marzo 2, 2024

¿Qué sigue para la policía de Nueva York cuando se va Keechant Sewell?

Si el comisionado Keechant Sewell, jefe de la fuerza policial más grande del país, quería ascender a un investigador a detective de primer año, tenía que aprobarlo con el ayuntamiento, según su antiguo oficial uniformado superior.

Cuando estaba seleccionando a alguien para encabezar la División de Inteligencia del Departamento de Policía de Nueva York, su elección fue bloqueada por miembros de la administración del alcalde Eric Adams, según varios funcionarios actuales y anteriores.

Y cuando el primer subcomisionado Edward Caban y el jefe de departamento Jeffrey Maddrey ocuparon el segundo y tercer puesto más alto del departamento, no fueron elegidos personalmente por la Sra. Sewell sino por el Sr. Adams, según estos responsables.

Después de menos de 18 meses en el trabajo, aparentemente la Sra. Sewell ya había tenido suficiente. Ella dejará 1 Police Plaza permanentemente a fin de mes.

Sewell, de 51 años, se aleja de un departamento de 36,000 oficiales uniformados que vio caer en picada las principales tasas de delincuencia, como asesinatos y tiroteos, durante su mandato. La moral, en niveles críticos después de la pandemia y las protestas por la justicia racial en 2020, estaba mejorando lentamente, en parte debido a un contrato que ayudó a negociar que incluía aumentos y horarios más flexibles. Agregó unos 30 detectives a una unidad de delitos sexuales que durante años había tenido poco personal y exceso de trabajo.

Ahora los oficiales, los vigilantes departamentales y los líderes comunitarios están tratando de averiguar qué sigue.

El Sr. Caban, quien ha estado en el departamento desde 1991, es el principal candidato para el puesto de comisionado interino, según varios funcionarios familiarizados con la decisión.

Quienquiera que dirija el departamento se enfrentará a una serie de desafíos: oficiales que, según los líderes sindicales, se sienten atraídos por mejores horarios y salarios; residentes de color que no confían en líderes clave; y el desafío de mantener la ciudad lo suficientemente segura como para fomentar la renovación pospandemia.

Tal vez el trabajo más difícil sea servir a un alcalde, él mismo un excapitán de policía, cuya administración interfirió tanto que la Sra. Sewell sintió que debía renunciar. Si bien los comisionados anteriores dijeron que tenían que lidiar con cierto nivel de microgestión, dijeron que generalmente se les permitía elegir sus propios equipos y rara vez tenían que buscar aprobación para promociones discrecionales.

Patrick Hendry, el nuevo presidente del sindicato de la Asociación Benéfica de la Policía, dijo que los oficiales veían a Sewell como «alguien a quien realmente le importaba».

«No pensamos que ella se iría a ninguna parte», dijo, y agregó: «No importa quién sea el comisionado de policía, ya sea el comisionado Caban u otra persona, tenemos problemas reales que debemos abordar de inmediato».

Las señales de un nuevo capítulo surgieron poco después del anuncio de la Sra. Sewell el lunes.

El martes, Adams canceló su aparición en un evento del Orgullo en la sede, donde él y Sewell debían hablar. La Sra. Sewell no subió al escenario. En cambio, permaneció sentada en la parte de atrás mientras una línea superior del personal de mando se sentaba en la primera fila, incluido el Sr. Caban. El jueves, el Sr. Caban se unió al Sr. Adams en una aparición relacionada con el Día Mundial de Concientización sobre el Abuso de Ancianos a la que iba a asistir la Sra. Sewell.

Un portavoz del Sr. Adams se negó a comentar, refiriéndose a una conferencia de prensa donde el Sr. Adams defendió su liderazgo y dijo que era el único alcalde en décadas «que realmente trabajó en una agencia municipal».

“Todos los demás alcaldes han tenido que entregar estas agencias y permitir que la gente las administre como deseen”, dijo Adams. «Así no es como yo opero».

Sewell no respondió a un mensaje en busca de comentarios. El jueves, la cuenta de Twitter del departamento publicó un video de ella en Gracie Mansion para una celebración el 19 de junio, donde agradeció al Sr. Adams por nombrarla comisionada y le llamó «el honor de mi vida».

Pero en diciembre, la Sra. Sewell dio un discurso ardiente en una ceremonia de becas organizada por la Asociación de Dotación de Mujeres Policías que se promocionó como una carta retórica para cualquiera que pudiera convertirse en la segunda mujer comisionada del departamento. La Sra. Sewell advirtió a esa persona que sería «adivinada, le dirían lo que debe decir, le dirán lo que debe escribir por parte de alguien con la mitad de su experiencia».

«Recibirás consejos personales gratuitos y no solicitados: ‘Tu peinado es malo, te ves cansado, ya gastado en menos de un año, deberías usar ropa diferente, no estás calificado, estás por encima de tu cabeza'», dijo. dicho. dijo entre aplausos y vítores. «Nada de esto es verdad.»

William J. Bratton, ex comisionado del departamento, calificó la partida de la Sra. Sewell como una «lección para el alcalde».

Adams debería reflexionar sobre ‘lo que salió mal’, dijo, y agregó: ‘¿Cómo se pierde a alguien tan talentoso, respetado y capaz como ella?’

Los defensores de los sobrevivientes de agresión sexual dijeron que esperaban que el próximo comisionado continuara con el impulso que habían visto desarrollarse bajo la Sra. Sewell. Ella nombró a un nuevo jefe para dirigir la División de Víctimas Especiales, le dijo que priorizara las preocupaciones de los abogados, brindó más capacitación a los oficiales sobre cómo interactuar con las víctimas e instaló un asesor legal para ayudar a los investigadores a comprender las leyes y los procedimientos. dicho.

“Fue genial que el alcalde Adams nombrara a la primera mujer comisionada, pero fue mucho más importante que eligió a una comisionada que se toma en serio los crímenes contra las mujeres”. dijo Jane Manning, directora del Proyecto de Igualdad de Justicia para Mujeres.

Sewell también ganó reputación por su lealtad a sus subordinados, lo que irritó a algunos vigilantes.

La Junta de Revisión de Quejas Civiles, una agencia de supervisión que revisa la mala conducta policial, dijo que para 2022 había rechazado más de la mitad de sus recomendaciones disciplinarias. La Sra. Sewell defendió su caso y dijo que en muchos de estos casos la junta no le había dado al departamento suficiente tiempo para considerar las quejas. Cuando lo hizo, dijo, estuvo de acuerdo con las recomendaciones del consejo más del 80% de las veces.

Arva Rice, presidenta de la junta, dijo que la relación mejoró después de que el departamento acordó proporcionar los datos para investigar las denuncias de discriminación racial. Ella dijo que esperaba que el nuevo comisionado se sintiera presionado para cooperar más.

«El alcalde ha dicho que está a favor de la rendición de cuentas», dijo Rice. “Queremos asegurarnos de estar de acuerdo con él sobre lo que eso significa y cómo se ven esas políticas en acción”.

Donna Lieberman, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, dijo que su organización estaba preocupada por lo que ella ve como un fuerte regreso bajo Adams a tácticas más agresivas que afectan de manera desproporcionada a los residentes negros y latinos. «No es exagerado decir que fue comisionado de policía en muchos sentidos», dijo.

Señaló que la cantidad de veces que la policía detuvo y registró a personas en la calle, aunque todavía muy por debajo de hace una década, ha aumentado durante el último año.

Según el análisis de la organización, la policía emitió más del doble de citaciones en el primer trimestre de 2023 en comparación con el mismo período de 2022 por delitos menores como violaciones de contenedores abiertos, conducta desordenada y orinar en público.

«Las cosas no van en la dirección correcta», dijo Lieberman.

Muchos oficiales jóvenes, que se han horrorizado con las imágenes de brutalidad policial que han visto en la ciudad y en todo el país, quieren un enfoque diferente, dijo Edwin Raymond, quien se retiró como teniente el mes pasado. criticó al departamento por discriminar a los residentes negros y latinos.

“Hay una desconexión entre los poderes fácticos y la base”, dijo. Raymond dijo que pensaba que la Sra. Sewell parecía dispuesta a adoptar más reformas, pero «no tenía suficiente tiempo».

Kenneth Corey, el exjefe del departamento, a quien se le informó cómo la administración de Adams aprobó los ascensos de la Sra. Sewell, dijo que se conectó con la base más rápido que cualquier otro comisionado que haya visto.

Conmovió a los oficiales hasta las lágrimas con sus elogios para Jason Rivera y Wilbert Mora, quienes fueron baleados y asesinados menos de tres semanas después de su mandato. En la víspera de Navidad, visitó casi dos docenas de complejos y dejó galletas italianas para los agentes que trabajaban durante las vacaciones. Fue a la casa de un oficial cuya hija adolescente había contraído una infección por estafilococo y tuvieron que amputarle las extremidades.

Corey recordó un evento para oficiales caídos, donde Sewell dejó de leer abruptamente los comentarios preparados y miró a las familias frente a ella.

«‘Sí, no quiero hacer eso'», recordó Corey. «‘Lo que voy a hacer es caminar y hablar contigo'».

Pasó las siguientes dos horas yendo de mesa en mesa, haciendo preguntas sobre los oficiales muertos, dijo Corey.

En el evento Pride del martes, la Sra. Sewell esperó a que terminara la ceremonia, luego caminó hacia el frente del auditorio para encontrarse con los oficiales, quienes rápidamente se alinearon para recibir fotos y abrazos. Alguien que se tomó una foto con ella corrió hacia un grupo de amigos y sonrió cuando se la mostró.

La oficial dijo que quería tomarse una última foto con el comisionado antes de irse.

hurubia meko, Emma G. Fitzsimmons Y William K Rashbaum informe aportado.