marzo 2, 2024

Chile, conocido por sus vinos y piscos, recurre a la ginebra

Last Hope Distillery es uno de los únicos verdaderos bares de cócteles en Puerto Natales, un pueblo en forma de herradura que rodea una cala ventosa en la Patagonia chilena. Para entrar, los visitantes zumban al estilo de un bar clandestino, luego cuelgan sus abrigos y toman asiento en la barra. Un camarero deja un vaso.

«Hola», dijo el camarero. «¿Alguna vez has probado la ginebra?»

La pregunta puede sorprender a los visitantes internacionales, la mayoría de los cuales, familiarizados con el alcohol con sabor a enebro, han venido a caminar por la zona. Parque Nacional Torres del Paine. Pero la ginebra es nueva para algunos chilenos, así que Última esperanzaLos servidores no hacen suposiciones.

El enfoque nació de la necesidad, dijo Kiera Shiels, quien se mudó a Chile desde Australia con su socio, Matt Oberg, y abrió el bar. Los invitados llegaron sin saber qué esperar. «No habían estado bebiendo ginebra», dijo Shiels. «Apenas habían tomado cócteles».

Última Esperanza, que comenzó a vender ginebra en 2017, fue una de las primeras destilerías de ginebra en Chile. Pero en los últimos años, la industria de la ginebra del país ha experimentado un auge. De la Última Esperanza (sur) a Ginebra Nativo (en el norte), actualmente existen alrededor de un centenar de marcas de ginebra en todo el país. Y muchos de ellos están ganando reconocimiento internacional.

El año pasado, una ginebra elaborada por Ginebra elementaldestilado en los suburbios de Santiago, recibió una medalla de oro En Precio SIPun concurso internacional de bebidas espirituosas juzgado por los consumidores, entre otros. Provincia de ginebraelaborado en la región vitivinícola de Chile, obtuvo el segunda puntuación más alta en el London Spirits Competition, uno de sus honores. Y Ginebra Tepalumaen las tierras altas y bosques tropicales de la Patagonia, ganó una medalla de oro en el Concurso Internacional de Vinos y Espirituosos, uno de los varios premios.

“Verás mucho más proveniente de Chile”, dijo Andrea Zavala Peña, quien fundó Tepaluma Gin, una de las primeras destilerías de Chile, con su esposo, Mark Abernethy, en 2017.

“Lo sepa el mundo o no”, dijo, “ya ​​vamos”. »

Cincuenta años después de un golpe de estado que estableció una dictadura brutal que duró 17 años, y apenas cuatro años después de un estallido de protestas masivas, Chile continúa lidiando con profundas divisiones sociales. Pero el país también está trabajando arduamente para reconstruir su reputación internacional.

Chile, conocido desde hace mucho tiempo por su vino, es ahora un destino establecido para los viajeros aventureros después de expandir sus parques naturales y atraer más visitantes a la Patagonia. La ginebra chilena, dicen sus creadores, puede servir como puente entre estos dos argumentos de marketing, aprovechando la reputación de Chile de producir alcohol distintivo y embotellar efectivamente su naturaleza salvaje.

“Tenemos una de las últimas áreas silvestres del mundo”, dijo la Sra. Zavala Peña. «Y el salvaje tiene un gusto especial».

Coronado por el desierto de Atacama, rodeado por la Patagonia y encajado entre los Andes y el Pacífico, a Chile no le falta diversidad natural. Los destiladores de ginebra del país no sólo están interesados ​​en producir el mejor London Dry, afirmó Teresa Undurraga, directora de la Asociación Chilena de Ginebra. En cambio, también intentan hacer ginebras con sabor a chile.

“Por eso utilizamos hierbas nativas”, dijo Undurraga, fundadora de la destilería. Destilados Quintal. “Queremos difundir nuestros sabores. »

La ginebra es una base ideal; el alcohol neutro a base de enebro adquiere los sabores de los ingredientes añadidos. Los destiladores chilenos esperan que las hierbas y bayas que infunden puedan servir como pasaporte, una invitación a visitar, degustar y ver. De hecho, muchos destiladores chilenos importan este alcohol. Es más fácil y económico. Son los complementos, dicen, los que cuentan.

“Es como una pintura”, dijo Gustavo Carvallo, cofundador de provincia de ginebra, mirando hacia el famoso Valle de Colchagua, que rodea su destilería. El alcohol de maíz, que importa de Estados Unidos, le sirve de telón de fondo. «Todas las plantas son colores».

La floreciente industria de la ginebra de Chile está llegando a lo que podría ser El fin de un renacimiento global.a veces llamado el “Ginatividad” que comenzó en Gran Bretaña hace más de una década, en parte bajo la influencia del movimiento de destilación artesanal estadounidense.

Alguna vez se consideró que el espíritu era una cosa de poca monta: una reliquia de los británicos coloniales que intentaban evitar la malaria. Pero las experiencias internacionales han extendido su reputación. Hay destiladores en España, India, Africa del Sur, Australia, Brasil y Vietnam, entre multitud de otros países. Y ahora la ginebra se considera sofisticada, incluso mundana. El antiguo cazador de quinina se ha visto revitalizado por sus nuevos seguidores cosmopolitas.

Como muchas bebidas espirituosas, la ginebra puede «captar una sensación de lugar», dijo David T. Smith, presidente de la Precios mundiales de la ginebra y autor de varios libros sobre ginebra, entre ellos “El diccionario de ginebra.” Pero a menudo es más fácil (y más barato) producir ginebra que muchas otras bebidas espirituosas, dijo Smith, lo cual es parte de la razón por la que la industria chilena ha crecido tan rápidamente.

Jorge Sepúlveda, quien creó la receta de Ginebra elementalcual también gano oro En el London Spirits Competition de este año, aprendió los conceptos básicos de YouTube en tan solo unas horas, dijo. Comenzó al inicio de la pandemia de coronavirus luego de que un amigo, Ariel Jeria, que trabaja en publicidad, lo alentara y notara el creciente interés por la ginebra chilena.

Sepúlveda ya era un cocinero talentoso, sugirió. ¿Por qué no pruebas la ginebra?

Pero Sepúlveda apenas había probado la ginebra antes. Así que, durante el confinamiento, empezó a experimentar con un pequeño alambique de encimera. “Estudié durante dos días”, dijo Sepúlveda, de pie cerca del alambique de su destilería. «Dije: ‘Está bien, puedo hacerlo'».

Las primeras pruebas, admite, no fueron perfectas. Así que Sepúlveda reevaluó y optó por un método que utiliza la secuencia de Fibonacci para determinar las proporciones de sus ingredientes.

“Es el número de Dios”, dijo Sepúlveda, un geofísico que desde entonces ha desarrollado otras recetas de ginebra utilizando una filosofía similar. “La naturaleza es física. Entonces tiene que funcionar. »

La ginebra chilena enfrenta una dura competencia con los tres alcoholes más populares del país: pisco, whisky y vino. Pero producir ginebra tiene beneficios prácticos.

El primero es la accesibilidad. El pisco proviene de regiones específicas de Chile y Perú. (En ese sentido, es un poco como el champán o el parmesano). No ocurre lo mismo con la ginebra. Es un alcohol que se encuentra en todas partes, lo que lo convierte en un alcohol que se encuentra en todas partes. Cualquiera lo puede hacer.

«La receta de la ginebra es infinitamente adaptable, por lo que puedes hacer lo que quieras», dijo Henry Jeffreys, un británico. escritor de bebidas.

El segundo es el tiempo. El whisky, considerado el licor más premium por muchos chilenos, tarda años en madurar en barricas. Pero la ginebra puede estar lista unos días después de su preparación.

Los visitantes de la destilería Last Hope, por ejemplo, pueden saborear cócteles de ginebra Last Hope mientras se inclinan sobre barricas de roble para oler el primer lote de whisky Last Hope, que aún faltan años para llegar al mercado.

La tercera es la falta de pretensión. El vino, como el whisky, requiere refinamiento. Sólo un bebedor capacitado puede detectar las diferencias de origen con un solo sorbo. Este no es el caso de la ginebra. Las plantas son charleys, luces de neón, fáciles de reconocer y entender. Incluso el periodista menos educado, que bebe un gin tonic después de un día de viaje a la Patagonia, puede probar los diferentes sabores, muchos de los cuales provienen de ingredientes cultivados cerca de las casas de los destiladores.

El señor Carvallo, de Provincia, cosecha boldo de un arbusto a pocos pasos de la destilería. (Los chilenos utilizan el té elaborado con hojas de boldo como medicina tradicional para aliviar una variedad de enfermedades, incluidos los dolores de estómago).

“Esto es lo que nos mueve”, dijo, frotando una hoja entre sus dedos. “Estamos tratando de mostrar lo que Chile tiene en términos de plantas y cultura”.

En el corazón de Santiago, Eduardo Labra Barriga intenta elaborar una ginebra que sepa a la propia ciudad: “Una ginebra de Santiago”, dice. “Una ginebra urbana”. él lo llamó pajarillo, lleva el nombre de un pequeño pájaro que vuela por toda la ciudad. Y depende en gran medida de las hojas de lavanda, romero, pimienta rosa y cedro, que crecen en los arbustos de la capital. Él y su esposa montaron un programa de negocios: los vecinos intercambian hojas por una recarga más barata.

En el resto de la capital, las ginebras artesanales empiezan a aparecer en los bares más de moda. Incluso entre la élite social de la ciudad, muchos prefieren apegarse a la familiaridad de un pisco premium o un whisky importado.

Como resultado, algunas destilerías contratan representantes para ayudar a promocionar sus productos.

Camila Aguirre Aburto trabaja como embajadora de marca de Gin Provincia. Antes de diseñar un cóctel personalizado para un bar, la Sra. Aguirre comienza con una lección; ella sabe que para que las ginebras chilenas ganen terreno, los bartenders deben enseñar a la gente sobre el terroir de la ginebra.

Primero, comparte muestras de enebro seco para explicar los sabores básicos de la ginebra. A continuación, muestra los botánicos, como el boldo, que le dan el sabor a la ginebra. Sólo entonces permite que sus clientes prueben el alcohol.

“Cierra los ojos, huele la ginebra”, dijo Aguirre, quien aprendió inglés viendo las películas de “Scream” y hablando con amigos. “Siente el bosque después de la lluvia”.

Al principio, la invitación parece una provocación. Pero entonces, tal vez: ¿se trata de un valle exuberante en el paladar? ¿O tal vez, en el cosquilleo de una nariz, los vientos de la Patagonia? ¿Tienes Chile en la punta de la lengua?


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