mayo 13, 2022

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Lee Evans, el medallista olímpico que denunció el racismo estadounidense en los Juegos Mexicanos de 1968 | Deportes

Lee Evans, el medallista olímpico que denunció el racismo estadounidense en los Juegos Mexicanos de 1968 |  Deportes

Lee Evans, el campeón olímpico estadounidense de 400 metros, murió el 19 de mayo a la edad de 74 años, según la Federación de Atletismo de Estados Unidos (USA Track and Field). No se conocen el lugar donde murió ni las causas. Sin embargo, el peridico Las noticias de Mercury, de San José, California, la ciudad donde creció Evans, citó a sus amigos diciendo que el atleta había muerto en Nigeria luego de sufrir un derrame cerebral. Evans trabajaba en un centro deportivo dirigido por una estrella del fútbol nigeriano, según Odegbami. El diario de San José informó en boca de Odegbami que el olímpico se derrumbó mientras almorzaba con él y otros amigos.

Evans ganó los 400 metros en los Juegos Olímpicos de México de 1968 con la asombrosa cantidad de 43,86 segundos, convirtiéndose en el primer atleta en bajar de los 44 segundos en ese evento. Ese récord mundial se mantuvo durante 20 años. Pero fue mucho más que una simple señal lo que sucedió ese verano en México, donde los Juegos Olímpicos perdieron su inocencia. Siendo una celebración que elogiaba el deporte, los Juegos hasta entonces se habían vivido desconociendo los conflictos del mundo. Por primera vez en la historia, los Juegos Olímpicos sirvieron de orador para denunciar el racismo en Estados Unidos ante el mundo.

La década de 1960 fue una década convulsa en Estados Unidos tras el asesinato de un presidente -John F. Kennedy-, un senador -Bobby Kennedy-, con protestas contra la Guerra de Vietnam de fondo y disturbios raciales que quemaron ciudades. País que exige derechos civiles para los negros. El gesto que luego hizo Evans tuvo un gran impacto y quedó plasmado en una fotografía, convirtiéndose en un símbolo de la historia.

Evans estuvo a punto de dejar de correr la final de 400 metros después de que sus compatriotas Tommie Smith y John Carlos fueran expulsados ​​de los Juegos por protestar en el podio levantando un puño cerrado en desafío, un saludo representativo de Black Power. Evans, junto con sus compañeros medallistas Larry James y Ron Freeman, subieron al podio para colgar la medalla de oro alrededor de su cuello luciendo una boina negra en solidaridad con Smith y Carlos. Con ese puño levantado al cielo se denunció la desigualdad y opresión racial que sufren los negros en Estados Unidos. México vivía su propia tragedia en 1968 con la llamada masacre de Tlatelolco. El 2 de octubre de ese año, un brutal golpe de Estado contra estudiantes universitarios cambió el país para siempre. Más de 50 años después de esa masacre, no se sabe exactamente cuántas personas murieron o resultaron heridas.

Nacido el 24 de febrero de 1947 en Madera (California), Evans era el mayor de siete hijos de la pareja Dayton y Pearlie Mae Evans. En 1962, la familia se vio obligada a mudarse a San José para cosechar algodón en el Valle de San Joaquín. Durante sus años de escuela secundaria, Evans se convirtió en un poderoso corredor, y nunca sufrió una derrota durante ese tiempo de sus estudios.

Evans se hizo famoso a nivel nacional como parte del legendario programa de velocistas de la Universidad Estatal de San José. El corredor ganó el primero de sus cinco títulos nacionales de 400 metros en 1966 y también fue campeón en la misma categoría en los Juegos Panamericanos de 1967. Cuando se retiró, el corredor olímpico dirigió programas de atletismo en Camerún, Qatar, Arabia Saudita, llegando a los entrenadores atletas. de otros 18 países (además de Nigeria). Entre 2000 y 2008 fue entrenador asistente de atletismo en la Universidad de Washington. Fue en 2008 que regresó a Nigeria para quedarse allí.

Evans ha tenido dos matrimonios. Su hijo Keith nació desde el principio. El segundo fue con una refugiada liberiana llamada Princess, con quien tenía planes de construir una escuela cerca de Monrovia, la capital de Liberia. Evans estaba en California en 2011 recaudando dinero para este proyecto cuando se enteró de que tenía un tumor cerebral, que terminó siendo benigno y extirpado.

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