noviembre 29, 2021

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Un helado de caramelo como los viejos

Un helado de caramelo como los viejos

En la localidad alicantina de Ibi hay una plaza dedicada a los heladeros, la Plaça dels Geladors. Allí, un monumento de Magin Picallo recuerda en granito negro el trabajo que varias generaciones de iberos han hecho tradicionalmente dentro y fuera de Ibi, poniendo a esta ciudad en el mapa como la cuna del helado en España. Había tanta gente Ibense que se fue a ‘congelar’ por todo el país, que nació una marca llamada La Ibense. El Ibense creció y se expandió por todo el territorio nacional, por lo que cuando pasó a pertenecer de manera autónoma a diferentes familias, tuvo que diferenciarse con el nombre de la zona en la que se ubica.

Uno de estos primeros heladeros artesanos ibéricos fue Vicente Guillem Pina. Llegó a Gijón desde su Ibi del alma para gestionar la campaña de helados: empezó a venderlos en la calle y en romerías con carro, hasta que en 1934 «Vicente, el heladero» fundó su establecimiento en Somió, un barrio en Gijón. Vicente inculcó su oficio en sus hijos, Vicente y Milagros Guillem Martí, y en su yerno, Antonio García, quienes le ayudaron a impulsar el negocio: así nació La Ibense Astur.

El éxito de los helados ibéricos fue y es tan sensacional en Gijón que ahora la heladería la gestiona la tercera generación y la cuarta está trabajando en ello. Desde mediados del siglo pasado han cambiado de sede y laboratorio en la calle Emilio Tuya, 54, donde elaboran sus helados con un proceso que sigue siendo mayoritariamente manual. Tienen otras dos heladerías permanentes y cuatro puestos. Por supuesto, cada vez son más los restaurantes de Gijón que incluyen el helado Ibense en su carta de postres e incluso ha llegado a Madrid, donde lo podemos encontrar en Coalla.

El bombón Ibense Astur, nostalgia del chocolate y la nata

«Un chocolate de Ibense, un paseo por la playa y se organiza la jornada». Dos euros y medio cuesta uno de los mejores planes de Gijón, según los gijoneses a los que les encomendé un día de julio por la tarde.

Ibense Astur produce sus propios helados a granel y distribuye otros de la marca Alacant. Sus helados caseros son «helados con sabores tradicionales», como dice José Manuel Martínez, yerno de tercera generación del Ibense Astur y gerente de la empresa junto a María Antonia García. “Los sueltos se venden muy bien, sobre todo el turrón, que es extraordinario, pero el bombón de nata es nuestro emblema. Para mí está mal decirlo, pero en Gijón pides chocolate Ibense y todo el mundo lo ha probado ”. No solo todos lo han probado, sino que todos hablan de este chocolate mientras hablan de lo que te hace feliz.

El bombón Ibense Astur es un bombón de forma irregular, de crema espesa, de sabor intenso y de un blanco casi amarillento, cubierto de una capa muy fina de chocolate. Degustarlo transmite algo artesanal, un sabor tradicional. “A excepción de la nata, que armamos con máquina, todo el proceso es artesanal y manual. Batimos la nata y la ponemos en moldes con el palito. Luego se pone a enfriar, se corta y se sumerge en chocolate. Otro pone el chocolate en la bolsa, otro lo cose y otro lo mete en la cámara. También abrimos nuestras maletas a mano y en temporada alta hacemos entre ocho mil y diez mil semanales, que son pocos en Gijón y sus alrededores ”, dice con orgullo José Manuel.

Dado que se corta a mano, no hay dos chocolates exactamente iguales. “No sé la suerte que habrás tenido cuando comas chocolate, pero a veces uno sale más grande que el otro. La gente lo acepta muy bien porque cuando tomas uno un poco más pequeño, compensa con el tiempo que te sacas algo más grande ”, ríe José Manuel.“ Tratamos de hacerlos todos iguales, pero es muy complicado cuando el trabajo está hecho. . pero no «.

La crema es otro aspecto a destacar, y mucho. Es «nata», como dice el heladero. Lo compran a Lactesa, una empresa asturiana, y lo montan en una heladería. “Tiene un 50% de grasa, algo que normalmente no se usa porque el costo es más alto. Nos gusta así, lo bajamos con leche y queremos que tenga un sabor intenso ”, dice Martínez. De hecho ponen el chocolate en una fina capa para que no le robe el protagonismo a la nata, pero tenga el crujiente tan agradable que el mordisco del chocolate helado da una nata tan cremosa.

“Llevamos toda la vida elaborando este chocolate”, recuerda José Manuel. “Primero se hacía sin palo y se envolvía como terrones de azúcar o un caramelo cuadrado, a mano y sin coser. Entonces se empezó a coser la bolsa y nuestro packaging es especial, mucho más resistente que los de los helados industriales ”.

Un sobre que es casi una bandera

El bombón de crema La Ibense Astur tiene el don de transportarte en el tiempo incluso antes de que te hinques el diente. El primer impacto retro es el visual. Esperas helado envuelto en una fina bolsa de plástico, con un diseño sencillo, claro, porque ya te han dicho que es artesanal y no esperas la creatividad de las grandes marcas industriales, pero nada más. Es mejor.

Viene a usted en un sobre plateado grueso y opaco. «Una bolsa que nos cuesta un céntimo», dice José Manuel. “Es una portada distintiva. Está elaborado con un material especial que conserva mejor el helado. El diseño dura décadas y décadas, ni siquiera sé quién lo hizo ”. Le pregunto a Fátima Valle, diseñadora gráfica asturiana, qué le transmite la bolsa de bombones de La Ibense como profesional. Lo tiene muy claro: “Responde perfectamente al primer mandamiento de un buen packaging: un diseño reconocible y original. El diseño de este producto respeta las características gráficas para que pueda perdurar en el tiempo ”.

Sin embargo, aunque gráficamente le gusta, lo que destaca a la diseñadora es precisamente lo que más aprecia la heladera, el material. “Aparte del efecto ilustrativo que transmite el conjunto, el éxito radica en el material de embalaje: el color plateado y su textura tendida. Combina de maravilla con los colores vivos del diseño, donde esa tipografía personal y festiva (propia del mundo publicitario del momento) ayuda a que el packaging sea muy identificativo y divertido. En resumen, representa un momento congelado (juego de palabras) en el tiempo. Pero no solo se queda ahí, inmóvil como una concha en un museo, sino que permanece vivo y participa de la historia de la ciudad y de los gijoneses. Los elementos juegan con tanta eficacia que ningún diseñador debería pensar en rediseñarlos. Es un trozo de historia que no se debe tocar ”.

Y es casi una promesa que se hace José Manuel Martínez durante nuestra charla: “Ese logo y ese paquete no cambiará nunca, vamos, mientras vivamos, no. Y estoy seguro de que los que vengan detrás de nosotros pensarán lo mismo ”. Porque es un trozo de historia y sabor que no te puedes perder si vas a Gijón.

En la sección Producto del mes contamos la historia de comestibles que nos emocionan por su calidad, su sabor y el talento de las personas que los producen. Ningún fabricante nos ha dado dinero, joyas o tarjetas regalo de Mercadona para fabricar estos artículos.