enero 23, 2022

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El multimillonario Richard Branson viaja a la puerta del espacio en su nave | Ciencias

El multimillonario Richard Branson viaja a la puerta del espacio en su nave |  Ciencias

Se le pidió al multimillonario británico Richard Branson que un programa de televisión de 1988 si alguna vez pensó en los viajes espaciales. Branson, que había hecho su fortuna en su sello Virgin Records con bandas como Sex Pistols y Rolling Stones, se mostró pensativo y se dirigió a la persona del público que le hizo la pregunta. “Me gustaría ir al espacio. Creo que no puede haber nada mejor. Entonces, si construyes una nave espacial, me encantaría ir contigo «, respondió entre risas. Más de tres décadas después, Branson, de 70 años, cumplió su sueño y viajó en una nave espacial construida por una empresa que fundó en 2004. .: Virgin Galactic – El 22º vuelo de prueba del dispositivo, la cuarta misión tripulada y la primera con pase completo – La compañía tiene como objetivo facilitar el turismo espacial para aquellos que pueden pagarlo.

El dispositivo despegó este domingo a las 09:25 (17:25 hora española) de un avión nodriza que a su vez había despegado de Space Port America, en Nuevo México (EE. UU.). A bordo iban dos pilotos, el propio Branson y otros tres miembros de la tripulación, todos empleados de Virgin Galactic. El barco, bautizado Unidad (Unidad) a sugerencia del físico británico Stephen Hawking, está diseñado para alcanzar una altitud de más de 80 kilómetros, el límite entre la atmósfera y el espacio según la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos. Branson también adelantó nueve días al multimillonario Jeff Bezos. , fundador de Amazon, que planea un viaje similar el 20 de julio con su empresa de transporte aeroespacial, Blue Origin.

La competencia entre los dos magnates es feroz. La empresa de Bezos sugirió este viernes que lo que ofrece Virgin Galactic no son vuelos espaciales, porque no llegan a la llamada línea Kármán, la altitud de 100 kilómetros considerada la puerta de entrada al espacio según los estándares internacionales. «Sólo el 4% del planeta reconoce el límite de 80 kilómetros como el inicio del espacio», dijo Blue Origin. en sus redes sociales. La nave espacial de Branson requiere el lanzamiento de un avión nodriza, mientras que el dispositivo de Bezos es un cohete de despegue y aterrizaje vertical capaz de alcanzar la barrera de los 100 kilómetros.

Branson hizo estruendosos anuncios de próximos negocios que no han aparecido en más de 15 años. En 2004 declaró que viajaría al espacio en 2007 y que para 2009 habría más de 3.000 nuevos astronautas. En 2013 proclamó que el cantante Justin Bieber también volaría al espacio. El 31 de octubre de 2014, Branson experimentó un baño de realidad real cuando uno de sus barcos experimentales sufrió un accidente en el desierto de Mojave (Estados Unidos), resultando en la muerte de su copiloto, Michael Alsbury. El piloto, Peter Siebold, resultó gravemente herido. La investigación concluyó que el evento se debió a una combinación de error humano y medidas de seguridad insuficientes.

El multimillonario Richard Branson sonríe a bordo de la nave espacial Unity de Virgin Galactic.
El multimillonario Richard Branson sonríe a bordo de la nave espacial Unity de Virgin Galactic.VIRGEN GALÁCTICO / Reuters

Richard Branson es un extravagante multimillonario que una mañana se disfraza de Che Guevara para vender productos de una de sus empresas, Virgin Mobile, y otro día compra una isla caribeña, Necker (Islas Vírgenes Británicas), para establecer allí su residencia y pagar menos impuestos. . El fundador del grupo de empresas Virgin asegura que su intención con Virgin Galactic es «abrir espacio a todos», aunque cada boleto costará inicialmente alrededor de $ 250.000, para un vuelo de apenas una hora y media en el que los pasajeros estarán poder disfrutar de minutos de ingravidez y vistas de la curvatura de la superficie terrestre.

Los pilotos Dave Mackay y Michael Masucci, la ingeniera Sirisha Bandla, la instructora de astronautas Beth Moses y el ingeniero Colin Bennett viajaron con Branson este domingo. «Nuestro sueño es que algún día todos puedan hacer un viaje al espacio», Moisés proclamó.

El primer turista espacial fue el multimillonario estadounidense Dennis Tito, que pagó unos 20 millones de dólares para subirse a una nave espacial rusa Soyuz y pasar unos días en 2001 en órbita alrededor de la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional, a unos 400 kilómetros de altura. Desde entonces, la empresa estadounidense Space Adventures ha organizado siete viajes más similares al de Tito. Las empresas de Richard Branson y Jeff Bezos ahora ofrecen viajes suborbitales, con precios menos prohibitivos. El viaje del 20 de julio será la primera misión tripulada de Blue Origin y a bordo, junto a Bezos, se sentará su hermano Mark, el veterano aviador Wally Funk y un turista espacial anónimo que pagó casi 24 millones de euros en una subasta para estar en el pasaje. El tercer multimillonario en disputa, el estadounidense nacionalizado sudafricano Elon Musk, fundador de la empresa de transporte espacial Space X, ha asegurado que llevará al magnate japonés Yusaku Maezawa a la luna en 2023. Anteriormente, a partir de septiembre de 2021, Space X había planeado una misión unos días en órbita alrededor de la Tierra con el multimillonario estadounidense Jared Isaacman.

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