septiembre 26, 2022

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Contaminación, otra epidemia que confina a los niños en las zonas más vulnerables de Chile | Planeta futuro

Contaminación, otra epidemia que confina a los niños en las zonas más vulnerables de Chile |  Planeta futuro

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Camila Ponce se mareó mientras esperaba a que su madre y su hermano salieran de una tienda. Le preocupaba mucho dolor de cabeza y espalda. Annais Medina conducía a casa desde la escuela en una camioneta cuando comenzó a sentirse enferma. Vicente Pizarro tenía una fuerte presión en el pecho y Sofía Faúndez tuvo que abandonar la clase porque sentía dificultad para respirar y un sabor metálico en la boca. El episodio de intoxicaciones masivas provocadas por una nube de gases contaminantes revive vívidamente en la memoria de los niños y adolescentes de Quintero y Puchuncaví, dos municipios ubicados en la costa central de Chile, a 30 kilómetros de Valparaíso y a un centenar de Santiago.

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En la bahía que conecta las dos ciudades, se ha instalado un complejo industrial desde la década de 1960 y ha seguido creciendo desde entonces. Hoy cuenta con al menos 15 empresas activas, entre públicas y privadas: desde centrales termoeléctricas, hasta refinerías de petróleo, pasando por centros de fundición de cobre, regasificación de gas natural y descarga y almacenamiento de combustibles, entre otras actividades. El 80% del petróleo proviene de estas industrias, el 8% de la electricidad que se suministra en todo el país y el gas natural de toda la región metropolitana.

Ya en 1993, el Ministerio de Agricultura estableció que el área aledaña al complejo industrial Ventanas en Puchuncaví estaba «saturada de dióxido de azufre y material particulado». Sin embargo, nada ha frenado el aumento de la contaminación del aire. Hoy es una de las cinco “zonas de sacrificio” que existen en Chile, territorios vulnerables marcados por la desigualdad, donde la contaminación industrial tiene un impacto pleno en el desarrollo humano. Sus habitantes, unas 50.000 personas, viven con el humo que emana constantemente de las industrias, de los derrames de petróleo. varamientos de carbón e intoxicaciones masivas. Es común escuchar de los propios lugareños que se sienten «el patio trasero de Chile».

Entre el 21 de agosto y el 18 de octubre de 2018, cerca de 1.400 personas fueron tratadas en el hospital Quintero por intoxicación. Tenían síntomas como dolor de cabeza, vómitos, diarrea, mareos y desmayos. Una nube de gas del complejo industrial repercutió en la salud de los vecinos, especialmente de los más pequeños. El 58% del tratamiento total se paga a los menores, según un informe de la ONG Terram publicado en la revista del Colegio Médico de Chile.

El gobierno regional de Valparaíso llegó a decretar la alerta sanitaria por varios días, hecho inédito en una zona que ya tenía un historial de varios episodios contaminantes. Durante este tiempo, ninguna empresa ha dejado de funcionar, solo se han reducido sus actividades y se han paralizado algunos procesos peligrosos. Se han suspendido las lecciones y las actividades didácticas. Los estudiantes organizaron y ocuparon las escuelas durante días en una protesta que para muchos fue su propia revolución.

«Todo fue un caos»

“Mi madre me llevó a la oficina. Estaba lleno de abuelos y niños con los mismos síntomas que yo «, recuerda Camila Ponce. La joven de 17 años es vicepresidenta del Colegio Sargento de Aldea de Ventanas. De los 23 compañeros de su clase, cuatro, incluida ella, fueron envenenados durante el Su informe médico contiene un diagnóstico de «efectos nocivos de otros gases, humos y vapores».

Sofía Faúndez, de 15 años, estaba en su primer año en el Colegio Don Orione de Quintero cuando ocurrió la crisis ambiental. Venía de Quillota, en el interior de la región, y no tenía idea de lo que significaba vivir en una zona de sacrificios. Cuando llegó al centro de salud se quedó impactada: «Los niños estaban en las colchonetas de dos en dos o de tres en tres porque no había más camas, no había más espacio». Su madre, Carolina Astudillo, recuerda que el hospital se había «derrumbado totalmente» y que los estudiantes llegaban en camillas, pero nadie sabía lo que pasaba: «Todo era un caos», dice. Fue envenenada tres días después.

Un grupo de niños juega en la bahía una tarde en la que no hay mucha contaminación.  Entre ellos se encuentran Vicente Pizarro, de 11 años, y su padre Manuel, activista de la niñez de la zona, quien coordina la actividad.
Un grupo de niños juega en la bahía una tarde en la que no hay mucha contaminación. Entre ellos se encuentran Vicente Pizarro, de 11 años, y su padre Manuel, activista de la niñez de la zona, quien coordina la actividad.Meritxell Freixas

María Araya, presidenta del Consejo Asesor del Hospital Quintero, organización que representa a los usuarios, fue un testimonio de primera línea. A las 10:50 am del 21 de agosto recibe una llamada de su secretaria: “¡Señora María, los niños se están emborrachando! Tuvieron que construir un hospital de campaña para cuidarlo ”. Su hija se enfermó a los pocos días.

«Tuvimos mareos, vómitos y desmayos aquí, pero esta vez notamos algo diferente», dice Katta Alonso, portavoz del grupo Mujeres en la Zona de Sacrificio. Hubo hemorragias nasales, entumecimiento en las extremidades y daño en la piel. Annais Medina Calderón tiene 11 años y sufre de asma crónica. Pasó todo el tiempo que la intoxicación masiva estuvo encerrada en la casa. «Ni siquiera podía abrir las ventanas», dice, pero aún así los gases la golpean. “Me llevaron a urgencias y me diagnosticaron bronquitis aguda, pero no sabían lo que tenía en la piel. Primero dijeron que era sarna, pero pasaron los días y las heridas empeoraron. Cogimos el dinero para una clínica en Santiago, nos dijeron que todo tenía que ver con la contaminación ”, envió un mensaje de texto con la ayuda de su madre, desde su casa, mientras se recuperaba del covid-19.

En Puchuncaví, los niños de entre uno y cinco años tienen una alta probabilidad de desarrollar cáncer a lo largo de su vida debido a la exposición continua a ciertos metales. El estudio dice El suelo y el polvo doméstico como medio de exposición humana a metales en el municipio de Puchuncaví realizado por la Universidad Católica de Valparaíso (UCV), que concluye que los niveles de arsénico en menores de la zona son «inaceptables». El viento dispersa las partículas ricas en estos minerales y las deposita en los pisos y techos de las casas, donde los niños son encerrados durante mucho tiempo para protegerse del aire tóxico.

«No podemos correr, estamos sin aliento»

Como una especie de preparación para la pandemia, los hijos de Quintero y Puchuncaví aprendieron sobre el confinamiento, las lecciones en línea y la máscara mucho antes de que apareciera el covid-19. Cuando la contaminación se dispara, como en 2018, tienen que aplicar restricciones. No están obligados por ninguna autoridad, pero saben que no tienen otra opción porque el aire exterior se vuelve irrespirable. “Si hay contaminación, no podemos salir a la recreación, ni a la educación física. No podemos correr, tenemos dificultad para respirar y tos, así que tenemos que quedarnos en casa, como sucedió con la pandemia ”, dice Vicente Pizarro, de 11 años. “Es muy difícil explicar a los niños estos límites que tienen, sobre todo cuando los hay cima (picos) ”, dice Manuel, su padre, presidente de la organización Movimiento por la Infancia de Quintero y Puchuncaví.

En Puchuncaví, los niños entre uno y cinco años tienen una alta probabilidad de desarrollar cáncer a lo largo de su vida debido a la exposición continua a ciertos metales.

yo estudio Impacto en niños y adolescentes por contaminación en Quintero y Puchuncaví realizada en 2019 por la Defensoría del Niño junto con la Universidad Católica de Valparaíso (UCV) asegura que los menores de la zona han naturalizado «una sensación prematura de la enfermedad y una sensación de fragilidad permanente» generada por el aire que respiran. Respecto al episodio de 2018, afirma: «Ha cambiado la forma en que las personas viven en su territorio, la representación que tienen de su hábitat y las actividades cotidianas básicas para los primeros años de vida, como el juego, la socialización con los compañeros y el deporte o el mismo. hora. aire fresco».

Los 12 kilómetros de bahía que separan Quintero de Puchuncaví han cambiado las «calas vírgenes y dunas blancas» recordadas por Katta Alonso, habitante del lugar desde hace 50 años, por chimeneas industriales, gasoductos que van al mar y señales de advertencia para el Bañistas: «Playa no apta y no habilitada para bañarse. Zona industrial ”, que no siempre respetan. Ponce ya no baja a la playa Ventanas. Decidió hace mucho tiempo que no quería bañarse en un lugar «lleno de carbón». Solo entre el 1 de enero y el 31 de mayo de 2019, se produjeron cerca de un centenar de carbón varado y otras sustancias en la playa de Ventanas de Puchuncaví. En enero de este año, los pescadores recolectaron cuatro toneladas de carbón en esa misma playa. José Carvajal es uno de los encargados de esta obra y comenta que cuando el oleaje está bajo y el mar en calma, el carbón encalla en la arena: «Funciona como un vaso de leche: si lo dejas quieto, el la crema sale encima «.

En alerta permanente

Hasta el momento se desconoce la cantidad y tipo de contaminantes que cada una de las empresas emitió entre agosto y octubre de 2018. Ésta fue precisamente una de las solicitudes realizadas por el Tribunal de Casación, a través de una sentencia considerada histórica a favor de los afectados. La sentencia, que cumplirá dos años en agosto, también dictaba otras 15 medidas para prevenir nuevos envenenamientos. Ha pasado el tiempo, pero el progreso ha sido pobre para los habitantes de la zona.

Señal de advertencia para los bañistas en la playa Ventanas, en Puchuncaví, cerca de los gasoductos de las empresas.
Señal de advertencia para los bañistas en la playa Ventanas, en Puchuncaví, cerca de los gasoductos de las empresas.Meritxell Freixas

“El tribunal no fijó ningún plazo para cumplir con sus disposiciones y con eso se lavó las manos”, dice Katta Alonso. El Ministerio de Medio Ambiente ha puesto en marcha un Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica que resulta insuficiente para los vecinos. Creen que se limita al control de emisiones ya previsto por la legislación, pero no se extiende a otros gases como los diferentes tipos de compuestos orgánicos volátiles. También se oponen a las leyes que son demasiado «laxas» en comparación con los estándares recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Los episodios de contaminación nos han olvidado por completo. Ha habido un gran abandono por parte del gobierno y las autoridades locales ”, denuncia Carolina Astudillo.

Los habitantes de la bahía viven en permanente estado de alerta. Para algunos, incluso da miedo. Manuel Pizarro decidió dejar Quintero con su hujo y el resto de la familia: «Los pediatras nos aconsejaron buscar otro lugar para evitar problemas broncopulmonares o asma». Faúndez no es muy optimista sobre el futuro del área, pero no quiere ir: «A pesar de todo, amo a Quintero». Ponce y Medina también quieren quedarse ahí: «¡No deberíamos ir!» Medina exclama. Todos coinciden en una idea que usted resume: «Tenemos derecho a vivir en un lugar sin contaminación».

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