marzo 1, 2024

Restaurando la salud ecológica en Irlanda

La costa oeste de Irlanda es famosa por sus costas azotadas por las olas y sus montañas pedregosas y desnudas, donde solo crecen unos pocos árboles raquíticos en las hondonadas y los valles, doblados por las violentas tormentas que soplan desde el Atlántico Norte.

La costa, con sus vientos frescos y limpios y cielos en constante cambio, da la impresión de una naturaleza virgen y prístina. En 2014, el gobierno irlandés designó una ruta turística de 1.550 millas a lo largo de la costa y la llamó ‘The Wild Atlantic Way’.

Sin embargo, donde generaciones de pintores, poetas y visitantes se han entusiasmado con la sublimidad de la naturaleza y la pintoresca campiña irlandesa, los conservacionistas ven un páramo de hierba, brezo y helechos hecho por el hombre, despojado de la mayoría de las especies nativas por ovejas que a menudo pastan pastos por las raices.

A medida que el cambio climático amenaza con una perturbación ecológica aún mayor, un creciente movimiento irlandés de «renaturalización» pide la restauración de los bosques nativos que una vez cubrieron estas tierras, tanto como máquinas naturales para capturar carbono atmosférico como para preservar y expandir lo que queda del declive de Irlanda. . biodiversidad

Re-salvajela práctica de devolver los paisajes devastados a su estado original está bien establecida en Gran Bretaña, donde hay muchos proyectos en marcha. Para Irlanda, esto significaría recrear bosques templados de robles, abedules, avellanos y tejos que una vez cubrió el 80 por ciento de la tierra pero ahora, después de siglos de extracción de madera, pastoreo excesivo y agricultura intensiva, se han reducido a solo el 1 por ciento.

Para algunos, la reconstrucción comenzó con una elección personal.

En 2009, Eoghan Daltún, un restaurador de esculturas, vendió su casa en Dublín para comprar 33 acres de robles retorcidos y colinas escarpadas en la península de Beara en el condado de Cork, en el extremo suroeste. Donde los granjeros locales alguna vez criaron un poco de ganado vacuno y ovino, erigió una valla para mantener fuera a las cabras salvajes y los ciervos sika, dos especies no nativas invasoras que mastican la maleza y los árboles jóvenes hasta las raíces, y matan los árboles más viejos royendo su corteza.

Un día, a fines de la primavera, mientras el viento se llevaba la lluvia del océano espumoso, orgullosamente mostró los resultados. La acedera, la violeta canina y la celidonia ya estaban en flor bajo las ramas retorcidas de robles y abedules maduros, envueltos en musgos, helechos y epífitas. Nuevos brotes de roble, espino y fresno brotaron entre la hierba muerta y los helechos.

«Las ovejas y los venados se comían estos arbolitos incluso antes de que comenzaran a trabajar en el pasto, así que cuando los árboles viejos finalmente murieran, no habría otros nuevos para reemplazarlos», la Sra. Daltún, quien escribió sobre su experiencia en «An Irish Atlantic Rainforest «, una memoria. «Pero el bosque nativo está regresando aquí, por sí solo. No tengo nada que plantar.

Irlanda se comprometió a aumentar la proporción total de área boscosa al 18 % para 2050, desde el 11 % actual. Sin embargo, esto todavía estaría muy por debajo del promedio de la UE del 38%, y la mayor parte consistiría en plantaciones comerciales de abetos y pinos que representan más del 90% de los bosques actuales de Irlanda.

Cultivados para ser cosechados dentro de 30 a 40 años, estos árboles de hoja perenne no nativos se tratan con productos químicos que contaminan las aguas subterráneas y los ríos. Los conservacionistas dicen que poco puede crecer en un suelo forestal alfombrado con agujas muertas y un desierto para insectos y vida silvestre nativa. Y gran parte del carbono que almacenan se libera nuevamente cuando se cosechan.

Sería mejor para la biodiversidad y el secuestro de carbono pagar a los agricultores y terratenientes para que cultiven árboles nativos y dejarlos sin cosechar, según Padraic Fogarty, gerente de campaña del Irish Wildlife Trust. él citó el ejemplo de costa ricaquien revirtió la tendencia de deforestación en América Central pagando a los agricultores para preservar y expandir la selva tropical.

Ray Ó Foghlú de Hometree, otra organización de rewilding, cree que se podría pagar a los agricultores para que no aren ni pastoreen las franjas de tierra que bordean los focos restantes de madera nativa, a menudo solo unos pocos árboles y arbustos, que se aferran a colinas inaccesibles o en rincones difíciles. de campos Estos microbosques, biológicamente ricos, si se los dejara solos, recolonizarían rápidamente las áreas vecinas, dice el Sr. Ó Foghlú. Él mismo compró recientemente nueve acres de «garrigue» – el hogar de robles albares (árbol nacional de Irlanda), avellanos, acedera, campanillas azules y anémonas.

«Todavía me pellizco que soy el dueño», dijo. «Hay un río que lo atraviesa, y no puedo creer que sea mío, por el precio de un auto usado en estos días».

Los entusiastas irlandeses de la reconstrucción miran con envidia las tierras altas de Escocia, ecológicamente muy similares al oeste de Irlanda, pero donde la concentración de la propiedad en manos de unos pocos cientos de aristócratas y magnates permite la reconstrucción a una escala mucho mayor.

Figuras con conciencia ecológica como el multimillonario danés Anders Holch Povlsen, el terrateniente privado más grande de Escocia, con 220,000 acres, pueden eliminar los ciervos y el ganado de decenas de miles de acres, lo que permite que el crecimiento nativo se regenere rápidamente. Las especies nativas erradicadas, incluido el castor europeo, también se han reintroducido en Escocia para restablecer el equilibrio ecológico.

En Irlanda, donde el tamaño medio de las explotaciones es de 83 acres, la resiembra a gran escala parece inviable. La gran excepción, hasta ahora, ha sido en el inverosímil escenario del condado de Meath, en el llano, muy fértil e intensamente cultivado al este de la isla, y en la inverosímil persona de Randal Plunkett, un cineasta nacido en Nueva York, vegano y muerto. amante del metal

Desde que el Sr. Plunkett, más conocido por algunos como el vigésimo primer barón de Dunsany, heredó su propiedad ancestral de 1,700 acres en 2011, la limpió de ganado y dejó un tercio para regresar al bosque sin control, con una manada salvaje de nativos. ciervo rojo.

«La biodiversidad está creciendo dramáticamente», dijo Plunkett, de 40 años, de pie en bosques densos llenos de abejas y otros insectos activos. “Al menos una especie ha regresado cada año desde que comenzamos. Martas de pino. Cometas rojas. guiones de codornices. Halcones peregrinos. Cernícalos. armiños las fotos Nutria. Creemos que todavía hay salmones en el río, por primera vez en mi vida.

Uno de sus antepasados, Sir Horace Plunkett, fue pionero en la agricultura industrial moderna en Irlanda a principios del siglo pasado, alentando a los pequeños agricultores a formar cooperativas, mecanizar sus operaciones y utilizar fertilizantes y productos químicos. Hoy, dice Randal Plunkett, no todos en esta rica región agrícola están contentos con su decisión de abandonar la agricultura intensiva o prohibir la caza en la finca.

«Es seguro decir que no soy popular entre la multitud de cazadores», dijo. “Recibí amenazas de muerte.

Rewilding tiene sus adversarios. Los influyentes grupos de presión de la agroindustria de Irlanda desconfían económica y culturalmente de las sugerencias de que se debería permitir que las tierras de cultivo vuelvan a lo que tradicionalmente han descrito como ‘matorral’. La gente siempre va a necesitar comida, señalan. En áreas más marginales de las tierras altas y el oeste, los agricultores dicen que las regulaciones recientes han reducido la cantidad de ovejas que pueden pastar por acre y que eliminarlas por completo dañaría la biodiversidad existente.

“Si deja un área sin pastorear y sin administrar, está dejando un área que corre el riesgo de ser quemada”, dijo Vincent Doddy, presidente de la Asociación Irlandesa de Agricultores de Natura y Hill. «Creo que el ganado vacuno y ovino es la forma más rentable de gestionar la tierra».

Incluso en suelos pobres y pequeñas propiedades, donde la producción animal solo es sostenible gracias a los subsidios gubernamentales y los segundos empleos, el título de agricultor aún se valora más allá de su valor de mercado.

«Algunos de ellos dirían: ‘Las ovejas son parte de mi tradición familiar y parte de mi identidad, y eso es lo que quiero hacer'», dijo el Sr. Daltún, quien cuida el ganado él mismo en sus 33 acres. «Pero otros verían el beneficio de que se les pague por cuidar la tierra y dejar que se regenere, y tener tiempo para concentrarse más en su otro trabajo o negocio».