julio 24, 2024

Un defecto en el sistema inmunológico es responsable del 20% de las muertes por covid | Ciencia

Un defecto en el sistema inmunológico es responsable del 20% de las muertes por covid |  Ciencia
Un niño mira a su padre ingresado ayer por covid en un hospital del estado de Missouri, EE. UU.Sarah Blake Morgan / AP

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Dos estudios aclaran hoy por qué algunas personas superaron la infección por coronavirus sin problemas, mientras que otras enfermaron hasta la muerte. Uno de los estudios apunta que casi el 20% de las muertes por covid se deben a que los pacientes generaron un tipo de proteína del sistema inmunológico que, lejos de protegerlos del virus, exacerbó sus efectos.

Hace casi un año, un consorcio internacional de científicos y médicos ya había advertido que el 10% de los pacientes estaban generando autoanticuerpos, proteínas del sistema inmunológico que inexplicablemente se vuelven contra el cuerpo del paciente. Estos anticuerpos defectuosos atacan a los interferones tipo 1, un conjunto de moléculas fundamentales porque al poco tiempo de que el virus ingresa al organismo, tienen la tarea de interceptar el virus, lanzando una alarma general en todos los tejidos para que las células activen su mecanismo de protección. El bloqueo de esta molécula fue suficiente para agravar la infección, poniendo en peligro la vida del paciente.

Estos nuevos trabajos realizados por el mismo consorcio son mucho más completos, ya que han analizado a más de 3.500 pacientes en estado crítico por covid. Los resultados se publican hoy en Inmunología científica y muestran que casi el 14% de los pacientes gravemente enfermos tenían estos anticuerpos defectuosos.

«Es posible que algunas de las reinfecciones que estamos viendo en las personas vacunadas se deban a estos autoanticuerpos».

El estudio también muestra que estos autoanticuerpos son mucho más comunes en los ancianos. Hasta un 6% de los mayores de 80 años tienen estos autoanticuerpos presentes en el organismo antes de la entrada del virus, mientras que solo el 0,18% de los que tienen entre 18 y 69 años los desarrollan, según el estudio, por lo que el análisis estudió muestras de cerca de 35.000 personas. . La presencia de estos autoanticuerpos también es mayor en pacientes con alguna enfermedad inmunológica previa como el timoma, que afecta al timo, una especie de cuartel donde se entrena a los miembros del sistema inmunológico para diferenciar qué moléculas son propias y no deben ser atacadas y cuáles. pertenecen a patógenos y deben ser eliminados.

“Es posible que algunas de las reinfecciones que estamos viendo en personas vacunadas se deban a estos autoanticuerpos”, explica Carlos Rodríguez-Gallego, inmunólogo del Hospital Universitario Doctor Negrín de Gran Canaria y coautor del estudio. “Tiene sentido que la vacuna también proteja a las personas que tienen estos autoanticuerpos. Estos nuevos datos deberían servir para seleccionar bien los grupos de riesgo que podrían beneficiarse de una tercera dosis de la vacuna ”, añade Rodríguez-Gallego. El médico apunta que ahora es posible hacer una prueba especial para detectar estas moléculas y así saber si una persona infectada tiene un mayor riesgo de padecer covid grave. También indica dos opciones de tratamiento: en los primeros días de la infección, cuando todavía no hay casi síntomas, se puede utilizar interferón. Si la enfermedad ya está avanzada, Sería necesario recurrir a la plasmaféresis, un filtrado de la sangre para eliminar los anticuerpos malignos y otras moléculas inflamatorias.

El mismo consorcio aclara en un segundo estudio una de las claves de por qué el covid era más letal para los humanos. Es una mutación en el gen TLR7 que predispone a sufrir covid severo. Este gen se encuentra en el cromosoma X, lo que hace que los hombres sean mucho más vulnerables, ya que solo tienen una copia de este cromosoma mientras que las mujeres portan dos, lo que reduce significativamente el riesgo. El trabajo señala que este defecto hereditario puede explicar casi el 2% de los casos de neumonía covid grave en personas menores de 60 años.

«Esta es una de las pocas pruebas que realmente explica por qué un subconjunto de pacientes está empeorando y representa pocas esperanzas para ellos», reconoce Manel Juan, inmunólogo del Hospital Clínic de Barcelona. El médico señala que una de las cosas que deben descubrirse ahora es si estos dos factores de riesgo también subyacen en parte de la reinfección en personas completamente vacunadas.

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