marzo 5, 2024

Reseñas | «El oso» y la necesidad de un lugar al que pertenecer

De vez en cuando, un personaje ficticio puede tener un profundo impacto en el mundo real. Estoy pensando, por ejemplo, en Ted Lasso de Jason Sudeikis en 2020. Hubo un momento en la primera temporada de la serie homónima del personaje en el que un simple acto de perdón inmediato simbolizó el generosidad de un espectáculo que seda artificial a través cultura americana y nos recordó el poder de la bondad y la misericordia para alterar el curso de la vida de una persona.

En 2023, un personaje muy diferente revela verdades diferentes, y el efecto es, por el contrario, aún más rico y significativo. El personaje es Richie Jerimovich, brillantemente interpretado por Ebon Moss-Bachrach, y la serie en la que aparece es «The Bear» de FX, cuya segunda temporada se estrenó el mes pasado. Episodio tras episodio, Richie abre una ventana a las almas de muchos de nuestros amigos y vecinos. Él nos desafía. Él nos hace examinarnos a nosotros mismos. Nos obliga a responder una pregunta incómoda: ¿cómo respondemos a las personas que sufren?

Para aquellos que no vieron el programa o siguieron el creciente número de discursos sobre «Bear» en línea, se basa en una premisa simple y oscura: un líder de élite de Nueva York, Carmy Berzatto (Jeremy Allen White), regresa a su hogar en Chicago después de su hermano mayor, adicto a las drogas, se suicida y le deja la tienda de sándwiches de la familia local.

Por supuesto, Carmy no solo hereda una tienda de sándwiches, también hereda a sus empleados: una colección de amigos y colegas de toda la vida que interactúan entre sí con tanta intensidad y agresividad que hay momentos del programa que son realmente dolorosos de ver.

Todo el elenco es una delicia, pero desde el episodio de apertura, su atención se centra en Richie. Era el mejor amigo del difunto hermano de Carmy y es el gerente de facto de la tienda de sándwiches. También es de mal genio, difícil y abusivo. Nadie es más ruidoso que él. Nadie es más agresivo que él. Desde el primer momento que lo ves, lo reconoces como intolerable.

Pero justo cuando estás a punto de elegirlo como el villano del programa, ves algo más: Richie sufre mucho. Acaba de enterrar a su mejor amigo. Se ha distanciado de su ahora ex esposa, aunque es obvio que todavía la adora. Pasa muy poco tiempo con su hija pequeña. En un momento sincero, le dice a Carmy que él es «todo lo que tengo». Esta es una de las razones de su intensidad constante y desagradable. Ha perdido tanto. ¿Cómo puede perder lo poco que le queda?

Como muchos espectadores, Richie me atrajo, a pesar de toda su ira e irracionalidad. ¿Por qué? Porque nosotros saber a él. conocemos gente como a él. De alguna manera incluso podríamos estar él – especialmente si hemos sufrido una pérdida profunda. Hay millones y millones de personas ricas en los Estados Unidos.

Al ver el programa, recordé el ensayo de abril del Cirujano General Vivek Murthy en The Times sobre la epidemia de soledad en Estados Unidos. “En un momento dado”, escribió, “alrededor de uno de cada dos estadounidenses experimenta niveles medibles de soledad”. Pensé en el Consejo de Inmigración Estadounidense y Over Zero’s”barómetro de pertenenciaque encontró que «64% de los estadounidenses dijeron que no pertenecen en el trabajo, 68% a nivel nacional y 74% en su comunidad local».

Pensé especialmente en la horrible realidad de las muertes estadounidenses por desesperación, que son concentrado desproporcionadamente entre los hombres solteros, tanto divorciados como nunca casados. Esta descripción incluiría al difunto hermano de Carmy, Mikey (Jon Bernthal). Él era soltero. Era adicto a las drogas. Se suicidó.

Cuando miras a Richie, te das cuenta de que podría ser Mikey. Tienes miedo de que el será ser Mikey Al mismo tiempo, sin embargo, es tan insoportable que uno se pregunta cómo cualquier lugar de trabajo podría tolerar su presencia, incluso si ese lugar de trabajo es su último vínculo con el significado, la alegría y la camaradería.

Quiero tener cuidado con los spoilers, pero un programa que comienza como la historia de Carmy se convierte gradualmente en la de Richie. Episodio tras episodio, lo vemos cobrar vida. No es una adquisición al estilo de una comedia de situación. Todavía está luchando. Nunca pierde su intensidad o temperamento. Pero lo vemos redescubrir su propósito.

No hay «momento Richie» como el singular acto de perdón de Ted Lasso. Más bien, hay una serie de momentos, pero todos descansan sobre una base inquebrantable: por muy disfuncionales que parezcan en la superficie, los miembros del equipo de la tienda de sándwiches realmente se aman. Y por «amor» no me refiero a nada que suene sentimental, o incluso particularmente tierno.

Los personajes se gritan unos a otros. Se tambalean. Dan tres pasos juntos hacia adelante y luego los cinco pasos hacia atrás. El progreso sucede, pero nunca se siente garantizado. No sabes si tu esperanza está equivocada, si el desastre te espera en el próximo momento, en el próximo episodio o en las próximas temporadas.

El amor que ves se refleja en las dos verdades que emergen lentamente en el programa: Richie tiene un lugar y Richie tiene un propósito. Aunque vacila de confrontación en confrontación, permanece. Carmy se lo queda. Se llaman «primos», no porque estén emparentados, sino por la fuerza de su vínculo. Incluso las personas que le gritan reconocen que hay más en él, virtudes que le cuesta transmitir. Y cuando se ve por lo que puede ser, y no se congela en el lugar tal como está, puedes sentir la esperanza que irradia desde tu pantalla.

Uno de los pasajes más bellos de toda la Escritura se encuentra en el libro de Isaías. En la tradición cristiana, el profeta describe la venida del mesías y declarado, «No quebrará la caña cascada, ni apagará la mecha que arde débilmente». Richie es la definición misma de una caña cascada y, como suele ser el caso, sus moretones no se ven de manera atractiva. Es fácil amar a alguien que parece vulnerable. Es más difícil amar a quien muestra su dolor con rabia y gruñidos.

Vi esto con mis propios ojos. Vi cómo nos convertimos en una nación de cañas cascadas, ocupado rompiendo. Vemos la rabia pero extrañamos el dolor. Excluimos a las mismas personas que más necesitamos incluir. Luchamos para infligir heridas aún mayores. Nos olvidamos de buscar las virtudes escondidas bajo un caparazón de vicio.

No soy crítico de televisión ni de cine. Soy fan. Eso significa que me acerco a las películas y los programas de televisión predispuestos a que me gusten. Pero aún puedo reconocer una actuación trascendente, y mi recomendación amateur es darle a Moss-Bachrach, el actor que interpreta a Richie, todos los premios. Ahora. Episodio tras episodio, su actuación revela tanto la naturaleza del sufrimiento como el puro poder humano de decirle a una persona que sufre, a través de hechos incluso más que de palabras, que no se quedará atrás, que tiene un lugar al que realmente pertenece.