marzo 5, 2024

Reseñas | Los avances en los medicamentos contra el cáncer dan nuevas esperanzas a los pacientes metastásicos

En algunos casos, los pacientes como la Sra. MacKenzie con cáncer que se ha diseminado dentro de su cuerpo (llamado enfermedad metastásica) pueden vivir mucho más de lo esperado. Algunos se curan por completo con nuevos medicamentos, un revés de la fortuna que los pacientes y los médicos no se atrevieron a contemplar hasta hace unos años. En un número cada vez mayor de casos, los pacientes con cáncer metastásico no se curan pero tienen acceso a tantas opciones de tratamiento que son capaces de saltar de una a otra, cambiando de rumbo cada vez que su cáncer se vuelve resistente a un fármaco, manteniéndose siempre en uno. un paso adelante de su enfermedad.

Es un nuevo paradigma. Hasta hace poco, la sabiduría prevaleciente en oncología era que muchos pacientes con cáncer en etapa temprana podían curarse, pero la enfermedad metastásica casi siempre era incurable. Este pensamiento ha guiado la investigación, el tratamiento y la atención del cáncer durante décadas. Los oncólogos a menudo arrojarían el fregadero de la cocina a los pacientes con cáncer en etapa inicial, realizando cirugías invasivas y administrando altas dosis de quimioterapia, lo que puede hacer que los pacientes se sientan mal del estómago, sean propensos a infecciones y calvicie, pero también puede tener efectos secundarios a largo plazo, que incluyen infertilidad, daño al corazón, entumecimiento en manos y pies, confusión mental y fatiga. La creencia era que la única posibilidad de salvar la vida de estos pacientes era eliminar la posibilidad de que el cáncer se propagara. Dado que la enfermedad metastásica generalmente se consideraba incurable, la investigación se ha centrado en la enfermedad en etapa temprana. Para los desafortunados pacientes que desarrollaron cáncer avanzado, la atención generalmente consistía en rondas adicionales de quimioterapia y enfoques paliativos. Ahora hay una nueva esperanza para muchos de estos pacientes.

Sería una tontería pretender que tenemos toda la categoría de cáncer en la mira. Las curas o la supervivencia a largo plazo para ciertos tipos de enfermedades, como el cáncer de páncreas y el glioblastoma, la forma de cáncer cerebral que mató al senador John McCain, todavía están obstinadamente fuera del alcance. Para las personas con estas y otras formas de cáncer, la tasa de mortalidad apenas se ha movido en los últimos 30 años. Los investigadores están trabajando para cambiar eso a través de más trabajo de laboratorio e investigación. Más de 800 ensayos clínicos de cáncer de páncreas ahora están reclutando pacientes en todo el país. Y enfermedades como el cáncer de mama, para el que existen muchos tratamientos nuevos y más cada año, siguen siendo mortales para decenas de miles de personas al año.

Adelantarse al cáncer actualmente solo está al alcance de algunos tipos de cáncer y pacientes, pero las lecciones aprendidas en estos frentes se están aplicando gradualmente en otros lugares. Esto plantea la posibilidad de que en algún momento en un futuro no muy lejano, los diagnósticos de cualquier tipo de cáncer en estadio IV dicten el tratamiento del paciente, pero no su destino. O al menos esa es la promesa para quienes tienen acceso a la ciencia más avanzada.

REn la actualidad, dos clases relativamente nuevas de medicamentos contra el cáncer están reemplazando a la quimioterapia tradicional para muchos tipos de cáncer y brindando a los pacientes metastásicos, en particular, más tiempo. Muchos de estos avances utilizan el sistema inmunitario de una persona para eliminar las células cancerosas, en lugar de usar quimioterapia o radioterapia para extinguirlas. Estos son medicamentos modernos de inmunoterapia y conjugados de anticuerpos y medicamentos, o ADC.