octubre 6, 2022

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Philippe Duneton: «La crisis del oxígeno en India podría extenderse al este de África» ​​| Planeta futuro

Philippe Duneton: "La crisis del oxígeno en India podría extenderse al este de África" ​​|  Planeta futuro

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Según la OMS, medio millón de personas necesitan oxígeno médico a diario. Más de un millón de botellas son imprescindibles todos los días. La pandemia de covid-19 ha exacerbado una de las necesidades más simples y complejas de los sistemas de salud. Incluso antes de la crisis sanitaria mundial, era una de las principales herramientas para tratar, por ejemplo, la enfermedad infecciosa más mortal del mundo, que mata a 800.000 niños cada año: la neumonía.

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El Dr. Philippe Duneton participa en la entrevista desde la oficina de UNITAID que dirige, acogida por la OMS, en Ginebra. UNITAID se creó en 2006 para acelerar el acceso a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades como el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, así como otras coinfecciones. Con modelos de financiación innovadores, cuenta con el apoyo de varios países como Francia, Brasil, Reino Unido, Chile y España, entre otros, además de la Fundación Bill y Melinda Gates. Actualmente, la organización ofrece su experiencia para satisfacer las necesidades de covid-19 en países con menos recursos y es socio del grupo Accelerator para el acceso a herramientas contra COVID-19 (ACT). Un mensaje que deja claro el Dr. Duneton es que el acceso depende de poner la mirada y el poder de decisión «en manos de las poblaciones afectadas».

Philippe Duneton, director ejecutivo de UNITAID.
Philippe Duneton, director ejecutivo de UNITAID.Cortesía de Philippe Duneton

Pregunta. UNITAID fue creado para tratar las tres principales enfermedades: SIDA, malaria y tuberculosis. ¿Y ahora el oxígeno?

Respuesta. Incluso antes de la pandemia, UNITAID había ampliado su horizonte de trabajo más allá de lo que estaba estrechamente relacionado con las tres enfermedades. Por ejemplo, estamos abordando desafíos de salud maternoinfantil o respaldando el acceso a formulaciones pediátricas. Pero teníamos que hacer más. Por eso nos interesa la neumonía infantil y el acceso al oxígeno, que es un tema simple y complejo a la vez. Nos encontramos en la necesidad de actuar, como era un pedido de las personas con las que trabajamos.

pag. ¿Por qué es simple y complejo al mismo tiempo?

R. Sabemos que el acceso al oxígeno ha sido una necesidad crítica desde antes de la pandemia y que ahora se ha agravado aún más. Sin embargo, muy pocos países tenían planes o estrategias nacionales para el acceso sostenible. No era la prioridad ni estaba lo suficientemente invertida. La complejidad del acceso al oxígeno radica en tres factores fundamentales: las fuentes de producción (hay una variedad a nivel global e incluso local que se puede aprovechar); distribución, que se convierte en un problema si el país no cuenta con la capacidad logística suficiente; y la capacidad técnica y personal para poder utilizar oxígeno medicinal. Suena sencillo, pero cuando hay una emergencia, la situación de acceso se vuelve muy complicada a la hora de llegar a todos.

pag. ¿Es esta la clave para fortalecer los sistemas de salud?

R. En salud global solemos repetir mucho esa frase, pero de nada sirve si el poder y las capacidades no están en manos de las personas, en los lugares más afectados y con menos recursos.

pag. La imagen de personas que intentan desesperadamente respirar en la India ha levantado todas las alarmas. Y que es un país con capacidad de producción de oxígeno.

R. No hay duda. Cualquier sistema de salud se debilita ante un fuerte aumento de casos. Esto nos da una idea de la complejidad de tener acceso al oxígeno. Pero no existe una solución única, ningún país que pueda contener el virus por sí solo. En India, por ejemplo, vemos que enfrentan grandes dificultades a pesar de una gran capacidad de producción de oxígeno industrial. Esta capacidad podría adaptarse para la producción de oxígeno medicinal, lo que no es fácil, pero se puede hacer. Una vez logrado esto, surge el desafío de la distribución. La complejidad del oxígeno hace que todos los componentes sean esenciales: producción, distribución y una instalación sanitaria con capacidad para utilizarlo.

pag. La OMS estimó recientemente que se necesitan con urgencia aproximadamente 90 millones de dólares (73 millones de euros) para abordar la crisis del oxígeno en 20 países de ingresos bajos y medianos. A nivel mundial, la demanda es de 1.600 millones de dólares (1.300 millones de euros) ¿Qué está haciendo UNITAID en respuesta a este llamamiento?

R. UNITAID y Wellcome aportaron una primera cuota de 20 millones de dólares (16.450.400 millones de euros) para los países con menos recursos. Pero la eficacia de dicha ayuda depende no solo de la financiación, sino del trabajo coordinado y conjunto. El Fondo Mundial tiene $ 3.700 millones (€ 3.000 millones) para participar en la emergencia mundial del covid-19, y sin duda habrá más fondos disponibles. Pero además de las infraestructuras, las inversiones y los recursos humanos, es necesario dotar de espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones afectadas y los propios países. Es por eso que trabajamos para ayudar a los países a evaluar sus necesidades y responder de manera adecuada. La situación en India puede extenderse a Pakistán o Bangladesh, así como a África Oriental, ya que es una zona donde hay muchas conexiones con países como Etiopía o Kenia, por ejemplo. También debemos ocuparnos de lo que está sucediendo en América Latina. Por ejemplo, hemos visto situaciones muy graves en Brasil o Perú.

Además de las infraestructuras, las inversiones y los recursos humanos, deben existir espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones interesadas y los propios países.

pag. ¿Cree que la atención prioritaria a las vacunas ha mermado los recursos y esfuerzos para acceder al oxígeno?

R. Las vacunas no son suficientes. Las herramientas actuales para una pandemia no se pueden utilizar por separado. Es una lucha global. Las medidas preventivas, junto con la detección y el tratamiento de casos, así como la inmunización o la atención médica de los afectados forman parte de un todo. El primer nivel de respuesta es detener o reducir la transmisión y el acceso a las vacunas va de la mano. La lucha debe realizarse de manera global y, al mismo tiempo, adaptada a cada país.

pag. Para las personas que necesitan tratamiento médico, ¿son suficientes las herramientas actuales?

R. Lo que se ha demostrado en los últimos meses es que, con acceso a oxígeno, corticosteroides y anticoagulantes, la mortalidad por covid-19 se puede reducir aproximadamente a la mitad. Se trata de herramientas sencillas y todos los países deberían tener garantizado el acceso a ellas.

pag. ¿Qué es lo que necesita ahora?

R. Necesitamos anticiparnos al virus, no detrás de él. Necesitamos tratamiento para curarlo o detener su progreso antes de que empeore. Aún no los tenemos. Esperamos tener antivirales para fin de año que funcionarán con la mayoría de las variantes. Esto contribuirá en gran medida a evitar el agravamiento de los pacientes y el colapso de los sistemas de salud. Necesitamos asegurarnos de tener las soluciones de fabricación para todos los países que las necesitan en África, en primer lugar. Sin perder la atención en Asia y Latinoamérica.

pag. Teniendo en cuenta lo que está sucediendo en India y la complejidad asociada con el acceso al oxígeno, ¿no cree que esto podría desanimar a los posibles financistas?

R. No, porque si invierte en ayudas para el acceso al oxígeno, no se arrepentirá. La pandemia pasará, pero la necesidad de oxígeno no se detendrá. Es necesario para problemas de salud graves como neumonía, tuberculosis o hemorragia posparto, por nombrar algunos.

Cambiemos el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospital), a la gestión a nivel comunitario.

pag. Como médico con 25 años de experiencia en enfermedades infecciosas, ¿ha tenido experiencias en el pasado que le hayan ayudado a sobrellevar la pandemia?

R. Empecé como médico cuando llegó la pandemia del VIH. Gente de mi edad estaba muriendo en ese momento y no recibimos ningún tratamiento. Con la llegada, en 1996, de las primeras noticias sobre antirretrovirales (ARV), pasamos al siguiente desafío, el del acceso. Formé parte del equipo del primer acceso al centro asistencial en Dakar. La enseñanza entonces era la misma que ahora: necesitamos nuevas herramientas, pero deben ser accesibles, para que la capacidad esté en manos de las personas en los países donde se necesitan. Hemos cambiado el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospitalario), a la gestión a nivel comunitario.

pag. ¿Qué resultados obtiene de este cambio de enfoque?

R. Por ejemplo, para desarrollar pruebas de diagnóstico que las personas puedan realizar por su cuenta, en lugares sin instalaciones de salud. O incluso reducir las dosis de tratamiento para facilitar el acceso y la adherencia. Cuando comenzamos con ARV en el VIH, a veces teníamos que darle a una persona hasta 24 píldoras al día, lo que ya era difícil incluso en los países desarrollados. Simplificarlo a una pastilla al día marcó la diferencia. Esto es lo que significa pensar, no solo en y por los sistemas de salud, sino en y por las personas. Soluciones que se pueden implementar a nivel descentralizado.

La lucha es importante pero también lo es el espíritu con el que luchamos

pag. ¿Cuál es el valor añadido que aporta el modelo empresarial de UNITAID?

R. Trabajamos en soluciones que funcionen para cientos de millones de personas con VIH, malaria o tuberculosis, así como coinfecciones y comorbilidades como el cáncer de cuello uterino o la hepatitis C. Buscamos acelerar las respuestas para la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades con aquellos de nosotros que trabajamos alienados con el Fondo Mundial y los países más afectados. Apoyamos la búsqueda de soluciones más rápidas, económicas y efectivas, como el modelo de detección y tratamiento temprano del cáncer de cuello uterino por menos de un dólar por mujer. En salud pública, una pequeña inversión puede producir enormes beneficios. Ahora, estamos aplicando nuestra experiencia para responder a los desafíos de los nuevos tratamientos y diagnósticos para la pandemia, como miembros de ACT. Pero lo mejor es encontrar personas con una gran disposición para ayudar en todo el mundo. Esto te da esperanza. La lucha es importante, pero también lo es el espíritu con el que luchamos.

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