marzo 5, 2024

Reseñas | Los derechos de los animales y la realización de una revolución

En 1971, media docena de estudiantes graduados de la Universidad de Oxford organizaron lo que quizás fue la primera manifestación del movimiento moderno por los derechos de los animales. Insistían en que el respeto por los animales era un imperativo moral.

Y el mundo ha cambiado.

No, no en este momento. Pero uno de esos estudiantes, un joven filósofo australiano llamado Peter Singer, convirtió sus ideas en un libro transformador de 1975, «Liberación animal», que inicialmente fue ridiculizado por su exceso. «El movimiento animal todavía era visto como un chiflado», recuerda Singer.

Sin embargo, para cualquiera que piense que las ideas son irrelevantes en una era práctica, piénselo de nuevo. Sus argumentos provocaron una revolución en cámara lenta que cambió la forma en que tratamos a otros animales.

Singer acaba de publicar una nueva edición del libro, actualizada y titulada «Libertad animal ahora». Es un monumento a la notable difusión de las ideas que expresó en 1975. Al menos nueve estados y la Unión Europea ahora prohíben las jaulas para terneros, los gallineros o los establos estancos para cerdas. Las principales cadenas de supermercados de EE. UU. acordaron vender solo huevos libres de jaula para 2026, y McDonald’s hizo lo mismo.

Un tribunal en Argentina aceptado que los derechos de hábeas corpus se aplican a un chimpancé. Israel y California han prohibido la venta de abrigos de piel. El Papa Francisco ha sugerido que los animales vayan al cielo y que la Virgen María «llore los sufrimientos» del ganado maltratado.

Cómo han cambiado los tiempos. Cuando Mary Wollstonecraft abogó por los derechos de las mujeres en 1792, a algunos les pareció tan ridículo que un satírico se burló de ella al reclamar también los derechos de los animales. Ahora bien, es indiscutible (al menos en abstracto) que los derechos se extienden a personas de todas las razas y religiones, incluidas las mujeres, y en algunos casos también a los animales. Cuando los votantes se enfrentan a referéndums sobre los derechos de los animales, a menudo los aprueban por una gran mayoría.

Sin embargo, hay mucho más por hacer, como muestra la nueva edición del libro de Singer.

La agroindustria ha tenido mucho éxito en dos cosas: producir proteínas muy baratas y ocultar al público la crueldad que se ha arraigado en la agricultura industrial para mantener bajos los costos.

Un individuo visto azotando a un perro corre el riesgo parar, pero los directores ejecutivos cuyas empresas realmente torturan pollos son celebrados por su visión para los negocios. El maltrato animal individualizado es un delito; El maltrato animal sistemático es un modelo de negocio.

Singer escribe sobre cómo se criaron aves de corral para que crecieran extremadamente rápido y con pechos enormes, ya que la carne de pechuga es particularmente valiosa. Según una estimación, si los bebés humanos crecieran al mismo ritmo que los pollos de engorde actuales, a los dos meses pesarían 660 libras — por lo que no sorprende que los muslos de pollo cedan con frecuencia y que algunas cuentas sufren de dolor crónico.

Cuando los animales se reducen a artilugios para maximizar las ganancias trimestrales, el abuso es inevitable. Una granja en San Diego tendría se deshizo de 30.000 gallinas vivas que se retorcían (que aparentemente ya no producían suficientes huevos) alimentándolas a través de una astilladora de madera. Fue rentable.

Durante los últimos seis años he evitado la carne, en parte por los escritos de Singer, en parte por mi experiencia en crianza. ganado y aves de corral en nuestra granja familiary en parte impulsada por mi hija. Pero me pregunto acerca de las complejidades.

No como alimentos de granjas industriales, pero ¿puedo comer animales de granja que han sido criados humanamente? (Podría estar abierto a eso; después de todo, como animales como alces que han sido cazados, en parte porque los depredadores naturales son raros). Dejé de comer pulpo después de leer un libro sobre su inteligencia y su empatía, pero ¿qué pasa con los camarones? (Por ahora, como camarones y otros mariscos.) Para mí, la pregunta central es, como lo planteó el filósofo Jeremy Bentham en el siglo XVIII: «La pregunta no es si pueden razonar, ni hablar, sino si pueden ¿sufrir?» Y las respuestas para, por ejemplo, las ostras, no siempre son obvias.

No hemos entendido nuestras obligaciones morales con nuestros semejantes, por lo que tal vez sea comprensible que no hayamos entendido nuestras obligaciones con las conchas. Pero la forma en que la gente lucha con estas preguntas me parece una medida del progreso moral y del poder de las ideas.

“Las ideas de los economistas y los filósofos políticos, tanto cuando tienen razón como cuando están equivocadas, son más poderosas de lo que generalmente se piensa”, escribió John Maynard Keynes. “De hecho, el mundo está gobernado por poco más. Los hombres prácticos, que se creen completamente libres de toda influencia intelectual, son generalmente esclavos de algún economista muerto.

Y así es como el libro de un filósofo publicado originalmente hace casi medio siglo ha revuelto nuestras conciencias y cambiado lo que será las parrilladas de verano en todo el mundo. Es la fuerza moral de una idea cuyo momento ha llegado.