marzo 1, 2024

Reseñas | El aumento de las muertes relacionadas con el calor no se trata solo de la temperatura

Es inconcebible que en nuestro país rico permitamos que personas de cuello azul y económicamente desfavorecidas mueran innecesariamente en el calor sofocante. Muchas de estas muertes podrían prevenirse con un mejor acceso a lugares seguros y con aire acondicionado o a la hidratación, mediante trabajadores comunitarios que brinden información sobre seguridad contra el calor o mediante personas que supervisen a las personas más vulnerables al calor.

Ya hay buenos ejemplos de lo que se puede hacer. Dallas, por ejemplo, lanzó un programa de ayuda que distribuye e instala aires acondicionados sin cargo para familias de bajos ingresos, personas mayores y personas con discapacidades. Podemos ayudar a compensar y limitar las facturas de energía para aquellos que luchan económicamente. Podemos crear más estaciones de enfriamiento y reducir las islas de calor al tener más copas de árboles. Podemos proveer estaciones de agua para inmigrantes. Podemos asegurarnos de que aquellos que trabajan afuera estén protegidos por la ley. Y cada uno de nosotros puede ser voluntario, donar y apoyar a las organizaciones que alivian la carga de los vecinos que luchan a nuestro alrededor.

Las disparidades económicas en nuestro país son mortales. Las familias como la mía pasan el verano quejándose del calor, pero podemos encontrar maneras de combatirlo. Vamos a la piscina. Hacemos viajes a la playa oa lugares más frescos más al norte. Pasamos las tardes en librerías, cafés o en nuestras casas con aire acondicionado. Todo esto cuesta dinero.

Y, lo que es más importante, tenemos una red de seguridad, tanto relaciones como recursos que ayudan a reducir las amenazas que plantea el calor opresivo. Si nuestro aire acondicionado se rompe, mi familia tiene docenas de personas a las que podríamos llamar y atender hasta que podamos arreglarlo. Estos recursos relacionales y conexiones comunitarias son donde los roles de las instituciones religiosas y cívicas se vuelven más claros. El sociólogo Robert Putnam escribe sobre cómo las organizaciones religiosas como las iglesias proporcionan capital social: redes comunitarias informales que ayudan a las personas y las rescatan de la invisibilidad y el aislamiento. Como pastor, he visto el poder de esto, ya que los miembros de la iglesia se controlan y se cuidan unos a otros, especialmente a los vulnerables de una comunidad.

Como sociedad, no podemos simplemente lavarnos las manos de estas muertes, culpándolas pasivamente a un número en un termómetro. La sociedad humana y la industria han contribuido al aumento del cambio climático. Y la sociedad humana -gobierno, iglesia e individuos- no ha logrado garantizar la seguridad de quienes corren mayor riesgo. Entonces, a medida que aumentan las muertes por calor, cuando hablamos de quién está muriendo, no digamos simplemente que murieron por calor. Digamos que murieron de pobreza, de abandono, de un mundo que valora más a los ricos que a los no ricos, de una sociedad que mira hacia otro lado del evitable sufrimiento de los vulnerables.

Tish Harrison Warren (@Tish_H_Warren) es un sacerdote de la Iglesia Anglicana en América del Norte y el autor de «Oración en la noche: Para los que trabajan o miran o lloran.