enero 13, 2022

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Protección de datos: el dilema de permanecer en WhatsApp: ¿a qué renuncias para hablar con las personas que te importan? | Ideas

Protección de datos: el dilema de permanecer en WhatsApp: ¿a qué renuncias para hablar con las personas que te importan?  |  Ideas
Diego Mirò

Los cambios en WhatsApp ocurren de forma lenta y clandestina, como terremotos. Se prueban en silencio, se las arreglan durante meses sin hacer mucho ruido. Pero de vez en cuando surge la noticia, formando pequeños terremotos. La más intensa sacudió nuestras pantallas en enero de 2021. Fue entonces cuando WhatsApp anunció un cambio en su política de privacidad por el que compartiría datos con Facebook, su empresa matriz. Comunicó esto con un mensaje que sonaba ambiguo y confuso. Pensó que el usuario medio perpetuaría el hábito más común de Internet: asegurarse de haber leído las condiciones de uso (sin haberlo hecho) y estar de acuerdo con ellas. No fue así. Muchos usuarios han migrado a sistemas de mensajería como Signal o Telegram. Otros difunden engaños a través de sus chats de WhatsApp, exagerando las intenciones de la empresa. La cacofonía hizo incomprensible el mensaje y la empresa se vio obligada a posponer, primero, y luego matizar su decisión. Los movimientos, sin embargo, continuaron debajo de la superficie.

«Facebook tiene un objetivo claro: convertirse en una aplicación para todo», dice por teléfono Renata Ávila, profesora asociada de Stanford, experta en privacidad y tecnología. Por eso ha estado tratando de ser el nuevo Tinder, el nuevo Twitch, la nueva PlayStation, el nuevo Bizum … Por eso hace tiempo que anuncia que quiere integrar todos sus productos en una plataforma, o al menos hacerlos más porosos. . Esto es lo que se llama interoperabilidad, algo que expertos como Ávila llevan años pidiendo para facilitar la entrada de pequeños jugadores al mercado y que es posible, por ejemplo, escribir a un usuario de WhatsApp desde una cuenta de Signal así como a enviar mensajes de texto a otro usuario independientemente de su operador. Facebook finalmente lo está poniendo en práctica, pero solo internamente, con las empresas de su grupo. Ávila cree que esta práctica acerca a la empresa al modelo chino de Wechat, una aplicación que controla todos los aspectos de la vida de sus usuarios. Pero las autoridades en Estados Unidos y (especialmente) en Europa están luchando. En 2014 Facebook compró WhatsApp por 13,47 mil millones de euros. Durante el proceso de adquisición, para recibir permisos de la Comisión Europea, aseguró que no era posible integrar de manera confiable los perfiles de los usuarios que tenían una cuenta de WhatsApp y Facebook. Sin embargo, una vez finalizada la operación, anunció que comenzaría a hacerlo. Y por ello la UE multó a Facebook en 2017 con 110 millones de euros. Desde 2018, el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) impide que Facebook comparta datos de WhatsApp con sus otras empresas por su propio interés. Por tanto, se supone que en Europa estamos seguros a este respecto.

Otro factor puede disuadir a Facebook de hacer movimientos repentinos en esta área: la conciencia. Hoy el público está mucho más pendiente de las cuestiones de privacidad, apunta Ávila. Lo que sucedió después del anuncio de WhatsApp fue un ejemplo. La presión social obligó a Facebook a suavizar su mensaje. «Hemos pasado los últimos meses brindando a los usuarios más información sobre nuestra actualización», señala un portavoz de WhatsApp. “Durante ese tiempo, la mayoría de las personas que la recibieron aceptaron la actualización y WhatsApp sigue creciendo. Sin embargo, para aquellos que aún no han tenido la oportunidad de hacerlo, nos gustaría señalar que sus cuentas no serán eliminadas ni perderán funcionalidad ”.

En resumen: la plataforma ha dado un impulso; Intentó que se aceptaran algunas condiciones, pero, ante la respuesta social, se retiró, y ahora se puede seguir usando WhatsApp sin que aceptemos las condiciones que pretendía imponer (aunque muchos usuarios ya las han tenido que aceptar).

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WhatsApp tiene más usuarios que personas en China, 2.000 millones de personas. Pero enfrenta el desafío de cómo ganar dinero con, por ejemplo, los chats donde la gente comparte memes con sus primos, donde no hay un muro abierto para la publicidad. El plan de acción de Zuckerberg parece ser atraer a tantos usuarios como sea posible. Por eso invita a las empresas a socializar con ellos. «Pasó con Facebook y pasará con WhatsApp», predice Diego Naranjo, asesor político del think tank europeo de Derechos Digitales.

Personas mirando sus teléfonos móviles en un vagón del metro de Madrid este jueves.
Personas mirando sus teléfonos móviles en un vagón del metro de Madrid este jueves.EXPOSITO DE DAVID

El segundo terremoto ocurrió a principios de junio. El epicentro fue el evento anual para desarrolladores de WhatsApp. Ajit Varma, Head of Business Solutions, confirmó lo que muchos sugirieron hace meses: la aplicación de mensajería apunta a convertirse en una plataforma de atención al cliente. “La idea es que si compras una camiseta a través de Facebook, veas un enlace a un chat de WhatsApp con el vendedor”, explica Naranjo. La aplicación ya ha revolucionado la forma en que nos comunicamos entre nosotros hace 10 años. Ahora quiere cambiar la forma en que nos comunicamos con las empresas.

En Facebook compartimos lo que queremos que el mundo sepa (y que, de paso, llega a los anunciantes). En WhatsApp intercambiamos confidencias y fotos que nunca publicaríamos abiertamente. “Es como si las redes sociales fueran el camino, donde entiendes que lo que haces y dices puede ser visto por mucha gente y las aplicaciones de mensajería son tu hogar”, explica Naranjo. En WhatsApp, como en casa, valoramos nuestra privacidad. Por ello, en 2016, la aplicación implementó un sistema de cifrado de extremo a extremo, con el que solo el remitente y el destinatario del mensaje pueden leer su contenido. Lo que pones en Instagram sería como una postal: una cara muestra la versión idealizada de tu vida; el otro, sus datos. Lo que envías con WhatsApp, en cambio, es como una carta. El cifrado de extremo a extremo es un pegamento que debería evitar que se abra en el camino.

Pero hay información valiosa más allá del contenido del mensaje, en los metadatos: quién habla con quién, cuándo, dónde, desde qué teléfono, explica Harry Halpin, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, director de Nym, una empresa de protección de datos. y autor de Semántica social: la búsqueda de significado en la web (Semántica social: la búsqueda de sentido en la web). Estos metadatos ayudan a crear un perfil de usuario bastante preciso, señala Halpin, crítico de Zuckerberg: “Casi 3 mil millones de personas usan Facebook y 2 mil millones usan WhatsApp. [otros 1.000 millones, Instagram]. Al menos una cuarta parte de la vida humana consciente está bajo tu vigilancia. Históricamente es inaudito. Y da poderes inimaginables para intentar vigilar, manipular y controlar ”.

Philip Nickel, investigador del Centro de Ética y Tecnología, aboga por repensar nuestra relación con todo tipo de aplicaciones de mensajería. «Si transmites tus relaciones personales en una herramienta de comunicación masiva, la interacción será menos íntima y, desde mi punto de vista, menos real», dice. No solo se refiere a la evidente falta de contacto físico: habitualmente hablamos en mensajes cortos y en grupos, hay menos incentivo para preguntarle a alguien cómo está, cómo le fue en el día. El problema, concluye, no tiene tanto que ver con la herramienta en sí, sino con cómo la usamos.

Los terremotos de WhatsApp producen réplicas en otros lugares. En el último año, Signal ha crecido exponencialmente, incluso si la base (Signal no tiene fines de lucro) no proporciona datos precisos. Para Meredith Whittake, miembro de la Signal Foundation, investigadora de la Universidad de Nueva York y codirectora del AI Now Institute, no es que aquellos en una red como WhatsApp no ​​se preocupen por la privacidad: “Esto no es un libre elección. Al final estás donde están tus amigos ”. El dilema, por tanto, radica en la elección entre proteger sus datos o estar más cerca de las personas que le importan. Eliminar los obstáculos a la interoperabilidad y compatibilidad de las redes podría desdibujar esta dicotomía, dicen varios expertos. No es así con Whittake. “Es un poco reduccionista. Quizás debería haberse hecho hace mucho tiempo, pero ahora la solución es estrictamente reglamentaria. Y, probablemente, por romper Facebook ”.

Esa partición hipotética no parece fácil. En junio, un juez federal desestimó la demanda presentada por el gobierno federal de EE. UU. Y la mayoría de los estados, que acusó a Facebook de tener un monopolio. Paralelamente, la Comisión Europea y el Reino Unido han iniciado una investigación sobre la empresa por abusar de su posición en los clasificados. Los ataques legales se acumulan, los movimientos sísmicos se suceden, pero no se abren grietas en el conglomerado empresarial. WhatsApp sigue siendo la aplicación preferida para enviar y recibir mensajes. No porque sea mejor que Telegram o más respetuoso con Signal. Simple y llanamente, están todos ahí. Solo un cambio en las condiciones de uso puede sacudir su hegemonía, y eso es lo que está a punto de suceder. Zuckerberg afronta un gran reto en los próximos meses: encontrar la rentabilidad de esta gigantesca red sin asustar a sus usuarios, que ahora están mucho más pendientes que cuando hizo la misma maniobra con Facebook. Los cambios que realice pueden transformar para siempre Internet y la forma en que compramos … o ser un completo fracaso. La diferencia entre una opción y otra depende de una delicada pregunta: ¿a cuánta privacidad estás dispuesto a renunciar para seguir recibiendo memes en los chats de tus primos?

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