diciembre 4, 2021

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751 tumbas no identificadas encontradas en Canadá en los terrenos de un antiguo internado para menores indígenas | Internacional

751 tumbas no identificadas encontradas en Canadá en los terrenos de un antiguo internado para menores indígenas |  Internacional
Miembros de la comunidad Mosakahiken Cree Nation se abrazan frente a un monumento a las 215 tumbas de niños encontradas en el antiguo internado indígena de Kamloops en Columbia Británica, Canadá, el 4 de junio.
Miembros de la comunidad Mosakahiken Cree Nation se abrazan frente a un monumento a las 215 tumbas de niños encontradas en el antiguo internado indígena de Kamloops en Columbia Británica, Canadá, el 4 de junio.COLE BURTON / AFP

Canadá se encuentra una vez más con su pasado más oscuro. La Federación de Naciones Soberanas Indígenas (FSIN), que representa a 74 comunidades indígenas en la provincia de Saskatchewan (centro del país), ha anunciado el descubrimiento de 751 tumbas no identificadas en los terrenos de un antiguo internado para niños indígenas en la ciudad de Marieval. El sitio está ubicado en la reserva Cowessess (habitada por unos 4.200 miembros de los grupos Saulteaux y Cree), a unas 160 millas al este de Regina, la capital provincial. En un comunicado, el FSIN clasificó este hallazgo como «impactante e impactante».

El hallazgo se produce poco menos de un mes después de que se ubicaran los restos de 215 niños en el terreno donde se ubicaba el antiguo internado para menores indígenas en Kamloops, en la provincia de Columbia Británica. El suceso causó revuelo en Canadá y reavivó el debate sobre el trato a las comunidades indígenas, con centros concebidos en teoría para integrar a sus menores, pero en los que hubo asimilación forzada con castigo físico.

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Cadmus Delorme, jefe de la reserva Cowessess, detalló el descubrimiento en una conferencia de prensa el jueves. “No es una fosa común; Son tumbas sin nombre «, dijo. También dijo que la Iglesia Católica removió las lápidas en la década de 1960.» Remover las lápidas es un crimen en este país. Y estamos tratando todo esto como una escena de crimen «, agregó. Delorme señaló que aún no saben si estas tumbas pertenecen a niños, pero en su comunidad han circulado historias desde hace algún tiempo sobre menores y adultos enterrados allí.

Como en el caso de Kamloops, el hallazgo de Marieval fue posible gracias al radar que penetró en el suelo. La investigación comenzó el 1 de junio. El jefe de FSIN, Bobby Cameron, dijo que el último descubrimiento, el más grande de su tipo en Canadá, es solo el comienzo de la investigación en los antiguos internados de Saskatchewan. «Miles de familias en nuestros territorios están esperando que sus hijos regresen a casa», dijo.

Kamloops y Marieval formaron parte de la red de 139 internados para menores indígenas que funcionó desde 1883 hasta 1996. Aproximadamente 150.000 niños se vieron obligados a vivir en estos centros financiados por el gobierno federal administrados por comunidades religiosas (más del 70% por grupos católicos). El abandono, el castigo físico, la violencia sexual y el racismo eran comunes en ellos. En junio de 2015, la Comisión de la Verdad y Reconciliación creada para revisar ese pasado presentó un informe en el que calificaba lo ocurrido en estas instituciones como un «genocidio cultural». Muchos padres nunca han tenido noticias de sus hijos. La comisión determinó en 2019 que al menos 4.134 menores fallecieron en estos centros. Otros expertos estiman que el número está muy por encima de los 6.000.

Perry Bellegarde, jefe de la Asamblea de las Primeras Naciones de Canadá, dijo en Twitter que el descubrimiento en Marieval es «absolutamente trágico, pero no sorprendente». Bellegarde agregó: «Insto a todos los canadienses a que apoyen a las Primeras Naciones en este momento extremadamente difícil y emocionante».

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, emitió un comunicado en el que decía: “Sé que este descubrimiento solo se suma al dolor que las familias, los sobrevivientes y todas las comunidades indígenas ya sienten y reafirma una verdad que conocen desde hace mucho tiempo. Canadá es responsable del dolor y el trauma que experimentan ”. Trudeau agregó que “los hallazgos de Marieval y Kamloops son parte de una tragedia mayor. Son un recordatorio vergonzoso del racismo sistémico, la discriminación y la injusticia que los pueblos indígenas han enfrentado y siguen enfrentando en este país ”.

Una congregación católica dirigió el colegio Marieval de 1899 a 1969. Posteriormente, el gobierno federal se hizo cargo de su administración hasta 1987, cuando lo hicieron los jefes de la reserva (en 1970, el cementerio del colegio ya había pasado a manos de esta comunidad). El centro cerró sus puertas en 1997 y el edificio fue demolido dos años después. En 2020, Robert Kakaway lanzó No serás indio: la historia de un superviviente de una escuela residencial, libro en el que relata sus vivencias como estudiante en este centro en los años sesenta. Kakaway describe en sus páginas el miedo al castigo, el abuso diario y la desconexión cultural que sufría con su comunidad.

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