enero 14, 2022

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Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Kuss en el Tour de Francia | Deportes

Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Kuss en el Tour de Francia |  Deportes

Tadej Pogacar abre la puerta y el pelotón escapa. Hay de todo por delante, jóvenes lobos, viejos rockeros, clásicos, oportunistas, escaladores y soñadores. Y la etapa la gana un soñador, Sepp Kuss, un estadounidense de Durango, Colorado, con mirada de vaquero occidental, que siempre se pone una mano en la frente para mirar hacia el oeste hacia el sol poniente que lo guía, relinchando alegremente su caballo. . Así es como el Tour de Francia entra en los ardientes Pirineos.

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Para mostrar a todos su mirada, Colorado Kuss se quita las gafas negras unos metros antes de cruzar la meta, y en plena embriaguez de alegría las arroja al público. Luego, apenas 23 años después, llega Alejandro Valverde, el mejor de los viejos rockeros, segundo en el escenario, y casi lo abraza y lo felicita como padre de un hijo que ha superado la selectividad, e incluso más feliz que él, o como el veterano. quien con ojos encantados golpea el ritmo con un tambor mientras el chico del banjo le canta una balada a su novia. Y por la edad, a pesar de tener 41 años y 78 días, y nadie como él ha terminado nunca segundo o primero en una etapa del Tour, no pudo haber sido su padre: Kuss, el hombre de confianza de Primoz Roglic liberado, y ya un vencedor en Asturias de una etapa de la Vuelta el día 19, no tiene mucha edad, pero ya tiene 26 años.

Sólo Pogacar, sus amigos y el grupo de amigos / enemigos (el coro secundario habitual) están huyendo, sus siete tan cerca, tan rencorosos, que en la montaña de Andorra, en la infinita Envalira, en el repentino Beixalís, miran como una manada de niños jugando al escondite en el bosque, ahora me ves, ahora me voy, ahora donde estoy, cuenta hasta 10 y ven a verme.

Y mientras se divierten casi sin rascarse, el líder, con el maillot amarillo, y ya no con sus compañeros, que se han pasado el día disparando, interpreta a un serio hermano mayor (y es más joven que todos ellos, 22 años). viejo), que puede tomar lo que puede y controlar sin enojarse demasiado es una forma de ejercer su poder absoluto. La primera semana fue caótica y salvaje por la falta de control; el segundo, predecible y más suave por exceso de control; la tercera, que arranca el martes con la continuación de la travesía de los Pirineos, y dos llegadas a lo más alto, Miércoles Portet, Bastilla y Jueves Luz Ardiden, será la que permitirá a quienes vayan por la segunda a luchar por el Termina en serio, en serio, y entre ellos estará Enric Mas, que ayer jugó con todos – con Rigo, que por primera vez en muchos años aceleró al frente de un grupo; con Carapaz, el más tenaz; con Vingegaard, el más fuerte; con O’Connor, impenitente y débil; y terminó como todos los demás, con barro en las rodillas y cansado.

Una golondrina no hace verano, dice Nairo Quintana cuando está de mal humor, como está en este Tour. El león de Tunja se siente muy solo en Arkea, no lo mima, se queja y no puedo salvar. El equipo, aunque lo intento, y, de camino a Andorra la Vella, se cuela en la gran fuga del Tour luchando contra los topos de la montaña. No los recupera pero se da cuenta de que el verano no lo hacen las golondrinas sino el sol que arde en el Pirineo, casi quema la fina piel de los ciclistas que refrescan el cerebelo regando con el agua fresca de los tambores, y el El calor da miedo a quien lee que si esto continúa, el imparable calentamiento, en 20 años en Francia hará tanto calor en julio, y habrá tantas tormentas eléctricas exageradas, que será imposible hacer el Tour en julio, que Sería mejor pensar en un Tour en noviembre. A Pogacar, que en ese momento todavía puede estar activo y exitoso, no le importaría el ciclista que solo teme al calor y que se sorprende, según dice, de que no sufrió tanto como temía. «Era la etapa que más temía por eso, por el calor, y me divertí mucho», dice el piloto de Komenda, que ya no sabe a qué temer. No por rivales, por supuesto.

También se da cuenta de Nairo, a quien el viento en el descenso de Envalira lo lleva por la carretera ancha, que un ataque, o dos, como los que intenta anotar primero en la azotea del Tour, los 2.408 metros de Envalira (y su casa en Tunja sigue 400 metros más alto), ni siquiera le da un trago de verano pero, al menos, le alegran el día a Valverde, que se siente fuerte y persigue a todo el que se mueve en Beixalís, donde todo son peleas. Y cuando Kuss ataca, Valverde sabe que es el ataque decisivo. Su mirada se ilumina más, su barbilla se afila y se tira, con todo, y se pega al volante de Durango. Pero Kuss es fuerte, y aprieta de nuevo, y le saca un diente, dos, y se aleja. Valverde se niega a darse por vencido, aprieta más los dientes, se aferra a su ilusión. Cruza la cima de la última escalada apenas 20 del chico de Colorado. Son 11 kilómetros de descenso. Los que enseñan a bajarse de la bici, a dibujar curvas, a bajar rápido y sin riesgo, dicen que los que tienen miedo bajan mal, que para bajar bien lo importante es no pensar, no dudar, dejarse llevar por el instinto. Kuss no es el mejor bajista del mundo, pero Valverde no puede cortarlo ni un segundo. “Estuve luchando en un par de curvas cuesta abajo y pensé que era importante ganar, pero era más importante no chocar. Simplemente no quería caer ”, dice el murciano, padre de cinco hijos, cuyo ánimo se ha recuperado del calor, tan bajo desde el inicio del Tour, y más aún en el día que casi se congela en los Alpes.

Cuando felicita a Kuss, le dice que tenerlo detrás, tan bueno, tan peligroso, lo obligó a no relajarse ni un segundo, a dar lo mejor de sí mismo. Y Valverde le dice, ay, pillín, lo bien que te hizo vivir en Andorra, lo bien que conocías el puerto.

Y todos se ríen porque al día siguiente no hay escenario. Los lunes descanso.

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