mayo 13, 2022

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Protestas: Veneno, el arma interrogada de la policía antidisturbios en Colombia | Internacional

Protestas: Veneno, el arma interrogada de la policía antidisturbios en Colombia |  Internacional

Las protestas mayoritariamente pacíficas contra el gobierno de Iván Duque en Colombia, que ahora tienen tres semanas, también han dejado varios escenarios de guerra urbana. Los violentos enfrentamientos del pasado fin de semana entre manifestantes y policías en Popayán fueron particularmente inquietantes, con una ciudad iluminada al amanecer por incendios que aún ardían, tanques embistieron a civiles a toda velocidad y policías antidisturbios utilizando un sofisticado sistema de lanzamiento de cohetes múltiples.

Otro joven manifestante murió ese viernes sobre el asfalto en Popayán. El estudiante de 23 años Sebastián Quintero Munera fue alcanzado en el cuello por una granada paralizante lanzada por la policía antidisturbios. Luego de esa muerte, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos llamó al Estado de Colombia a respetar la vida y los derechos humanos, y prevenido sobre el uso indiscriminado de armas consideradas «menos letales» por la fuerza pública. Dicho uso, argumenta la IACR, debe desalentarse debido a la incapacidad de controlar la dirección del impacto y sus efectos.

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En ese día caótico, imágenes de agentes del Escuadrón Móvil Antidisturbios lanzando múltiples balas desde el suelo e inundaron horizontalmente las redes sociales. Es el sistema Venom, cuestionado por diversas organizaciones. Human Rights Watch ya había denunciado el uso de este dispositivo para dispersar a la multitud y había confirmado que incluso en Bogotá la fuerza pública utilizó tanques con estas balas dirigidas a los manifestantes.

“No conocemos la historia del uso de este lanzador multiproyectil en ningún otro país de América Latina”, dice José Miguel Vivanco, Director para las Américas de HRW. “Es un arma de efectos indiscriminados y, por tanto, totalmente inapropiada para manifestaciones pacíficas o mayoritariamente pacíficas. Además, la policía colombiana está utilizando esta arma de forma peligrosa. Los cartuchos de gas lacrimógeno y las pistolas paralizantes siempre deben dispararse de forma parabólica, y no directamente a los manifestantes, como está sucediendo en Colombia «, dice. Si bien se consideran armas» menos letales «, usarlas de esta manera es riesgoso y podría causar lesiones graves e incluso muertes, cuidado.

El sistema Venom puede esparcir casi instantáneamente grandes cantidades de químicos irritantes en un área grande. Usarlo en áreas residenciales y durante una pandemia puede ser particularmente peligroso, advierte. Fundación de Investigación Omega, con sede en Inglaterra, que investiga la fabricación y el comercio de armas y su uso en violación de los derechos humanos. La organización coincide en que «el uso de estas armas en la aplicación de la ley no es necesario desde un punto de vista táctico y tiene, por naturaleza, un efecto indiscriminado».

En respuesta al Congreso, el Departamento de Defensa explicó que el sistema Venom, que consta de 30 tubos de lanzamiento, cuesta $ 118,000 y cada cartucho, que puede producir rugidos, rayos o gases lacrimógenos, otros $ 71. “El lanzamiento es parabólico, por lo tanto, no hay impacto directo”, defendió la Policía Nacional, que asegura que está amparada por protocolos internacionales. La idea es que el cartucho explote en el aire y no golpee a las personas, pero en muchos videos no se observan estas precauciones.

Aunque Venom es nuevo en esta ola de protestas, las armas teóricamente «no letales» de las fuerzas de seguridad colombianas ya han sido cuestionadas en otros incidentes de alto perfil de uso excesivo de la fuerza. Durante las manifestaciones de 2019, una bala de la policía antidisturbios mató al estudiante de secundaria Dilan Cruz durante una marcha pacífica en el centro de Bogotá, y en septiembre pasado dos policías sometieron al estudiante de derecho Javier Ordóñez a disparos incesantes. Taser Pese a sus ruegos, en imágenes que provocaron el enfado del público. Ordóñez murió posteriormente bajo custodia policial, víctima de múltiples torturas, y ese crimen provocó dos noches de disturbios en la capital colombiana.

La controversia del lanzador de balas es parte del debate más amplio sobre la brutalidad policial que ha dominado la discusión pública en las últimas semanas. Los abusos a hombres uniformados llevaron tanto al Senado como a la Cámara de Diputados a convocar el lunes y martes dos debates de censura separados al ministro de Defensa, Diego Molano, por «el tratamiento bélico que estaba reservado a la movilización social». La Fiscalía General informó que está realizando 71 investigaciones contra policías por presuntas violaciones de derechos humanos, mientras que HRW ha recibido denuncias creíbles sobre 55 muertes desde que comenzaron las protestas el 28 de abril. La evidencia indica que la fuerza pública sería responsable de 14 asesinatos.

También se produce en medio de una ola de críticas externas a Colombia por la represión, que ha llevado a la renuncia del canciller. Como parte de las numerosas objeciones planteadas por la comunidad internacional, más de cincuenta miembros del Congreso de los Estados Unidos enviaron una carta al secretario de Estado Antony Blinken, solicitando al gobierno Joe Biden que suspenda la asistencia a la policía colombiana. «Las fuerzas de seguridad de Colombia, especialmente su policía nacional, son más salvajes de lo que jamás hemos visto: cientos de videos ciudadanos muestran el uso agresivo e indiscriminado de armas letales y no letales contra ciudadanos en formas que violan tanto la ley colombiana como la internacional de derechos humanos estándares ”, asegure.

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