones en la mañana del martes, pero permaneció incontrolado dos días después, a pesar de que también se movilizaron tanques en el penal de Guayaquil. Cuando se le preguntó si el control ya se había reanudado internamente, el presidente ecuatoriano admitió que no lo había hecho en una conferencia de prensa el miércoles por la noche. “Me gustaría decir que sí, pero no puedo. Las acciones toman tiempo ”.

Los cadáveres encontrados, precisó el comandante policial Fausto Buenaño el primer día del motín, «tenían impacto de armas de fuego y hasta de granadas». El director saliente de las cárceles explicó al día siguiente los riesgos del operativo para pacificar la prisión: «Nuestras tropas entran con escudos y sin armas, mientras están con granadas, rifles y pistolas».

Lasso apareció a última hora el miércoles con actitud seria y dio pocas explicaciones, luego de reunirse con el ministro de gobierno, el secretario de derechos humanos, el nuevo director del sistema penitenciario, el gobernador de la provincia de Guayas y los agentes de la Policía. El mandatario ecuatoriano, desplazado de urgencia en Guayaquil por la magnitud de la tragedia, ha anunciado un estado de excepción en todas las cárceles del sistema penitenciario para evitar que la revuelta se repita. La medida durará 60 días. El mandatario defendió que su declaración de emergencia, a diferencia de las decretadas por Moreno cuando gobernó Ecuador, tiene un plan de inversión de $ 75 millones para restaurar la función de rehabilitación social de las cárceles.

«El objetivo es proteger los derechos de los particulares, los derechos humanos, el derecho a la vida, el derecho a la integridad», dijo Lasso. La matanza de reclusos, aseguró, está vinculada a las luchas por el control que mantiene el crimen organizado en el país dentro y fuera de las cárceles. «Es lamentable que la intención sea convertir las cárceles en un territorio disputado por el poder por bandas criminales», dijo.

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Según el mandatario, se trata de un problema alimentado por la superficialidad de los gobiernos de los últimos 14 años en Ecuador. No era la primera vez que responsabilizaba a sus antecesores por ser permisivos con el narcotráfico y el crimen organizado y por un modelo de gestión penitenciaria que sufre de hacinamiento. Las cárceles de Ecuador tienen una capacidad de 30.000 internos, pero hay más de 39.000 personas privadas de libertad. Buena parte de ellos, sin juicio definitivo.

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