mayo 22, 2022

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La odisea de salvar a un familiar del covid-19 en Perú | Planeta futuro

La odisea de salvar a un familiar del covid-19 en Perú |  Planeta futuro

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«Cueste lo que cueste» no es una metáfora a la hora de buscar una cama de cuidados intensivos en Perú. En el país que ya superó su récord de muertes diarias por covid-19, tratar de salvar a un familiar puede costar tanto como un automóvil, una casa o incluso un riñón. Y cuando aún así el sistema de salud se derrumba, sin cuidados intensivos, el último sustento de las familias es acudir a un contacto de poder, ya sea a través de conocidos o redes sociales. Un privilegio al que, por supuesto, no todo el mundo tiene acceso.

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“Es una angustia indescriptible cuando te dicen que necesitas una cama en la UCI y ves que no hay absolutamente nada, pero la puedes conseguir si eres amigo de no sé quién es el primo. Yo no tenía nada de eso «, dice Mabel Velarde, cuya hermana de 29 años se enfermó con el virus en marzo. Cuando la neumonía ya había afectado al 80 por ciento de sus pulmones, la llevó a un hospital de Lima. a la mitad de una de las semanas en las que no había camas para adultos en la capitalNi siquiera en clínicas privadas.

Velarde llamó a todos sus amigos buscando un contacto dentro del sistema de salud. Visitó todas las clínicas de la ciudad, habló con la prensa y lanzó una campaña en las redes sociales que rápidamente se volvió viral. «Habíamos buscado tanto que sabíamos que no había camas en ningún lado», recuerda. «Realmente estábamos esperando que alguien muriera o fuera dado de alta para que pudieran tener una cama».

Imágenes de mensajes en redes sociales en busca de una cama de cuidados intensivos para María Alejandra Velarde.
Imágenes de mensajes en redes sociales en busca de una cama de cuidados intensivos para María Alejandra Velarde.

A las 48 horas de ser hospitalizado ingresó a cuidados intensivos. «En ese momento estaba celebrando como si me hubiera levantado», admite Velarde, que estuvo a punto de pagar unos 90.000 soles (19.000 euros) para garantizar una cama liberada ese día en una clínica. «¿Quién celebra cuando su familiar ingresa a la UCI?»

Pero esa celebración es síntoma de lo que están sufriendo los peruanos con un familiar grave por el nuevo coronavirus. Esta segunda ola, en la que predomina la variante brasileña, ha dejado a cientos de personas en el país sin cuidados intensivos. Por ejemplo, el pasado viernes 21 de mayo, cuando la curva de contagio estaba dando un respiro, solo 135 de las 2796 camas de UCI en el área del covid-19 permanecieron libres. De estos, 23 se encuentran en el metro de Lima y ninguno en las regiones de Ucayali y Áncash.

Así, en las publicaciones de familiares en redes sociales siguen más o menos el mismo patrón: «Necesito urgentemente una cama en la UCI, por favor contacto o información». Algunos etiquetan las cuentas oficiales de autoridades, medios o personalidades influyentes. Otros simplemente piden que se comparta para llegar a más personas. También están los que han creado grupos en Facebook para intercambiar información sobre camas y comprar oxígeno. En uno de esos grupos, el 28 de abril un hijo ofreció su riñón a cambio de cuidados intensivos para su madre. Unos días después, otros dos jóvenes hicieron lo mismo.

Un hombre ofrece su riñón a cambio de una cama en la UCI de Perú.
Un hombre ofrece su riñón a cambio de una cama en la UCI de Perú.

«Estos mensajes muestran cómo está estructurado nuestro sistema de salud», dice Camila Gianella, psicóloga y experta en salud pública. Por un lado “sabemos que aquí no tienes derecho a la salud, pero que siempre existe la posibilidad de saltarte la cola si tienes un contacto”. Por otro lado, se «normalizó que la sociedad debe mantenerse a sí misma».

Para el epidemiólogo Antonio Quispe, esto ha establecido «un sistema de salud alternativo», en el que los que tienen más recursos asumen «una rotación de médicos y enfermeras en casa y no tienen que hacer cola para recibir oxígeno». En cuanto a los más pobres, «van a un hospital que les cierra la puerta en la cara si no vienen con una bombona de oxígeno».

Dada la dureza de esta ola, según datos oficiales, el país carece de al menos 110 toneladas de oxígeno al día. Un déficit que literalmente asfixia a los más pobres, ya que en tiempos de escasez la recarga de oxígeno de una bombona de 10 metros cúbicos ha superado los 1.500 soles (340 euros), poco más que un salario mínimo. Y se estima que un paciente levemente enfermo consume hasta dos cilindros por día, según el Seguro Social de Salud.

Estas desigualdades hacen que el coronavirus sea más mortal para unos que para otros. “Todo se ha convertido en un negocio, los médicos solo te tratan por adelantado haciendo un pago. Si tu familiar empeora, desaparece ”, dice Cynthia Bahamonde, cuyo padre murió a los 52 años mientras esperaba una cama en la UCI en marzo. Aunque la familia podía pagar los medicamentos y el oxígeno en casa, la saturación de su padre no dejaba de disminuir. Fue entonces cuando lo llevó a un hospital, donde no le permitieron ingresar a menos que llevara sus globos de oxígeno. Lo que siguió es la misma historia que separó a muchas familias peruanas. «Si no conoces a alguien que trabaje en la zona de covid, te dejan abandonado y mueres», dice.

Perú carece de al menos 110 toneladas de oxígeno al día, según datos oficiales

Para la investigadora Gianella estas muertes dejan la sensación de que si se hubieran hecho los contactos podrían haberse salvado. “También dejan desesperación porque, aunque hagas todo lo posible, alguien a quien amas muere”, advierte.

A principios de abril, el presidente de transición Francisco Sagasti se disculpó con quienes perdieron «a un ser querido o conocido en esta pandemia», al tiempo que reconoció que el estado peruano ha fracasado. «El crecimiento económico que hemos tenido durante varios años no se ha utilizado para invertir adecuadamente en el sistema de salud pública, que es muy débil y fragmentado con una escasez de recursos humanos pasando factura», dijo.

En el mismo mes, Perú superó la cifra diaria de muertos hasta el momento debido a la pandemia. Según el Ministerio de Salud, en abril pasado 9.627 personas murieron por covid-19, es decir, cada cinco minutos el virus mató a una persona en el país.

«Ahora todo el mundo conoce a un familiar o amigo que murió a causa del covid-19, cuando antes era la noticia más terrible del mundo», dice Quispe, quien también señala el subregistro de las muertes. «Hemos llegado a las 1.200 muertes diarias y esta parece ser nuestra nueva normalidad».

Esta alta mortalidad penetra «en la forma en que se entiende y se ve la sociedad», dice la experta Gianella. “Hemos perdido a demasiadas personas que podrían haberse salvado. Y lo más espantoso es que esa desconfianza en la inutilidad del Estado quedará impregnada. Entonces, ¿por qué voy a seguir las reglas si al final él me deja morir solo? ”.

Lo que los que han perdido a un familiar sin las publicaciones de UCI en las redes sociales son un ejemplo de esta sospecha. «Mi hermano se está ahogando ante la indiferencia de las autoridades». “Este es el sistema de salud que en lugar de protegernos, nos castiga”. «No olvidaré que logramos salvarlo, pero la burocracia nos lo hizo todo imposible».

Según Gianella, esta división requiere que Perú reflexione sobre cómo escribirá su propia historia de la pandemia. “¿Cómo vamos a explicar a las próximas generaciones lo que pasó aquí? ¿Por qué un virus ha afectado a unos más que a otros? Por tanto, esta historia no puede limitarse únicamente a la «narrativa de una minoría privilegiada».

Se trata pues de repensar esa desigualdad que el epidemiólogo Quispe resume, a partir de su experiencia de teleconsultas gratuitas, así: “Mientras algunas personas me preguntan qué vacuna tomar en Estados Unidos; por otro lado, tengo a alguien con menos recursos pidiéndome ayuda para salvar su vida ”.

En esta narrativa de desigualdad, Gianella indica que también hay espacio para hablar de solidaridad y de «cuidarnos unos a otros cuando el sistema no lo hace». Precisamente, Mabel Valverde fue testigo de «esa preocupación genuina por el bienestar del otro que no es nadie para ti». Y aunque reconoce que «la corrupción y los atajos dañan todo», es esa solidaridad la que le ha devuelto «la fe que había perdido» en su país. Finalmente, su hermana ingresó en cuidados intensivos y fue rescatada.

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