marzo 1, 2024

Renuncia el comisionado de la policía de Nueva York, Keechant Sewell

Keechant Sewell, comisionada del Departamento de Policía de Nueva York, dijo el lunes que dejaría el cargo después de menos de 18 meses, sin explicar el final abrupto de un mandato en el que se ganó a muchos miembros de base, por lo que, aunque estaba compitiendo por el puesto contra otros designados y líderes superiores.

La Sra. Sewell, quien fue designada para su cargo por el alcalde Eric Adams y comenzó en 2022, fue la primera mujer en dirigir la fuerza policial más grande del país. Como candidato, había prometido nombrar a una mujer para dirigir la agencia de seguridad pública donde se desempeñó como oficial durante 22 años, lo que le permitió repensar la actuación policial después de amargas protestas contra la brutalidad policial y el racismo.

El alcalde dijo en un comunicado el lunes que la Sra. Sewell había trabajado incansablemente y que «los neoyorquinos le deben una deuda de gratitud». Pero la Sra. Sewell, en un correo electrónico al departamento anunciando su renuncia, no mencionó al alcalde en absoluto.

En cambio, se centró en las cualidades de los oficiales superiores, llamándolos funcionarios trabajadores y elogiando su «compasión, heroísmo y desinterés». La Sra. Sewell no dijo cuándo se iría, y el alcalde no dijo cuándo se elegiría un reemplazo.

Sewell era una figura enigmática que apenas se desviaba de su guión en las conferencias de prensa y revelaba poco de su personalidad, a diferencia de sus parlanchines predecesores. Cuando se le preguntó en una entrevista qué libro estaba leyendo actualmente, respondió «estadísticas». Este año, Philip Banks III, el teniente de alcalde de seguridad pública, comenzó a dar sesiones informativas públicas semanales ampliamente en vivo, un papel que normalmente recaería en el comisionado de policía.

El nombramiento de Banks ha estado rodeado de preguntas sobre si su renuncia al departamento en 2014 en medio de una investigación federal por corrupción dañaría su credibilidad y capacidad para hacer el trabajo. Había sido nombrado co-conspirador no acusado en una investigación de corrupción que resultó en varias condenas, incluida la de un jefe de departamento de policía que había sido su principal ayudante.

Varios altos funcionarios policiales actuales y anteriores dijeron que la comisionada Sewell había sido socavada desde el comienzo de su mandato por el alcalde y algunos de sus principales ayudantes, incluidos Banks y Timothy Pearson, un asesor principal del alcalde.

Un funcionario de la ciudad que habló recientemente con la Sra. Sewell dijo que el Sr. Banks se estaba comportando como un comisionado de policía fantasma y la Sra. Sewell se sintió frustrada y socavada por tener que defender sus decisiones.

Contactado para hacer comentarios el lunes, Banks dijo que estaba demasiado ocupado para hablar. Cuando se le preguntó sobre las acusaciones de que había despedido a la Sra. Sewell, terminó abruptamente la llamada.

Durante la entrevista del mes pasado, se le preguntó a la Sra. Sewell sobre el papel del Sr. Banks en el departamento y dijo que respetaba su experiencia. Pero la Sra. Sewell dejó en claro que ella era la responsable.

«Es mi departamento de policía», dijo.

Dijo que se sentía incómoda hablando de sí misma y evitaba hablar de política interna, prefiriendo hablar sobre la moral de los oficiales y su relación con los neoyorquinos a los que sirven.

El lunes, la Sra. Sewell escribió en su correo electrónico al departamento: «Nunca me desviaré de mi defensa y apoyo a la policía de Nueva York, y siempre seré una defensora de la gente de Nueva York».

La Sra. Sewell también tuvo que navegar políticas difíciles dentro de la agencia. El mes pasado, propuso una sentencia para uno de los máximos responsables del departamento: decidió despojar a Jeffrey Maddrey, el oficial uniformado de más alto rango, de 10 días de vacaciones, luego de ser acusado de haber interferido en el arresto de un oficial retirado que persiguió tres niños mientras estaban armados.

El jefe Maddrey planeó luchar contra los cargos en un juicio departamental. Desencadenó una batalla sobre lo que constituiría un uso inaceptable del poder por parte de la persona encargada de liderar a los miles de oficiales de base.

El jefe Maddrey es un asociado cercano del alcalde y ha sido elegido personalmente por él, dijeron varios funcionarios, y no habla con el comisionado con regularidad. Con frecuencia llama directamente al alcalde, sin pasar por alto a la Sra. Sewell, dijeron las autoridades.

Se le preguntó a Adams en una conferencia de prensa independiente el lunes si necesitaba que Sewell obtuviera su aprobación para decisiones de personal de nivel relativamente bajo. El alcalde dice que exige esto de todos los jefes de departamento. «La gente de la ciudad de Nueva York eligió a un alcalde, Eric Adams», dijo. “Él es el que eligieron. Todas las agencias de la ciudad vienen a mí con una propuesta de liderazgo.

A pesar de la difícil relación de la Sra. Sewell dentro de la administración, dejó una fuerte impresión en la base durante su breve mandato.

En enero de 2022, menos de un mes después de prestar juramento, pronunció el primero de dos emotivos discursos en el funeral de los detectives Jason Rivera y Wilber Mora, quienes recibieron un disparo mortal cuando respondían a una llamada de disturbios domésticos en Harlem.

La Sra. Sewell visitó las estaciones de policía y quedó tan consternada por las condiciones en las salas de descanso, donde los oficiales duermen la siesta durante largos turnos sobre muebles gastados en habitaciones con pintura descascarada, que ordenó que se renovaran. Durante las negociaciones del contrato, acordó un horario de trabajo para los agentes de policía en el que trabajarían días más largos pero semanas más cortas, una concesión clave que el sindicato había estado buscando durante años.

Pero los críticos dijeron que el departamento de Sewell también recurrió a tácticas inaceptables en la calle.

La semana pasada, un monitor designado por la corte dijo en un informe que las unidades contra el crimen todavía estaban arrestando, registrando y cacheando ilegalmente a demasiadas personas, casi todas personas de color, a pesar de las garantías del alcalde Adams de que las nuevas políticas y capacitación pondrían fin a la práctica. Casi todas las detenciones realizadas por los renombrados “equipos de seguridad de vecindarios” analizados en el informe, el 97%, involucraron a personas negras o hispanas, y el 24% de las detenciones fueron inconstitucionales.

Patrick J. Lynch, presidente de la Asociación Benéfica de la Policía, dijo que la Sra. Sewell había tenido un impacto significativo en poco tiempo. El sindicato la nombró Persona del Año en 2022, la primera vez que otorga el premio a un comisionado en funciones.

“Se preocupaba por los policías en la calle y siempre estaba dispuesta a trabajar con nosotros para mejorar sus vidas y condiciones de trabajo”, dijo Lynch en un comunicado. «Todavía hay tremendos desafíos que enfrenta la policía de Nueva York. Echaremos mucho de menos su liderazgo».

Su facilidad con los oficiales fue evidente en una reciente ceremonia de promoción en la Academia de Policía de Queens. Pasó más de una hora después de la ceremonia posando con los oficiales y sus familias, quienes se alinearon afuera de un gimnasio para tomarse fotos con ella.

Ella guiñó un ojo a los oficiales que parecían nerviosos, sonrió a sus padres y cónyuges y entregó pesados ​​medallones con su nombre y título a sus hijos.

Kamillah M. Hanks, miembro del Concejo Municipal de Staten Island y presidenta del Comité de Seguridad Pública, que supervisa el departamento, dijo que estaba «triste» por la partida del comisionado.

«Tuvimos una asociación productiva», dijo la Sra. Hanks en un comunicado. «Como la primera comisionada de policía negra, es una pionera y un modelo a seguir para muchos».

La Sra. Sewell se desempeñó anteriormente como jefa de detectives del condado de Nassau, trabajando en un departamento que tenía alrededor de 2400 oficiales uniformados, menos de una décima parte del tamaño del contingente uniformado del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York.

En 23 años con el Departamento de Policía de Nassau, la Sra. Sewell, que creció en Queens, trabajó en las unidades de narcóticos y casos importantes, y como negociadora de rehenes. Fue ascendida a Jefa de Detectives en septiembre de 2020.

Sewell, propietaria de una casa en Valley Stream pero que comenzó a alquilar un apartamento en la ciudad después de ser nombrada comisionada, explicó el mes pasado lo extraño que era ser reconocida en los supermercados y en la calle.

«Estoy sorprendida por el nivel de intimidad que he perdido», dijo. Pero Sewell dijo que entendía que la atención sería fugaz.

«Es Nueva York. Me olvidarán cuando me vaya. Solo tenemos estos puestos por tiempo limitado», dijo.

Jeffery C. Mays Y William K Rashbaum informe aportado.