diciembre 8, 2021

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Buscando curación. ¿Cómo y quién lucha contra el VIH hoy? | VIH de positivo

Buscando curación.  ¿Cómo y quién lucha contra el VIH hoy? |  VIH de positivo

Cuarenta años de intensa investigación pueden recorrer un largo camino. En el caso del SIDA-VIH, estas últimas cuatro décadas han servido para transformarlo en una enfermedad crónica: hoy una pastilla al día puede ser suficiente para controlar el virus y mantenerlo indetectable y, por tanto, no transmisible. Pero ni los éxitos en el tratamiento antirretroviral, ni la comodidad de su régimen, han hecho que las investigaciones se hayan relajado.

En este momento se abren nuevas y revolucionarias líneas de trabajo, y todo ello coincide con un cambio generacional: han llegado al laboratorio y a la clínica nuevos investigadores que no han vivido los años más duros de la pandemia y que consideran al VIH como un fascinante desafío: “Nací en el año del boom, pero no lo recuerdo; Recibí la visión de los demás ”, confiesa la Dra. Sara Morón-López, investigadora del IrsiCaixa (Instituto de Investigación del Sida, ubicado en el hospital alemán Trias y Pujol de Badalona, ​​Barcelona).“ En los años 80, los médicos y enfermeras de repente tropezó con la enfermedad, no había cura, todo era desconocido y el estigma era total. Ya hemos optado por estudiar este virus, Que es eso Perfecto por su complejidad ”, añade este médico, cuyo trabajo ha sido galardonado con el International Research Scholars Program in HIV, uno de los dos únicos que Gilead ha premiado a nivel mundial por la investigación en este campo.

Otra doctora, Rocío Montejano, investigadora del Área de Enfermedades Infecciosas-Medicina Interna del IdiPaz (Instituto de Investigación del hospital madrileño de La Paz), lo confirma: “El VIH es siempre un desafío, nunca termina de sorprendernos. Necesitamos un cambio generacional porque, en cinco o diez años, los grandes expertos en VIH tendrán que jubilarse e, incluso si siempre contamos con su apoyo, tendremos que asumir el control. Siempre hay ángulos desde los que estudiarlo y seguirán estando ahí ”.

¿Es posible la curación?

Inevitablemente, cuando se trata del VIH, todos pensamos en una cura. Por más conveniente, efectivo y seguro que sea el tratamiento, el sueño es derrotar permanentemente al virus. En esta línea trabaja la Dra. Beatriz Mothe, investigadora asociada de IrsiCaixa, explicando: «Existen un pequeño porcentaje de personas que viven con el VIH que no necesitan tratamiento; Puedo controlarlo espontáneamente. Las estudiamos para ver qué las caracteriza inmunológicamente, con la idea de desarrollar estrategias de tratamiento y vacunas terapéuticas para intentar controlar la infección sin medicamentos ”.

El desafío inicial es, como mínimo, coincidir con ellos los resultados que ofrece actualmente el tratamiento antirretroviral. «Con estos fármacos el paciente es indetectable y, por tanto, [el virus es] no transmisible. Necesitamos lograr el mismo resultado y, hasta el momento, hemos logrado bajar los niveles de carga viral, pero no a niveles indetectables ”. La importancia de esta línea de trabajo, además de asegurar que las personas con VIH no tengan que estar permanentemente con la guardia alta, es poder llegar a «ese enorme porcentaje de personas que, en otros países, no tienen acceso a estos tratamientos, y más teniendo en cuenta que necesitan mucho seguimiento. Por eso estamos buscando un cura funcional «.

Saque el virus de su escondite

Sara Morón-López, quien lleva años estudiando el ciclo de replicación del virus, agrega: «El VIH no se ha curado porque el virus se esconde dentro de las células. Permanece ahí, latente, en cualquier parte de nuestro cuerpo ”. Y recuerda: “El virus entra en la célula, la infecta, la integra y hay un punto en el que debe expresarse para producir nuevos virus. Me concentré en intentar descubrir los factores celulares que regulan el proceso de expresión del VIH ”.

Con esto, se intenta conseguir un tratamiento específico que pueda conseguir, regular este paso o reactivar el virus. «La idea es activar las células que esconden el virus para que nuestro sistema inmunológico pueda reconocerlas y eliminarlas, o silenciarlas por completo». Equivaldría a todos esos virus arcaicos, endógenos que tenemos en nuestro ADN y que se han quedado ahí, dormidos para siempre.

“El virus estaba oculto en áreas del genoma. Esto lo hace silencioso «, explica el Dr. Morón-López.

En esta estrategia Morón-López también estudia a las personas que viven con el VIH sin necesidad de tratamiento: “Un descubrimiento del último año es que, en estos pacientes, el virus ha permanecido oculto en zonas del genoma donde no se expresa. Y eso lo silencia ”, subraya.

La calidad de vida, siempre presente

Más allá de las líneas de investigación que permitan vencer al VIH, no se descuida la vida diaria de los pacientes, y especialmente de los conocidos como Long Time Survivors (LTS). Eso es todo primera generación que hoy tiene más de cincuenta y en los que están viendo cómo el virus, en muchos casos, provoca un envejecimiento acelerado. “Desarrollan comorbilidades diez años antes, y en mayor número”, explica Rocío Montejano del Departamento de Enfermedades Infecciosas de IdiPaz. “Vemos que podría deberse a los tratamientos que han realizado y, además, que no ha habido una recuperación secundaria del sistema inmunológico de la infección. Esto conduce a la inmunosenescencia. [cambios que se producen en el sistema inmunitario a causa del envejecimiento y que afectan la inmunidad] que se asocia a una mayor inflamación «.

En su línea de investigación, Montejano está comparando la edad cronológica (la del DNI) con la edad biológica (la edad de nuestro cuerpo), para ver el impacto de los tratamientos. Como explica el médico, estudiando la resistencia «intentamos detectar las mutaciones archivadas, ver si persisten o no en el tiempo, determinar el impacto de aquellas mutaciones que alguna vez fueron y ahora no lo son, para buscar otras opciones de tratamiento».