marzo 1, 2024

Reseñas | Mientras el humo canadiense oscurece los cielos de Nueva York, el futuro es brillante

Mi padre, que murió de cáncer de pulmón, dijo que tan pronto como las personas inhalaban su primer cigarrillo, inmediatamente sabían, si no lo negaban, que se estaban lastimando a sí mismas.

Sentí lo mismo el martes en Nueva York, me picaban los ojos y me ardía la nariz y tenía un sabor en la garganta como si me hubiera tragado un caramelo de carbón. Tenía que ser malo. El cielo no era del todo el naranja apocalíptico de Australia verano negro o el de san francisco Día en que el sol no saliópero se había vuelto espeluznante, envolviendo la ciudad en un manto de smog tóxico.

Hasta ahora, si las personas en el verde y frondoso noreste observaran las áridas ciudades del oeste cubiertas por el humo de los incendios forestales, podrían decir que no puede suceder aquí, gracias a Dios. El martes, lo hizo: durante un tiempo, la calidad del aire en la ciudad de Nueva York fue peor que en Delhi, la infame capital de la contaminación donde el promedio de vida es corto. más de nueve años por partículas en el aire. Por la noche, Nueva York tenía registró la peor calidad del aire en el mundo entre las principales ciudades. Y permanecer en el interior puede no ofrecer una protección perfecta.

Si bien los vientos son volubles y puede ser difícil predecir hacia dónde se moverá el humo en los próximos días y semanas, no hay razón para pensar que los incendios canadienses que arrojan este humo a la atmósfera se detendrán tan pronto.

En Quebec, las autoridades locales han descrito más de 100 incendios forestales como «fuera de control». En todo Canadá, se quemaron 13 veces más tierras en esta fecha que en los últimos años, muchas de las cuales tenían niveles extremos o sin precedentes de incendios en ese momento. Y todavía estamos a dos semanas del verano.

Incluso antes de la ola de este martes, Jeva Lange en Heatmap había calculado que los residentes de la costa este habían inhalado más contaminación de incendios forestales en lo que va del año que la mayoría de sus contrapartes de la costa oeste, gracias a una temporada temprana de incendios más tranquila en California. «El aire está comprometido desde Minneapolis hasta DC y Boston», Capital Weather Gang del Washington Post. reportado Martes.

Hace un mes, mientras los incendios forestales inusuales azotaban Alberta, escribí sobre una de las revelaciones más escalofriantes en la nueva ciencia de incendios forestales: no hay ningún lugar para escapar del humo. El sesenta por ciento de la contaminación causada por los incendios forestales en los Estados Unidos es experimentada por personas que viven fuera del estado en el que los árboles se están quemando.

Este fenómeno es terriblemente nuevo: entre 2006 y 2010, según una preimpresión reciente, prácticamente no hubo ningún lugar en el oeste donde el humo de otros condados contribuyera hasta en un 10 % a la contaminación del aire local; entre 2016 y 2020, el humo de incendios distantes contribuyó hasta la mitad de la contaminación del aire local en grandes extensiones de la región.

El impacto en la salud de los incendios forestales en EE. UU. ya es mayor al este de las Montañas Rocosas que al oeste. A nivel nacional, la cantidad de personas expuestas a lo que a veces se denominan días de tabaquismo extremo se ha multiplicado por 27 en solo una década, y la exposición a eventos de humo aún más extremos se ha multiplicado por 11 000. décadas, está en camino de convertirse en la principal fuente de contaminación por partículas en el país. De esta manera, el inquietante brillo gris en el cielo esta semana fue tanto un retroceso a un pasado más contaminado como un presagio de un futuro nublado más regularmente por eventos tóxicos en el aire como estos.

Es especialmente angustioso por lo mucho que estamos aprendiendo sobre los efectos tóxicos de la contaminación por partículas en casi todas las medidas de salud. A nivel mundial, todas las formas de contaminación del aire son responsables de aproximadamente 10 millones de muertes cada año y, salvo menos muertes, contribuir enfermedad respiratoria y enfermedad cardíaca, enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson, demencia, cáncer, enfermedad mental y suicidio, aborto espontáneo, parto prematuro y bajo peso al nacer. Según algunas investigaciones recientes, de todas las formas de contaminación por partículas, el humo de los incendios forestales puede ser el mas toxico.

Los efectos de la contaminación en la salud lejos de su origen no se han estudiado con tanto detalle, pero este peligro remoto está cambiando la forma en que pensamos sobre la amenaza de los incendios forestales y el cambio climático. Si hace 10 años los californianos temían el fuego, más recientemente han comenzado a temer el humo, a pesar de que cada uno de los 15 incendios más grandes registrados en el estado ha ocurrido en las últimas dos décadas. Seis de los siete más grandes se han quemado desde 2020.

Los estadounidenses en otras partes del país que han experimentado esta amenaza principalmente desplazándose con horror a través de Instagram ámbar y las imágenes de las cámaras de los lectores a través de muros de llamas están comenzando a darse cuenta de hasta dónde puede llegar la amenaza.

Pero el humo que llega desde el norte podría marcar otro cambio de perspectiva, alejándose del oeste estadounidense como la fuente del incendio forestal. El diez por ciento de los bosques del mundo se originan en suelo canadiense, escribe John Vaillant en su fascinante (y tristemente oportuna) historia corta. «Tiempo de fuego: una historia real de un mundo más cálido».“Cada vez más, estos bosques parecen estar listos para arder.

Al comienzo del libro, un relato meticuloso y reflexivo del cambiante panorama de los incendios canadienses, Vaillant describe el incendio de Chinchaga de 1950, en alrededor de cuatro millones de acres en el oeste de Canadá, el más grande registrado en América del Norte. “El incendio generó una columna de humo tan grande que se conoció como el Gran Manto de Humo de 1950”, escribe Vaillant. «Elevándose 40,000 pies en la estratosfera, la enorme sombra de la pluma redujo las temperaturas promedio en varios grados, provocó que las aves se posaran al mediodía y creó efectos visuales espeluznantes mientras circulaba desde el hemisferio norte, incluidos informes generalizados de soles lavanda y lunas azules». Continúa: «La última vez que se informaron tales efectos en esta escala fue después de la erupción del Krakatoa en 1883. Carl Sagan quedó lo suficientemente impresionado por los efectos del incendio de Chinchaga como para preguntarse si podrían parecerse a los de un invierno nuclear.

El libro de Vaillant no trata del Incendio Chinchaga, sino del Incendio Horse River, también conocido como Incendio Fort McMurray, que en 2016 destruyó miles de viviendas en el centro de la ciudad en auge en la región de arenas bituminosas de Athabasca y obligó a la evacuación más grande en la historia de Canadá. . . Hoy en día, para todos menos los entusiastas de los incendios forestales más conocedores, ya está casi olvidado, es decir, superado por los horrores de incendios posteriores y, por lo tanto, normalizado casi como ruido de fondo.

Ese ruido se vuelve más y más fuerte a medida que profundizamos en lo que el historiador de incendios Stephen Pyne llama «el piroceno».

«El fuego no se va», dijo Vaillant recientemente. dicho El guardián. «Vamos a arder durante todo este siglo». Los incendios en Alberta acababan de comenzar a rugir, pero vio el curso del cambio muy claramente. “Este es un cambio global. Es un cambio de era, y resulta que estamos vivos para ello.