septiembre 26, 2022

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Final Liga MX: La radiografía de Cruz Azul, un «campeón» sin corona

Final Liga MX: La radiografía de Cruz Azul, un "campeón" sin corona
Los futbolistas de Cruz Azul celebran un gol en las semifinales de la Liga MX.
Los futbolistas de Cruz Azul celebran un gol en las semifinales de la Liga MX.Héctor Vivas / Getty

La espera fue larga. Han pasado 23 años, cinco meses y 23 días desde que Cruz Azul ganó su último campeonato. Y la racha amarga podría aumentar si pierde este domingo (20.15) ante Santos Laguna. Azul lleva 0-1. Durante más de dos décadas, el equipo de cemento ha perseguido el campeonato. Si la Liga MX se hubiera jugado en un formato de torneo largo, como Inglaterra o España, el equipo habría sido campeón cinco veces, lejos de su sombría señal de ser el segundo equipo más grande de México: once veces con la medalla en el segundo lugar. .

Cruz Azul es considerado uno de los grandes clubes de México. El equipo nació del hormigón. La cementera Cooperativa Cruz Azul formalizó un equipo deportivo obrero en 1927. La época dorada del equipo se produjo en la década de 1970, cuando ganó seis títulos de liga. El último título se remonta a 1997, cuando vencieron a León con gol de oro de Carlos Hermosillo.

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Desde 1996, el fútbol mexicano se juega en dos torneos cortos por temporada. Los procesos de los entrenadores de cada equipo debían acelerarse y encontrar la fórmula para hacer equipos sólidos en un tiempo récord. El formato le costó a Cruz Azul: perdió seis de las siete finales que jugó. Estoy contra Pachuca, en el torneo de invierno de 1999 (3-2); Santos Laguna, final de 2008 (3-2); Toluca, en la apertura de 2008 tras caer en los penales 2-2 (7-6); Monterrey, apertura 2009 (6-4); América, en la apertura 2013 se derrumba por penales 2-2 (4-2), y también ante las águilas en el torneo 2018 (2-0).

Las otras veces que Cruz Azul terminó segundo fueron ante Necaxa (3-1, 1994-95), América (5-4, 1988-89), Chivas (4-2, 1986-87 y en 1969-70) y Pumas (4 -2, 1980-81).

Gráfico de rendimiento de Cruz Azul visto en un torneo largo.  Para ello, se han añadido puntos de torneos cortos.  En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se ha tenido en cuenta la diferencia de goles.
Gráfico de rendimiento de Cruz Azul visto en un torneo largo. Para ello, se han añadido puntos de torneos cortos. En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se ha tenido en cuenta la diferencia de goles.Alfredo García / Iván Mendoza / EL PAÍS

Si se sumaran los puntos de los torneos cortos de Cruz Azul de la temporada 1999-2000, el equipo de cemento habría ganado cinco títulos de la liga mexicana. En la temporada actual, 2020-21, el campeón sería Cruz Azul con 70 puntos, lo mismo que Club América. La diferencia de goles da la ventaja: 22 para los azules y 21 para las águilas. En 2018-19 los celestiales empataron puntos con Tigres, pero la diferencia de goles favorece a los felinos.

La misma información muestra hasta siete caídas en el rendimiento que los llevaron a caer al puesto 16 en la temporada 2008-09. El último torneo corto de 2008 fue el peor, terminando en último lugar; sin embargo, en la apertura de 2008 llegaron a la final, que perdieron ante Toluca. Otro mal año fue 2016-17 cuando terminamos decimotercero.

De las últimas seis finales que ha perdido en torneos cortos, ha perdido fuera de casa en cinco ocasiones (Pachuca, 1999; Santos Laguna, 2008; Toluca, 2008; América 2013 y 2018). Contra Monterrey, en 2009, ocurrió una de sus inexplicables derrotas. En los primeros 45 minutos del partido de ida, Cruz Azul ganó 1-3, luego de salir del vestuario les dispararon al 4-3. En el último partido por el título perdieron 1-2 a pesar de jugar en casa en el estadio Azul. En esta ocasión cerrarán la final en el estadio Azteca, con un aforo del 25% permitido, lo que significa que estarán protegidos por su afición.

Otro dato para entender la sequía de triunfos de Cruz Azul, basta un dato: en la escuadra que ganó el último campeonato, el peruano Juan Reynoso, actual entrenador del equipo, jugaba como defensa. Tenía 28 años cuando ganó el título. Fueron 16 entrenadores, entre ellos Paco Jémez, que dirigió a Cruz Azul y no logró convertirlos en campeones nuevamente. Reynoso, de 51 años, está tratando de romper esta estadística.

Las razones que contribuyen a darle cierta certeza a Cruz Azul son el gran desempeño de la gestión de Reynoso. En este torneo, los productores de cemento terminaron en primer lugar con 13 victorias, dos empates y solo dos derrotas. El club ha acumulado 12 victorias seguidas, un hito. Resumiendo los datos del campeonato, registró el mejor ataque (31 goles) y la mejor defensa (14 goles).

Si Cruz Azul vuelve a caer, aumentará su marca como subcampeón en México, si gana el mexicano cruza, que define la desgarradora e inesperada derrota, será enterrada.

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