abril 16, 2024

Visita de Yellen a China busca aliviar tensiones en medio de profundas divisiones

La última vez que un secretario del Tesoro de EE. UU. visitó China, Washington y Beijing estaban enfrascados en una guerra comercial, la administración Trump estaba a punto de calificar a China de manipulador de divisas y el desmoronamiento de las relaciones entre los dos países estaba perturbando los mercados mundiales.

Cuatro años más tarde, mientras la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, se prepara para llegar a Beijing, muchas de las preocupaciones sobre política económica que hierven a fuego lento entre Estados Unidos y China persisten, o incluso se han intensificado, a pesar del tono menos antagónico de la administración Biden.

Los aranceles impuestos por el presidente Donald J. Trump a los productos chinos siguen vigentes. El presidente Biden ha trabajado para restringir el acceso de China a tecnologías críticas como los semiconductores. Y se avecinan nuevas restricciones que frenan la inversión estadounidense en China.

Los funcionarios del Departamento del Tesoro restaron importancia a las expectativas de grandes avances en el viaje de cuatro días de la Sra. Yellen, que comienza cuando llega a Beijing el jueves. Más bien, sugieren que sus reuniones con altos funcionarios chinos tienen como objetivo mejorar la comunicación entre las dos economías más grandes del mundo. Pero las tensiones entre Estados Unidos y China siguen siendo altas, y es probable que las conversaciones entre Yellen y sus homólogos sean difíciles. Se reunió con Xie Feng, el embajador chino, en Washington el lunes y los dos funcionarios tuvieron una «discusión franca y productiva», según el Tesoro.

Estos son algunos de los temas más polémicos que han generado divisiones entre Estados Unidos y China.

Los funcionarios chinos aún son sensibles a la decisión de la administración Biden en 2022 de imponer limitaciones significativas a los tipos de semiconductores avanzados y maquinaria de fabricación de chips que se pueden enviar a China. Estas limitaciones han obstaculizado los esfuerzos de China para desarrollar inteligencia artificial y otros tipos de computación avanzada que deberían ayudar a impulsar la economía y el ejército de todos los países en el futuro.

Y la administración Biden está considerando nuevos controles sobre chips avanzados y la inversión estadounidense en tecnología china de vanguardia.

Los semiconductores siempre han sido una de las categorías más grandes y valiosas de las exportaciones de EE. UU. a China y, aunque el gobierno chino está invirtiendo mucho en su capacidad interna, sigue estando muchos años por detrás de Estados Unidos.

El programa de subvenciones de la administración Biden para impulsar la industria de semiconductores de EE. UU. también ha irritado a los funcionarios chinos, especialmente porque incluye restricciones a la inversión en China. Las empresas que aceptan dinero del gobierno de EE. UU. para construir nuevas instalaciones de chips en EE. UU. no pueden realizar nuevas inversiones en alta tecnología en China. Beijing dio marcha atrás el lunes y anunció que restringiría la exportación de ciertos minerales utilizados en la producción de ciertos chips.

Y aunque los funcionarios chinos, y algunos fabricantes estadounidenses, esperaban que la administración Biden levantara los aranceles sobre cientos de miles de millones de dólares en importaciones chinas, ese no parece ser el caso. Si bien la Sra. Yellen cuestionó la efectividad de las tarifas, otros altos funcionarios de la administración consideran que los gravámenes son útiles para alentar a las cadenas de suministro a salir de China.

La administración está utilizando tanto el palo como la zanahoria para llevar a cabo una política de «reducción de riesgos» o «apoyo de amigos», es decir, para incentivar las cadenas de suministro de productos cruciales como baterías de vehículos eléctricos, semiconductores y paneles solares fuera de China.

Las empresas que hacen negocios en China están cada vez más preocupadas por atraer la atención negativa del gobierno. El objetivo más reciente fue Micron Technology, un fabricante estadounidense de chips de memoria que no pasó una revisión de seguridad china en mayo. La medida podría evitar que Micron venda a empresas chinas que operan infraestructura clave, poniendo alrededor de un octavo de la facturación global de la empresa en riesgo. En los últimos meses, las empresas de consultoría y consultoría en China con vínculos en el extranjero han sido objeto de medidas enérgicas.

Los funcionarios estadounidenses están cada vez más preocupados por el uso de la coerción económica por parte del gobierno chino contra países como Lituania Y Australiay ellos trabajan con funcionarios europeos y otros gobiernos para coordinar sus respuestas.

Las empresas también están alarmadas por las leyes de seguridad nacional cada vez más estrictas de China, que incluyen una dura ley de contrainteligencia que entró en vigor el sábado. Las empresas extranjeras en China están reevaluando sus operaciones y la información de mercado que recopilan porque la ley es vaga sobre lo que está prohibido.

“Creemos que es muy desaconsejable, y se lo hemos señalado a varios funcionarios del gobierno aquí”, dijo R. Nicholas Burns, embajador de Estados Unidos en China, en una entrevista en Beijing.

En los Estados Unidos, las empresas con vínculos con China, como la aplicación de redes sociales TikTok, la aplicación de compras Temu y el minorista de ropa Shein, están bajo un escrutinio cada vez mayor por sus prácticas laborales, el uso que hacen de los datos de los clientes de EE. UU. y cómo importan productos al país. Estados Unidos.

La moneda de China, el renminbi, a menudo ha sido una fuente de preocupación para los funcionarios estadounidenses, quienes a veces han acusado a Beijing de debilitar artificialmente su moneda para hacer que sus productos sean más baratos para venderlos en el extranjero.

La reciente debilidad del renminbi puede plantear el problema más difícil para la Sra. Yellen. La moneda ha bajado más de un 7% frente al dólar en los últimos 12 meses y casi un 13% frente al euro. Esta caída hace que las exportaciones chinas sean más competitivas en los Estados Unidos. El superávit comercial de China en productos manufacturados ya representa una décima parte de la producción de toda la economía.

El renminbi no es el único que ha caído frente al dólar últimamente: el yen japonés ha caído por una variedad de razones, incluido el aumento de las tasas de interés en los Estados Unidos mientras la Reserva Federal intenta controlar la inflación.

Los economistas chinos también han achacado la debilidad del renminbi a este factor. Zhan Yubo, economista sénior de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghái, dijo que la caída del renminbi fue un resultado directo de las recientes subidas de tipos de interés de la Fed.

Al mismo tiempo, China recortó las tasas de interés para ayudar a su tambaleante economía. La tasa de interés que los bancos se cobran entre sí por los préstamos a un día, un punto de referencia que tiende a influir en todas las demás tasas de interés, ahora es de poco más del 5% en Nueva York y de apenas el 1% en Shanghái. Esto revierte una tendencia de larga data en la que las tasas de interés eran generalmente más altas en China.

Les hausses de taux de la Fed ont rendu plus attrayant pour les entreprises et les ménages d’envoyer de l’argent hors de Chine et de l’investir aux États-Unis, au mépris des limites strictes de Pékin sur les mouvements d’argent en el extranjero.

China se comprometió hace tres años, como parte del acuerdo comercial de Fase 1 con Estados Unidos, a no buscar ventajas comerciales reduciendo el valor de su moneda. Pero las opciones de la administración Biden podrían verse limitadas si China deja que su moneda se debilite a pesar de todo.

China ha proporcionado más de $ 500 mil millones a los países en desarrollo a través de su programa de préstamos, lo que la convierte en uno de los mayores acreedores del mundo. Muchos de estos prestatarios, incluidos varios países africanos, han tenido problemas económicos desde la pandemia y corren el riesgo de no pagar sus deudas.

Estados Unidos, junto con otros países occidentales, ha presionado a China para que permita a algunos de estos países reestructurar su deuda y reducir la cantidad que deben. Pero durante más de dos años, China ha insistido en que otros acreedores y prestamistas multilaterales absorban las pérdidas financieras en cualquier reestructuración, empantanando el proceso de alivio de los préstamos y amenazando con hundir a millones de personas en el desarrollo más en la pobreza.

En junio, los acreedores internacionales, incluida China, acordaron un plan de alivio de la deuda con Zambia que otorgaría un período de gracia en sus pagos de intereses y extendería las fechas de vencimiento de sus préstamos. El acuerdo no requería que el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional cancelaran la deuda, lo que ofreció a los políticos globales como Yellen la esperanza de una reestructuración de la deuda similar en los países más pobres.

Las tensiones sobre la seguridad nacional y los derechos humanos han creado una atmósfera de desconfianza mutua y se han extendido a las relaciones económicas. El vuelo de un globo de vigilancia chino a través de los Estados Unidos este año ha inquietado profundamente al público estadounidense, y los miembros del Congreso han presionado a la administración para que revele más de lo que sabe sobre el globo. . La reciente caracterización de Biden del líder chino Xi Jinping como un «dictador» también ha ofendido a los funcionarios y medios estatales chinos.

Los funcionarios estadounidenses continúan preocupados por los abusos contra los derechos humanos en China, incluida la represión del movimiento democrático en Hong Kong y la detención de minorías étnicas principalmente musulmanas en la región de Xinjiang, en el noroeste de China. Un alto funcionario del Departamento del Tesoro, que habló bajo condición de anonimato antes del viaje de Yellen, dijo que Estados Unidos no tenía intención de retractarse de sus puntos de vista sobre los derechos humanos durante las reuniones en China.

Los funcionarios chinos continúan protestando por las diversas sanciones que Estados Unidos ha impuesto a empresas, organizaciones e individuos chinos por amenazas a la seguridad nacional y violaciones de los derechos humanos, incluidas sanciones contra Li Shangfu, Ministro de Defensa de China. El gobierno chino ha citado estas sanciones como la razón de su rechazo a los diálogos militares de alto nivel.