mayo 13, 2022

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Termómetro económico y social de América: el mercurio dorado que amenaza la Amazonía | TERMÓMETRO ECONÓMICO Y SOCIAL AMERICANO

Termómetro económico y social de América: el mercurio dorado que amenaza la Amazonía |  TERMÓMETRO ECONÓMICO Y SOCIAL AMERICANO
Barcazas ilegales extrayendo minerales en el Amazonas.
Barcazas ilegales extrayendo minerales en el Amazonas.cortesía: Rodrigo Botero / Fundación para la Conservación y el Desarrollo Sostenible (FCDS)

El Amazonas es reconocido como el sistema de ríos y bosques tropicales más grande del mundo. Es el lugar que alberga el 10% de la biodiversidad del planeta y se extiende por los territorios de 9 países latinoamericanos. Es el hogar de más de 47 millones de personas, incluidos 410 grupos indígenas. Por su extensión y sus características ambientales, esta región es fundamental para la regulación del clima, el ciclo del agua y para la prosperidad ambiental y económica de la zona. Por tanto, su protección y conservación es vital para el ecosistema global.

Junto con la deforestación, la contaminación de los ríos representa una de las mayores amenazas para los diversos ecosistemas amazónicos. Esta contaminación se debe, entre otras cosas, a la extracción a través de prácticas insostenibles de minerales como el oro, cuyo impacto en los recursos hídricos y bosques de la Amazonía se ha incrementado debido a la mayor demanda de este metal precioso. Dentro de estas prácticas, el uso de mercurio para separar y extraer oro es común, pero dado su impacto negativo en el medio ambiente y la salud humana, se considera ilegal en muchos lugares.

La minería sin un control adecuado ha resultado en deforestación, erosión del suelo, contaminación de recursos hídricos y hidrobiológicos, además de promover cambios en el curso de los ríos.

Según un informe del Instituto de Recursos Mundiales y la Red de Información Socioambiental Georreferenciada Amazónica (RAISG), los mineros ilegales han invadido 370 territorios indígenas, donde cualquier tipo de minería es ilegal. Además, las operaciones clandestinas están contaminando al menos 30 ríos amazónicos con mercurio.

La batalla contra el mercurio

Así como fluye el agua de los ríos, también lo hace la contaminación por mercurio. Los peces migran a través de las fronteras a través de áreas de captación compartidas. Y estos peces a su vez son la principal fuente de alimento para los habitantes de diversas regiones del Amazonas. Se estima que alrededor del 80% de las comunidades, principalmente indígenas, dependen del pescado para su alimentación.

Muestras de cabello y sangre, tomadas con el consentimiento de algunos habitantes de la Amazonía colombiana, registran niveles de mercurio en sangre hasta 150 veces más altos de lo aceptable, según la Organización Mundial de la Salud. Esta alta concentración del metal en el cuerpo tiene efectos sobre los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico.

Todo este problema ha disparado las alarmas de varios países de la región y es en este contexto que ha surgido la Alianza Regional Amazónica para reducir los impactos de la minería aurífera. Comenzó en Colombia, pero ahora también participan organismos gubernamentales y de la sociedad civil de Brasil, Perú, Bolivia y Guayana Francesa. Juntos, buscan generar espacios de colaboración y conocimiento con el fin de generar acciones que prevengan, reduzcan y recuperen los impactos de la minería aurífera en los ríos, habitantes, animales y plantas de la Amazonía.

Los miembros de la Alianza buscan fortalecer los espacios de diálogo y toma de decisiones entre gobiernos, instituciones y ciudadanos con el objetivo de promover, a través de políticas públicas y proyectos de ciudad, soluciones efectivas a los impactos de la minería, así como promover la eliminación de el uso de mercurio.

También tienen como objetivo crear herramientas para una mejor planificación de los recursos naturales y desarrollar prácticas mineras sostenibles con un enfoque en permitir el desarrollo de la comunidad local. Ellos jugarán un papel clave en el monitoreo del área y en la creación de un conjunto de protocolos para monitorear y controlar las áreas de riesgo en la Amazonía.

A través de campañas de sensibilización, tanto para las comunidades vulnerables a la contaminación como para los consumidores, se promoverá la compra responsable de oro de las zonas que no utilizan mercurio para su extracción.

Con esta alianza, el sector público, la sociedad civil y las comunidades se refuerzan mutuamente. Varias instituciones se han sumado a este trabajo existente, incluido el Banco Mundial.

“La Alianza tiene el potencial de fomentar el diálogo y la colaboración para abordar un problema regional. La capacidad de apoyar su trabajo en lugares como la Cuenca del Río Putumayo-Içá (compartida entre Brasil, Colombia, Ecuador y Perú), generará lecciones clave para otros lugares estratégicos del bioma ”, dice Ana María González Velosa, especialista líder en temas de la institución en América Latina.

El Programa Paisajes Sostenibles de la Amazonía, financiado con recursos del Fondo para el Medio Ambiente Mundial y coordinado por el Banco Mundial, actualmente combina esfuerzos nacionales en Brasil, Colombia y Perú con la intención de proteger la biodiversidad de importancia global, que incluye la implementación de políticas para promover el uso sostenible de los recursos naturales y la restauración de la cubierta vegetal nativa amazónica.

A través del apoyo a la Alianza y esfuerzos específicos en regiones como la Cuenca del Río Putumayo-Içá, este programa trabaja para promover una mejor toma de decisiones para el control de la contaminación del agua inducida por mercurio, al tiempo que comparte información científica y tradicional relevante, promueve la colaboración entre los diversos sectores y planificación sostenible del uso del suelo y el agua en la región.

jessica belmontJairo bedoya son comunicadores del Banco Mundial