enero 24, 2022

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La batalla de Highbury | Deportes

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El portero italiano Ceseroli asiste a un futbolista inglés.
El portero italiano Ceseroli asiste a un futbolista inglés.

Italia ganó la Copa del Mundo de 1934 en su país. Tenía un gran equipo apoyado por toda la presión que Mussolini podía crear a su favor y se llevó el título. Inglaterra no había participado en ese Mundial. Ni en la anterior, ni lo habría hecho hasta 1950. Inglaterra se comió a pedazos, ni siquiera estaban en la FIFA, que había dejado en 1928 por discrepancias en cómo definir la profesionalidad.

De hecho, nunca estuvo muy interesada. La FIFA fue creada en 1904 e Inglaterra no había ingresado hasta 1906 para que el fútbol participara en los Juegos de Londres en 1908. En 1920 se fue porque su exigencia de expulsar a las naciones perdedoras en la Primera Guerra Mundial no fue satisfecha. Regresó en 1924 para retirarse nuevamente en 1928. No sería hasta 1946 cuando finalmente se integró.

Pero de vez en cuando celebraba amistosos de gira por todo el continente, a los que abordaba con aire de condescendencia. Su primera derrota fuera de su isla se produjo en Madrid, un jubiloso 15 de mayo de 1929, en el antiguo Metropolitano. El resultado fue 4-3 y el partido fue inolvidable para todos los que lo vieron. Obviamente, reaccionaron bien y nos ganaron 7-1 en la visita de regreso.

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Poco antes del Mundial habían jugado un amistoso con Italia en Roma, 1-1. Con el Mundial ya en la mano, Mussolini decidió que vencer a los ingleses en casa sería la guinda del pastel ideal. El gran Vittorio Pozzo, seleccionador de Italia, no estaba tan seguro. Vi que era imposible vencerlos en casa y en invierno (14 de noviembre). Pero Mussolini se mostró entusiasmado y ofreció a los jugadores una considerable bonificación en efectivo, un Alfa Romeo y la exención del servicio militar si ganaba. Carosio, el locutor favorito del Duce, acompañó a la expedición.

El partido se jugó en el campo de Highbury del Arsenal bajo una lluvia constante, frente a 61.000 espectadores. Inglaterra salió con siete jugadores del Arsenal, entonces, con mucho, el mejor equipo inglés, después de revolucionar la táctica con la WM inventada por su entrenador, Herbert Chapman. Uno de los cuatro no artilleros Fue el muy joven Stanley Matthews, llamado a hacer historia por su longevidad muchos años después.

El comienzo, aterrador para Italia, parece confirmar los peores augurios de Pozzo: Inglaterra gana 3-0 en 10 minutos, incluso si falla un penalti. Hay una explicación: un slam de Ted Drake rompió el pie de Double Wide Monti, el centrocampista italiano, pieza fundamental. Doble Ancho fue un argentino italiano, finalista del Mundial de 1930, con Argentina, campeón en 1934 con Italia. Intentó mantenerse en el terreno de juego con un pie roto y su buena voluntad provocó el desastre. Pozzo lo puso en marcha, reorganizó el sistema y, ya con el 10, Italia reacciona con fuerza, furia y fútbol. Su orgullo como campeona mundial sale a la luz, así como un cierto aire de vecindario, y desencadena una batalla que resultará en Hapgood con la nariz rota, Bowden con la clavícula rota, Barker con la mano rota y Ted Drake con una mala herida en la pierna. Los cuatro terminan el juego de la mejor manera posible. Los británicos responden. Una carnicería que desborda al árbitro sueco Olsson y en la que triunfan los italianos. En la segunda parte Meazza marca dos goles seguidos e Italia, a pesar de perder 3-2, sale satisfecha. Carosio elogia la reacción de Italia y califica a sus jugadores como Los leones de Highbury. Así pasarán a la posteridad. Regresaron a casa como héroes.

Inglaterra está tan aturdida por la brutalidad que al día siguiente la FA acepta renunciar a los partidos internacionales en el futuro, pensando que lo que estaba sucediendo allí era un atropello peligroso. Afortunadamente, volverá después de un año, cuando la fuerte impresión del atroz partido estaba más lejos, y siguió organizando partidos internacionales, encadenando victorias. En ese momento, todos los equipos estimados buscaban enfrentarse a Inglaterra en busca de una inesperada y prestigiosa victoria.

En 1938 Italia volverá a ganar el Mundial, en Francia, lejos del paraguas de Mussolini, y pitó antes de cada partido por haber escuchado el himno con los brazos en alto. Ni siquiera Inglaterra fue a ese Mundial. Retrasó su primera aparición hasta 1950, cuando perdería ante España y Estados Unidos, confirmando así que Inglaterra ya era una más. En 1953 habría sido su primera derrota en casa contra un equipo del continente, Hungría de Puskas, que había seguido siendo el papel histórico que Mussolini había codiciado para Italia 19 años antes.

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