noviembre 29, 2021

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‘Tierra silenciosa’: mundo deshabitado | Babelia

'Tierra silenciosa': mundo deshabitado |  Babelia
Un espécimen de bombus, que incluye la especie conocida como avispón.
Un espécimen de bombus, que incluye la especie conocida como avispón.Álbum / quintlox

Si los seres humanos desaparecieran, el mundo natural pronto recuperaría toda su variedad original. Si los insectos desaparecieran, todo el equilibrio de la vida en la tierra se hundiría rápidamente en el caos. La comparación es del mayor experto en hormigas que existe, el biólogo EO Wilson, y se cita en un libro que es a la vez deslumbrante y aterrador que ahora leo con avidez., Tierra silenciosapor Dave Goulson. Goulson es un científico de toda la vida dedicado a la investigación de insectos, desde que era un niño, tirado en el suelo en el jardín de sus padres para observar grillos, gusanos, saltamontes y escarabajos. Hay escritores, sobre todo en el mundo anglosajón, que saben explicar los descubrimientos ajenos con apasionada claridad. Dave Goulson es un profesor universitario activo que lidera grupos de investigación y publica artículos en revistas especializadas. Pero también, como el propio EO Wilson, o como Rachel Carson, a quien cita varias veces con admiración, es un narrador extraordinario, dueño de una prosa limpia y una capacidad narrativa instintiva, así como un polemista valiente, volcado en su denuncia. vehemente del terrible daño que la codicia humana está causando a nuestro planeta.

Rachel Carson escribió que, dado que los humanos son parte de la naturaleza, la guerra que le hemos librado es una guerra contra nosotros mismos. La sombra y el ejemplo de Carson están a lo largo del libro, comenzando con el título. «Silent Land» de Dave Goulson lleva el eco de esto Primavera silenciosa El advenimiento que Rachel Carson denunció antes que nadie en 1963. Como suele ocurrir con los científicos con mucho talento literario, el estilo de Carson combinó el rigor con la afición por la poesía, según una tradición que se remonta a los orígenes de la literatura, de Hesíodo. Y los poetas chinos de la naturaleza. En ninguna parte está escrito que el tema prioritario de la poesía sea el alma solitaria del propio poeta, o que el arte de contar historias deba centrarse en la vida particular de la persona que la ejerce o en los detalles corporativos de su profesión. Al inventar ese término, «primavera silenciosa», Rachel Carson estaba nombrando con la mayor precisión científica y poética una calamidad que nadie había notado antes. El DDT, un plaguicida promovido desde el final de la Segunda Guerra Mundial como un remedio milagroso para salvar las cosechas y así garantizar la abundancia de alimentos, ha envenenado el agua, la tierra y el aire; condenó a los pájaros al hambre, que no encontraron más insectos de los que alimentarse, y además, al poco tiempo, agravó el problema que parecía resolver. El DDT ciertamente mató a muchos insectos dañinos para los cultivos, pero también mató a otros insectos que eran sus depredadores naturales. Una vez que estos se extinguieron, los parásitos que comían proliferaron más rápido y desarrollaron defensas contra el pesticida, tanto que se necesitaron dosis mucho más altas para que el DDT no perdiera su efectividad.

El libro de Rachel Carson tuvo un efecto inmediato. Se prohibió el DDT, pero fue una victoria breve y engañosa. A lo largo de los años, se han desarrollado plaguicidas que son cada vez más eficaces y respetuosos con el medio ambiente. Pero es, explica Dave Goulson, un espejismo inventado por los departamentos de publicidad y relaciones públicas. Algunos de los productos más utilizados en la actualidad son miles de veces más tóxicos que el DDT y su volumen ha ido aumentando con la expansión de la agricultura intensiva de monocultivos de cereales, soja y aceite de palma. Es una agricultura que depende tanto de pesticidas como de fertilizantes químicos, lo que requiere la destrucción acelerada de los hábitats naturales y la diversidad de plantas y flores silvestres de las que dependen los insectos.

Talar un bosque para la agricultura industrial es tan razonable como quemar una obra maestra de pintura para calentar un plato de comida, dice EO Wilson. En las últimas décadas, las poblaciones de insectos se han derrumbado en muchas partes del mundo. El colapso de las colonias de abejas comenzó a ser noticia hace unos 10 o 15 años, especialmente en los Estados Unidos, debido a la amenaza inmediata que representaba para la producción agrícola en California y Florida, dependiendo de la polinización que estos insectos han traído durante mucho tiempo. por muchos millones antes de que los primeros homínidos comenzaran a caminar sobre la tierra, mucho antes que los mamíferos y los dinosaurios. Los insectos fertilizan las plantas, hacen fértil la tierra, alimentan a los animales que comemos, ocupan espacios fundamentales en la complejidad de todos los ecosistemas que sustentan la vida. Parecen innumerables, o molestos, o repulsivos, o tan irrelevantes que ni siquiera nos damos cuenta de su existencia. Pero lo cierto es que, según los estudios que cita Dave Goulson o en los que él mismo participó, su declive global puede llegar en muchos casos hasta el 90% y en muchas especies hasta la completa extinción. Las cifras son menos aterradoras que el ritmo del declive. Proliferan especies favorecidas por la aglomeración humana y el cambio climático, como garrapatas y cucarachas, y muchas otras que nunca sabremos que existieron, en los bosques tropicales más tupidos destruidos por bulldozers y motosierras.

Pero Dave Goulson no solo está de luto por la desaparición de insectos por el daño que puede causar a los humanos, ni su mensaje es apocalíptico. Los mejores pasos de Tierra silenciosa están dedicados a la rareza y maravilla de esas especies de animales que parecen ejemplos de vida extraterrestre. Y su actitud no es de capitulación, sino de militancia: es posible cambiar leyes y costumbres, establecer otra relación no depredadora o destructiva con el mundo natural, utilizar todas las herramientas de la ciencia y la tecnología para el bien del mundo. .no de gigantes dedicados al empobrecimiento del territorio. Insectos, plantas, bacterias, hongos, pájaros nos rodean como una comunidad en la que todos apoyan a todos los demás y sobre la que no tenemos derechos soberanos, así como tampoco tenemos derecho a devolver el mundo inhabitable para nuestros descendientes.

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