diciembre 8, 2021

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Reino Unido: Boris Johnson dispuesto a utilizar el ejército para detener la crisis de suministro de gasolineras | Internacional

Reino Unido: Boris Johnson dispuesto a utilizar el ejército para detener la crisis de suministro de gasolineras |  Internacional

El Reino Unido y el Brexit de Boris Johnson han dado el extraño giro de convertir una crisis global en una emergencia nacional, en la que se consideró sin fanfarrias la capacidad de utilizar al ejército para resolver un problema de oferta y demanda. El primer ministro estaría dispuesto a medida que avanzara. Veces y el resto de medios británicos confirmaron que estaban salvando de los cajones la denominada Operación Escalin, concebida hace dos años por el Ministerio de Defensa para afrontar la posibilidad del Brexit duro que entonces se temía. Se necesitarían cientos de soldados para ponerse al volante de los camiones cisterna que transportan combustible a las estaciones de servicio en todo el país.

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Una sensación de pánico se ha desatado desde el viernes pasado, especialmente en el sur de Inglaterra, lo que ha provocado que miles de conductores hagan cola durante horas en las gasolineras de todo el país. Lo que comenzó como una crisis preocupante pero manejable se ha transformado en una situación de emergencia. La escasez de camioneros en Europa se ha visto agravada en el Reino Unido por el Brexit. La industria del transporte estima que se necesitan alrededor de 90.000 conductores para recuperar algo de normalidad. La mitad de ellos abandonaron la profesión durante la pandemia por jubilación, falta de trabajo u otras opciones laborales. Y al menos otros 20.000 eran camioneros de la UE que regresaron a sus países durante el bloqueo y tienen un regreso difícil con las nuevas restricciones migratorias aprobadas por la administración Johnson.

Por eso BP decidió el viernes pasado cerrar un par de decenas de sus estaciones de servicio y anunció la falta de al menos un tipo de combustible en varios de sus servidores. No había suficientes camioneros para repostar gasolineras, especialmente en los centros urbanos. Este fin de semana, Johnson dio su brazo para torcer, estacionó la ideología Brexit y permitió la emisión de 5,000 nuevas visas de camionero de la UE. Demasiado tarde y muy pocos, denunciaron tanto al sector del transporte como a la oposición laborista. La oposición laborista, que celebra su congreso anual en la ciudad de Brighton desde el pasado fin de semana, ha criticado la falta de planificación del gobierno conservador: “Esta crisis fue perfectamente evitable y es obra del equipo de Downing Street. Un gobierno incompetente, caótico y arrogante no provocó esta situación, a pesar de las constantes advertencias de la industria camionera ”, dijo Ed Miliband, quien estuvo a cargo del trabajo durante cinco años.

Él también, sin embargo, estuvo de acuerdo con los manifestantes que, a las puertas del Brighton Convention Center, acusaron al laborismo de haber renunciado a la UE y de no atreverse siquiera a mencionar «la palabra que comienza con B» (Brexit). Curiosamente, fue el líder de los socialdemócratas alemanes Olaf Scholz, ganador de las elecciones generales del domingo en ese país, quien tocó el timbre del gato. El candidato recordó a los británicos que el Brexit ha puesto fin a la libre circulación de personas, lo que ahora ha complicado el regreso de los camioneros de la UE. El nuevo líder laborista Keir Starmer está huyendo como la plaga de un problema que ha dividido a su partido y trata de culpar de la caótica situación económica en el Reino Unido simplemente a la gestión inepta de Johnson y sus ministros.

La consecuencia de todo este debate irresuelto, que salió al aire en los medios de comunicación con grandes y alarmistas titulares, fue una sensación de pánico y largas colas en las gasolineras, en una imagen que devolvió a los británicos mayores la memoria de los británicos. Descontento invierno 1978. La Asociación de Gasolineras del Reino Unido advirtió el lunes que unas 5.500 de las más de 8.000 gasolineras de todo el país ya se han quedado sin combustible, mientras que el resto está a punto de terminar en la misma situación.

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Como primera medida de emergencia, el Gobierno suspendió la aplicación de la Ley de Competencia de 1998, para permitir que las empresas petroleras y las gasolineras compartan información y decidan la estrategia territorial necesaria para evitar desabastecimientos. «Toda esta escasez se debe evidentemente a una situación de pánico generalizado», dijo a la BBC Brian Madderson, presidente de la Asociación de Gasolineras. La prioridad se ha centrado en las gasolineras ubicadas en las principales autopistas. Las estaciones de servicio en las ciudades cuelgan en su mayoría el letrero de «fuera de servicio».

El secretario de Estado de Comercio, Kwasi Kwarteng, sobre cuyos hombros han recaído todas las crisis escalonadas que surgieron tras la pandemia: estanterías vacías en los supermercados, subida de los precios del gas y de la electricidad, suspensión del suministro nacional de dióxido de carbono, y ahora la situación de gasolineras -, se reunió con representantes de las empresas petroleras este domingo para ilustrar el plan de despliegue del ejército. Y lo que escuchó fue una avalancha de objeciones y problemas. Los soldados no están entrenados para manejar vehículos enormes, ni conocen la técnica de llenar tanques de combustible o descargar mercancías en los depósitos de las estaciones de servicio. Son maniobras delicadas que requerirían al menos dos semanas de entrenamiento y práctica previa. En ese momento, la situación de pánico puede haber terminado. O no. Es por eso que la administración Johnson describió el problema como un Toma el 22, término que popularizó la novela de Joseph Heller: un dilema del que es difícil escapar, porque cualquier solución es mala y agrava el problema. Y acudir en ayuda del ejército no parece la mejor forma de calmar el pánico. A media mañana del lunes, el ministro de Medio Ambiente, George Eustice, se desplegó en declaraciones a los medios para rebajar las expectativas sobre el uso de soldados para paliar la crisis. “No tenemos planes, por el momento, de que los militares conduzcan los camiones ellos mismos. Pero el ejército siempre tiene un dispositivo de emergencia civil listo para responder ante cualquier emergencia ”, rebajó el ministro una noticia que el gobierno de Johnson no ha podido desmentir.

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