noviembre 29, 2021

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Euro 2021: Inglaterra recupera Wembley | Fútbol Eurocup 2021

Euro 2021: Inglaterra recupera Wembley |  Fútbol Eurocup 2021

Al final, después de días de masticar años de melancolía, Inglaterra no tuvo que lanzar penaltis contra Alemania, pero se deshizo de ese trauma de su entrenador con otro gol de Sterling, el chico del barrio. De su gol, Inglaterra ha recuperado Wembley, el jardín trasero de la casa de su infancia, y el estadio nacional tantas veces manchado por los alemanes, hasta el punto de que el país tiembla cada vez que se asoman por la puerta. No los sacaron de un gran torneo desde la final del Mundial de 1966, más de medio siglo de decepción, hasta que Southgate, una de las fotos de esas decepciones, reunió a este nuevo grupo de chicos y expulsó a Alemania de la Eurocopa. Campeonato, y posiblemente de sus pesadillas. Inglaterra, que no ha encajado un gol en cuatro partidos, jugará los cuartos de final en Roma el sábado ante la ganadora de Suecia-Ucrania.

El juego, como Southgate había insistido en repetir, era solo un juego, y los niños ni siquiera habían nacido en los trágicos episodios anteriores, sí; Pero cuando la pelota empezó a girar y Wembley tembló, a primera hora de la tarde en un año y medio con 45.000 asientos, no se sintió así, sino que tenía toda la cara de ser un episodio más incrustado en esa vieja serie de desesperación. Alemania coge el balón y el metrónomo, se instala en el centro de Wembley, como en casa, y empieza a administrar una volea de balones entre los defensas. Pickford sacó un par de tiros, Rice tomó una amarilla temprana y el aguacero continuó.

Hasta que Bukayo Saka, de 18 años, solo apareció en su séptimo partido con la selección nacional. Si alguien pertenecía a ese grupo de futbolistas olvidadizos invocados por su entrenador, ese era el deslumbrante extremo del Arsenal, a quien sus padres, nigerianos, ni siquiera contaría las viejas historias de miedo del triturador alemán. Saka se desliza como un patinador, sorprende como un jugador y choca con el gigante Rüdiger sin salir de las pistas. No tuvo tiempo de masticar el miedo, ni la conmoción, ni el inusual coro de las gradas. Tenía un destino: Neuer, y se dirigió al primero y al segundo. Y Trippier, su compañero de equipo de la derecha, comenzó a aplaudirlo la primera vez que desafió a Rüdiger, se escapó y les abrió un mundo.

Saka también fue el primero en perseguir a Kroos y dejarlo. Rápidamente se le unió Kalvin Phillips, quien pisó al alemán y recibió una advertencia del árbitro. Phillips había vivido la víspera poniendo los videos del jugador del Madrid en YouTube y anunciando un partido físico para arrebatarle el balón. La llamada de atención de Saka resultó en el primer tiro lejano de Sterling.

Y apareció Saka

El chico del Arsenal era nuevo y no lo era. Fue titular en el partido anterior, ante la República Checa, en su sexta jornada como selección nacional, que terminó como la mejor del partido. Lo que Southgate tenía a su alrededor había cambiado más: había pasado de una defensa de cuatro carriles a una de tres carriles a dos carriles, Trippier a la derecha y Shaw a la izquierda. Ganaron más centros en la zona, pero tampoco encontraron a Harry Kane, otra tarde empezó a flotar en soledad.

Alemania apenas se movió y todavía tenía la mejor oportunidad, como la volea de Havertz de Pickford con la punta de los dedos. O un balón filtrado de Havertz a Werner, u otro de Kroos a Kimmich. Desde Inglaterra apenas fue posible anotar algunos cabezazos sin rumbo y un doble alboroto en el que Sterling primero y luego Kane cayeron.

Hubo un momento en que los mayores temblores en las gradas venían de la pantalla, cuando apareció Beckham y cuando la cámara enfocó a Grealish. ¿Una pista del director en Southgate? Un par de minutos más tarde presentó ese raro talento, falso lento, bello, resistente, con leves ecos de Gascoigne incluso en el olor de la tragedia. Lo que sucedió en el partido a partir de entonces estuvo a la altura de la emoción de las gradas.

Sterling encontró a Kane y Kane llevó a Grealish donde lo necesitaba. De ahí Shaw y Sterling, que anotaron su tercer gol del torneo en Wembley, entonces los únicos tres de su equipo.

Alemania no quiso detenerse y después de dos minutos Havertz dejó solo a Müller ante Pickford. Pero él la echó por un pie, tal vez un pie y medio, y quedó inmovilizado de rodillas, sujetándose la cabeza. Este no es el caso de Alemania. Tampoco lo hizo lo siguiente, nuevamente entre Grealish y Kane. La bailaora del Aston Villa le dejó flotar un delicado pase que el capitán, hasta ahora seco en el torneo, desconectado y triste, asintió a la red. Después de eso, solo quedó el largo regreso al ring y los preparativos para el viaje al Olimpico de Roma, donde se jugarán los cuartos de final el sábado. Si toman la delantera, regresarán a Wembley para la semifinal y la final, regresando a casa en Sterling.

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