septiembre 28, 2022

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Wilson Witzel: gobernador de Río de Janeiro despedido, acusado de fraude contractual mientras gestionaba la pandemia | Internacional

Wilson Witzel: gobernador de Río de Janeiro despedido, acusado de fraude contractual mientras gestionaba la pandemia |  Internacional
WIlson Witzel, durante una conferencia de prensa en agosto de 2020.
WIlson Witzel, durante una conferencia de prensa en agosto de 2020.PILAR OLIVARES / Reuters

Un tribunal especial en Brasil integrado por jueces y diputados destituyó por unanimidad al gobernador de Río de Janeiro, el conservador Wilson Witzel, acusado de fraude en los contratos para el manejo de la pandemia del covid-19.

La decisión culminó en un largo juicio político abierto en junio del año pasado en la Asamblea Legislativa de Río de Janeiro contra Witzel, ya suspendido de su cargo por orden del Tribunal Superior de Justicia (STJ). El tribunal mixto especial encargado de decidir sobre la el proceso de destitución, integrado por cinco diputados regionales y cinco jueces, ha encontrado a Witzel culpable de irregularidades en las distintas contrataciones y malversación de recursos públicos destinados al covid-19.

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Río de Janeiro es uno de los estados brasileños más afectados por la pandemia, con casi 44.500 muertes y más de 740.000 casos de coronavirus, según datos oficiales.

La renuncia de Witzel confirma definitivamente al vicegobernador Claudio Castro, también sospechoso de corrupción, como gobernador de Río hasta las elecciones de 2022.

El cuerpo colegiado también decidió, por mayoría de nueve a favor y uno en contra, inhabilitar políticamente a Witzel por cinco años, por lo que durante ese tiempo se le prohibirá participar en las elecciones.

Witzel, ex juez y ex fusilero naval, fue elegido gobernador de Río en 2018, y prometió usar mano dura contra el crimen y tolerancia cero contra la corrupción.

En un principio se posicionó como un aliado del presidente, el ultraderechista Jair Bolsonaro, aunque luego se distanció para convertirse en opositor a su gobierno. Con el estallido de la pandemia, Witzel fue objeto de operativos policiales por el presunto secuestro de recursos públicos previsto para la construcción de hospitales de campaña para pacientes con covid-19.

También fue acusado de orquestar una organización criminal dedicada a la corrupción y recibir sobornos de un empresario de la salud que recibió varios contratos de emergencia para hacer frente a la pandemia. Con base en estas investigaciones, los diputados de la oposición solicitaron a la asamblea de Río de Janeiro que iniciara un proceso de acusación que finalmente culminó este viernes.

Witzel, de 51 años, casado y con cuatro hijos, era un extraño distinguido para la mayoría de los brasileños hasta poco antes de las elecciones de 2018 y un novato en la política. 20 días antes de esas elecciones, tenía el 2% de intenciones de voto. Witzel nunca se había presentado a las elecciones, pero pensó que tenía el perfil adecuado para el momento brasileño de 2018, marcado por el «del orden al caos» que lanzó la operación anticorrupción Lava Jato en 2014.

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