julio 21, 2024

Los precios de la gasolina en EE.UU. caen antes de los viajes de Acción de Gracias

Los precios de la gasolina en Estados Unidos están cayendo justo a tiempo para el Día de Acción de Gracias y, con el cartel petrolero OPEP Plus en desorden, podrían caer a medida que se acerca la Navidad.

Los precios más bajos en el surtidor han ayudado a frenar la tasa de inflación durante la mayor parte de este año. Pero esta semana cayeron a niveles no vistos en esta época del año desde 2021, según el club automovilístico AAA, antes de que la invasión rusa de Ucrania disparara los precios de la energía.

«Para los consumidores, esto es un tremendo viento de cola», dijo Tom Kloza, jefe global de análisis energético del Oil Price Information Service. «No tendrán que gastar mucho dinero en viajes durante los próximos meses, y esto debería continuar hasta mediados del invierno».

El precio promedio nacional de un galón de gasolina regular el miércoles fue de $3,28, alrededor de 6 centavos menos que una semana antes y 27 centavos menos que hace un mes. El precio de un galón de gasolina era de 3,64 dólares por esta época el año pasado. Los precios han caído por debajo de los 3 dólares el galón en más de una docena de estados y están cayendo a un ritmo particularmente rápido en Montana, Florida y Colorado.

La principal razón de la caída de los precios de la gasolina es la reciente debilidad de los precios del petróleo, que han caído más de 15 dólares por barril, o casi un 20 por ciento, desde principios de septiembre. La demanda de combustible ha sido débil en China y partes de Europa, mientras que la producción ha sido fuerte en Brasil, Canadá y Estados Unidos. La producción de gasolina en las refinerías estadounidenses supera la demanda en algunas partes del país.

Los precios del diésel también han caído, alrededor de 23 centavos por galón durante el último mes y más de $1 por galón el año pasado. Esto debería ayudar a reducir los precios de los alimentos, ya que el diésel es el principal combustible utilizado en la agricultura y el transporte pesado.

La caída de los precios del petróleo se aceleró el miércoles cuando surgieron informes de que la reunión prevista de la OPEP Plus, un grupo de 23 países productores de petróleo liderados por Arabia Saudita, había sido pospuesta desde el fin de semana hasta el próximo jueves. Se esperaba que Arabia Saudita ampliara sus recortes de producción, al tiempo que engatusaba a otros países para que también mostraran moderación para sostener los precios. Pero Nigeria y Angola se resisten y presionan para lograr mayores cuotas de producción.

“Llegar a un nuevo acuerdo para reducir la producción resultará ser un desafío”, dijo Jorge León, vicepresidente senior de Rystad Energy, una firma consultora.

Dijo que aunque Rusia y otros ocho miembros del cártel acordaron recortes en junio, «sería difícil para estos países aceptar cuotas de producción aún más bajas».

Los expertos en energía dicen que aún podría lograrse un acuerdo, especialmente si los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait e Irak aceptan recortes voluntarios. Arabia Saudita también podría estar dispuesta a hacer recortes por su cuenta, ya que su presupuesto gubernamental y sus ambiciosos planes económicos dependen de los altos precios.

La incertidumbre sirvió como señal para que los comerciantes abandonaran el petróleo crudo.

«Este año, los conductores inteligentes ahorrarán dinero yendo a una cena de pavo», dijo Andrew Gross, portavoz de la AAA.

AAA predijo que más de 49 millones de estadounidenses conducirán a destinos de vacaciones en los próximos días, un aumento del 1,7 por ciento respecto al año pasado. Otros 4,7 millones volarán, un aumento del 6,6 por ciento respecto al año pasado y la cifra más alta desde 2005, según el club del automóvil.

Los billetes de avión serán ligeramente más caros que el año pasado, según el club del automóvil, pero por lo demás los viajes de vacaciones deberían ser más baratos. Dijo que el precio promedio de una estadía en un hotel nacional ha bajado un 12 por ciento respecto al año pasado, mientras que los costos de alquiler de automóviles son un 20 por ciento más bajos.