julio 13, 2024

QUIÉN: Delta, la última variante del coronavirus que preocupa a México: «No debemos relajarnos ni entrar en pánico»

QUIÉN: Delta, la última variante del coronavirus que preocupa a México: "No debemos relajarnos ni entrar en pánico"
Una fila de personas, luego de recibir el arreglo de Johnson & Johnson, en Tijuana.JORGE DUENES / Reuters

La variante delta es el nuevo foco de atención mundial para la pandemia del covid-19. Más contagiosa y más resistente a las vacunas, esta versión del virus, también conocido con el nombre científico B.1.617 y encontrado en India en octubre pasado, ya está circulando en México y más de 70 países, según la Organización Mundial de la Salud. OMS) . «No hay que relajarse ni entrar en pánico», advierte Andreu Comas, investigador de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí y uno de los expertos consultados por EL PAÍS para desvelar las características de la variante que está a punto de convertirse en la predominante en el mundo, según la ‘OMS, sus riesgos y algunas razones para la calma y la precaución.

¿Qué es el delta?

Delta es una de las cuatro variantes que la OMS ha clasificado como «preocupantes» desde el pasado mes de mayo. A principios de este mes, el organismo internacional decidió cambiar el nombre de las variantes con letras griegas para simplificar los complicados nombres científicos y evitar el estigma hacia algunos países donde se descubrieron por primera vez estos cambios en el coronavirus. Las otras variantes de interés son alfa, beta y gamma, anteriormente conocidas como británicas (B.1.1.7), sudafricanas (B.1.351) y una de las variantes brasileñas (P.1).

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¿Por qué han causado preocupación las mutaciones en la variante delta?

Cabe recordar que los virus cambian todo el tiempo y que, a partir de un cierto número de mutaciones, ya hablamos de variantes: cuando hay suficientes cambios para tener otro tipo de características distintas a su versión original. Existen muchas variantes, pero solo unas pocas se clasifican primero como «de interés», porque su aparición es la base de una serie de infecciones o brotes comunitarios, y luego como «preocupantes», porque se propagan más, provocan otro tipo de síntomas a lo conocido o porque las medidas tomadas no son tan efectivas para contenerlo. En México, por ejemplo, la variante más común es la B.1.1.519, que está detrás del 80% de los casos en el país, pero que no ha sido catalogada como variante de interés o preocupación ni renombrada por la OMS, explica Alejandro Sánchez. , investigadora del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

«Las mutaciones encontradas en la variante delta hacen que el virus se propague más rápido y evite nuestro sistema inmunológico con mayor facilidad», dice Sánchez, parte del Consorcio Mexicano de Vigilancia Genómica, un grupo de investigadores que busca apoyar los esfuerzos de las autoridades para monitorear nuevas variantes. en el país. Comas añade que tiene una mayor fuerza de contagio, por lo que hace que se propague con mayor facilidad: “En varios rincones del planeta ha provocado brotes de forma más rápida y expansiva.

¿Las vacunas nos protegen de esta variante?

Un estudio publicado recientemente en la revista científica la mano señala que el delta es más resistente a las vacunas que la variante alfa y también tiene un mayor riesgo de provocar hospitalizaciones. La investigación, que analizó a más de 19.500 personas en Escocia, también encontró, sin embargo, que el riesgo se redujo sustancialmente cuando se administró la segunda dosis de las vacunas Pfizer y AstraZeneca. «Dos dosis de la vacuna o una dosis en 28 días reduce el riesgo de ser hospitalizado en aproximadamente un 70 por ciento», dijo a los periodistas Chris Robertson, uno de los autores del estudio.

«La principal ventaja de las vacunas es que previenen formas graves de la enfermedad», dice Comas, pero aún no tenemos una vacuna que funcione para prevenir la transmisión de Covid-19. Sánchez recuerda que los prototipos que ahora se están desplegando contra el covid se desarrollaron en la primera fase del brote, por lo que no tenían información sobre las variantes que surgieron. «Es como tener un arsenal a la mitad», dice el investigador, sobre el eficacia reducida de algunas vacunas contra determinadas variantes. La buena noticia es que la inmunidad inducida por la vacuna no es la única respuesta inmunitaria del cuerpo al COVID. También existen, por ejemplo, las células T, que protegen el cuerpo. «Estamos en una carrera. a armamentos: tenemos vacunas y virus, mutaciones ”, dice. En los próximos meses, las vacunas seguirán llegando y adaptándose a las formas del virus que lleguen. Por ahora es prueba y error con las dosis disponibles y estamos estudiando cuáles son más efectivos contra algunas variantes.

¿Es más mortal?

Mucho de lo que ha surgido en los medios con respecto a las variantes es que pueden ser más mortales que las versiones anteriores del virus. Sánchez aclara que, desde el punto de vista epidemiológico, no es que sean «fulminantes». «No es que el virus sea más letal, es que cuando hay más personas infectadas, aumentan las posibilidades de que algunas personas infectadas mueran», explica. El especialista enfatiza que es importante avanzar en la vacunación porque como una parte de la población es más resistente a determinadas cepas, el virus se vuelve más fuerte y afecta más a quienes no se han vacunado. ¿Qué te parece? La población mayor de 60 años, el grupo de edad más vulnerable a la pandemia y cohorte prioritaria en la distribución de vacunas en México, ya no es la más afectada por la aparición de nuevas variantes, ahora los más sensibles son los mayores de 50 años: no todos vacunados y con mayor movilidad y menor propensión a quedarse en casa.

La presencia global de variantes alfa, beta, gamma y delta, según la OMS, al 15 de junio.
La presencia global de variantes alfa, beta, gamma y delta, según la OMS, al 15 de junio.OMS

¿Cómo llegó esta variante a México?

Los primeros casos de la variante delta se reportaron en San Luis Potosí durante la primera semana de mayo. La Secretaría de Estado de Salud informó que hubo 34 casos relacionados con B.1.617. El origen fue la llegada de un trabajador indígena que asistía a un curso de capacitación en una empresa: una decena de extranjeros infectados, otros 11 trabajadores mexicanos infectados. Los demás eran familiares de empleados locales. La epidemia ya se ha contenido.

A mediados de ese mes, las autoridades sanitarias de Sinaloa informaron que dos tripulantes de un petrolero habían sido infectados con la variante encontrada en India y unos ocho, con la descubierta en Reino Unido. Microreact, uno de los portales donde los genetistas comparten sus hallazgos, dice que hay muestras tomadas por el Instituto Mexicano del Seguro Social de casos delta en la Ciudad de México, Puebla, Baja California Sur, Nuevo León y Guerrero. “Hay muy pocos casos en México, por eso no se habla mucho de esta variante”, dice Sánchez y asegura que su equipo encontró que en algunas zonas predominan más otras: la gama se ha visto más en la Península de Yucatán. Mientras que épsilon (variable de interés identificada en California) comienza a aparecer más en el norte del país. «Solo estamos viendo una pequeña muestra de lo que hay, obviamente hay más casos», dice Comas. La secuenciación de pruebas requiere tiempo y recursos, por lo que es muy probable que se subestimen, dice.

¿Cómo protegerse de las variantes?

Los especialistas piden calma. Comas reitera que es común que surjan variantes en un ciclo que puede resumirse a grandes rasgos de la siguiente manera: una versión del virus predomina en una población; luego cede y las cajas bajan; Se inicia un período de transición y aparecen nuevas variantes, y finalmente una versión más adecuada vuelve a dominar las infecciones hasta que decae. Independientemente de las características de las variantes, el contagio y daño de todos se reduce significativamente con medidas generales: uso de mascarillas, higiene de manos, distancia saludable, ventilación de áreas comunes, evitar lugares cerrados o concurridos, identificar pacientes y sus contactos – voluntario aislamiento de los mismos por 10 días para prevenir –así como complicaciones en los enfermos ”, dice Mauricio Rodríguez, vocero de la Comisión de la UNAM para el covid-19, quien insiste en que no es necesario automedicarse en lugar de buscar atención médica de inmediato.

Sánchez usa una metáfora. «Cuando hablamos de protección contra el coronavirus, tenemos que recordar el modelo del queso suizo», dice el investigador. El uso de máscaras, explica, es una rebanada que nos protege pero tiene agujeros. “Al agregar más capas de protección como el distanciamiento social o las vacunas es posible que solo se tapen los orificios de las rodajas con los demás que ya hemos insertado”, explica el académico, que sugiere mantener las medidas sanitarias hasta mediados del próximo. año. «Más que preocuparse, hay que ser consciente de que no ha terminado», concluye.

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