noviembre 29, 2021

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Un «punto caliente» debajo de las Islas Canarias alimenta el volcán de La Palma y creará nuevas islas | Ciencias

Un "punto caliente" debajo de las Islas Canarias alimenta el volcán de La Palma y creará nuevas islas |  Ciencias

«La erupción de La Palma es posiblemente la más destructiva en la historia de España», dice Juan Carlos Carracedo, un geólogo de 79 años de La Rioja que ha pasado la mayor parte de su vida estudiando vulcanismo en las Islas Canarias. Desde que los castellanos conquistaron La Palma en 1493, se han registrado otros siete volcanes cuya lava ha arrasado hogares, cultivos e incluso puertos. Pero su impacto fue menor porque la isla estaba mucho menos poblada y no había motores económicos como el turismo o los invernaderos bananeros. «Ni siquiera el Timanfaya de la isla de Lanzarote en 1730 causó tantos daños», añade este profesor emérito de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.



Vista previa de Lava actualizada con datos del 1 de octubre


Vista previa de Lava actualizada con datos de Copernicus desde el 1 de octubre

El video de arriba muestra la erupción del volcán Cabeza de Vaca, en La Palma, del 21 de septiembre al 1 de octubre. Los flujos de lava han destruido o dañado más de 1.000 edificios, mucho más de lo registrado en otras erupciones. Es el último capítulo de una historia de vulcanismo que comenzó hace más de 20 millones de años. Es un fenómeno destructivo y creativo, porque sin volcanes no existiría ninguna de las Islas Canarias.

Durante los últimos cinco siglos, todos los volcanes de La Palma han surgido en Cumbre Vieja, una espectacular cadena montañosa salpicada de casi 30 cráteres que se extiende hacia el sur de la isla. Este es probablemente el único lugar de España donde en pocas horas se pueden tocar las piedras nacidas en los últimos cinco siglos, el suelo más joven de España.

Como la actual, las lenguas de lava de la mayoría de las erupciones históricas han avanzado por la vertiente occidental de la Cumbre Vieja. Muchos de ellos llegaron al mar y crearon plataformas que expandieron la superficie de la isla.


La cordillera volcánica que se extiende al sur de La Palma es la zona más joven y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esa área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una sucesión de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica que se extiende al sur de LaPalma es la zona más joven y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esa área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una sucesión de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica que se extiende al sur de LaPalma es la zona más joven y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esa área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una sucesión de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica que se extiende al sur de LaPalma es la zona más joven y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esa área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una sucesión de cráteres y volcanes activos.

«La erupción que ganó terreno más nuevo del mar fue la de 1949», explica Carracedo. “Esa zona se cubrió con tierra fértil traída de otra parte de la isla y se plantaron plataneras, que es una planta tropical que crece mejor a nivel del mar, por lo que actualmente es una de las más productivas de la isla”, dice. .


La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el mar.

En la actualidad, algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran en terrenos ganados al mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción.

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el mar.

En la actualidad, algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran en terrenos ganados al mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción.

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el mar.

2021

Pico Viejo

La erupción tiene

ganado al mar más

de 30 hectáreas

para él

momento

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en día en terrenos ganados al mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción del 1 de octubre de 2021 (Copérnico)

La erupción actual y las de los últimos 500 años han hecho que la isla crezca hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el mar.

2021

Pico Viejo

La erupción tiene

ganado al mar más

de 30 hectáreas

por el momento

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en día en terrenos ganados al mar por la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la erupción del 1 de octubre de 2021 (Copérnico)

Una de las preguntas más importantes sobre la erupción de La Palma es de dónde proviene exactamente el magma que sale de las bocas del volcán. Otra es si brota instantáneamente o tarda millones de años en emerger. Los vulcanólogos piensan que debajo de Canarias hay un punto caliente, un depósito de magma de muy alta temperatura que busca continuamente una forma de subir a la superficie, produciendo terremotos e hinchando la superficie de las islas hasta romperse. Es el mismo tipo de vulcanismo que creó el archipiélago hawaiano en Estados Unidos.

«En el punto caliente, el magma está unos 200 grados más alto, lo que lo hace más flotante», explica Carracedo. “Es como si empujaras una pelota al fondo de una piscina y salpique a la superficie. Es el proceso que creó todas las Canarias y aún continúa. Seguramente aparecerán nuevas islas en el oeste, pero no veremos ninguna, porque sucederá en millones de años ”, explica el vulcanólogo. Asimismo, las islas más antiguas, Fuerteventura y Lanzarote, van desapareciendo paulatinamente por la erosión y acabarán desapareciendo bajo el mar.


Las profundidades de Canarias son una serie de islas sumergidas que han surgido. Son volcanes extintos que algunos científicos apodaron «las abuelas»

Las profundidades de Canarias son una serie de islas sumergidas que han surgido. Son volcanes extintos que algunos científicos apodaron «las abuelas»

Las profundidades de Canarias son una serie de islas sumergidas que han surgido. Son volcanes extintos que algunos científicos apodaron «las abuelas»

Las profundidades de Canarias son una serie de islas sumergidas que han surgido. Son volcanes extintos que algunos científicos apodaron «las abuelas»

El mapa de arriba muestra dónde podrían nacer las nuevas Islas Canarias. En 2017, un barco de investigación localizó un área a 400 kilómetros al oeste de la isla de El Hierro, donde descubrió nuevos volcanes submarinos que han tenido actividad reciente o incluso pueden tenerla en la actualidad. Tienen unos 5.000 metros de profundidad. Tiene mucho sentido que estén en el oeste, ya que corresponde al movimiento de la corteza sobre el punto caliente. «Creemos que estos son los embriones de las nuevas Islas Canarias», explica Luis Somoza, geólogo marino del Instituto Geológico y Minero (IGME) y miembro de la expedición que realizó el descubrimiento.

Al sur de la mencionada zona se encuentran otros volcanes sumergidos ya extintos que algunos científicos apodaron «las abuelas» de Canarias. Aparecieron hace unos 120 millones de años por la acción de otro punto caliente, emergieron del mar y luego se hundieron de nuevo hace unos 70 millones de años, aproximadamente cuando los dinosaurios estaban desapareciendo.

Muchas de estas islas sumergidas fueron descubiertas hace solo unos años por el equipo de Somoza. La forma de algunas de ellas es casi idéntica a las actuales Canarias, como si se tratara de una prueba previa, “unas precanarias”, explica el geólogo IGME.

Este científico ha realizado varias expediciones para estudiar estos montes submarinos, tanto los ya conocidos como otros nuevos nombrados por su equipo: Drago, Bimbache, Ico, Pelicar, Malpaso, Tortuga, Las Abuelas.

Los volcanes de Canarias son imprescindibles para que España amplíe sus fronteras marítimas. Las investigaciones del equipo de Somoza avalan una petición oficial a la ONU que afirma que algunas de las islas sumergidas son parte de Canarias y por tanto se debería ampliar la zona económica exclusiva que otorga a nuestro país derechos especiales sobre esas aguas. De aprobarse la propuesta, según los responsables del proyecto, se podría conquistar un territorio marítimo equivalente a la mitad de la península.

«Si parte de la isla se derrumba y cae al mar, es una extensión natural de la tierra emergida, que sería parte de las fronteras españolas», dice Somoza. Esto sucede con los escombros que cubren el fondo marino cerca de El Hierro, lo que podría aumentar la zona económica exclusiva en 60 millas a la redonda. Como explica Somoza, “otra forma de crecer es sacar una nueva isla, como casi sucedió en 2011 tras la erupción volcánica submarina de El Hierro. Estaba a solo 80 metros de la superficie. Si surgiera, ese sería el nuevo límite territorial de El Hierro ”, añade. Somoza reconoce que si el delta del volcán Cabeza de Vaca sigue creciendo y supera los creados por erupciones pasadas, las fronteras de España se ampliarán.

En esta historia Colaboraron Luis Sevillano y Jacob Vicente López.

Fuentes: Roberto Rodríguez, editor de las Guías Geológicas de los Parques Nacionales del Instituto Geológico y Minero, Sistema de satélites Copernicus, Cabildo Insular de La Palma, Instituto Geológico y Minero, Mapas Bing, «Canarias: islas volcánicas intraplaca» (Geo-Guías) y Directo Ciencia («La geología de La Palma»).

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