noviembre 30, 2021

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Oikocredit Euskadi: invertir en bancos éticos para dar sentido al ahorro | Planeta futuro

Oikocredit Euskadi: invertir en bancos éticos para dar sentido al ahorro |  Planeta futuro

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Aunque Ángel Losantos Sánchez está separado por más de 6.000 kilómetros de Mamadou Bamba, sus vidas están íntimamente ligadas. El primero es un pensionista bilbaíno de 63 años que, junto a su mujer, tomó la decisión de «darle sentido a sus ahorros»: «El tipo de interés que más nos interesaba no era un porcentaje, sino saber que nuestro dinero venía siendo utilizado de manera ética «. El segundo, Bamba, es el gerente de Ecookim, una cooperativa agrícola en Costa de Marfil con más de 32.000 productores y, a su vez, uno de los beneficiarios de inversiones como Losantos. Sus ahorros son el motor para que la financiación no sea el factor limitante para estos agricultores. Y todas sus familias.

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El nudo que une ambas historias es Oikocredit Euskadi, una cooperativa de ahorro y crédito con casi 1.100 millones de euros invertidos en alrededor de 670 proyectos en 70 países, principalmente en el hemisferio sur. Actualmente están detrás de las inversiones en maquinaria agrícola en Costa Rica, la promoción de productos lácteos locales de Senegal, el apoyo a productores de frutas orgánicas en Argentina, los grupos de mujeres en áreas rurales de India y la promoción de microfinanzas de México a Madagascar, entre cientos de otros proyectos. También forman parte de la cadena de crecimiento de los productores de cacao y cacao de Costa de Marfil, Ecookim.

Para Irati Cifuentes, de 32 años, socia e inversora de la entidad, la clave para optar por el banco ético fue la transparencia: “Aunque no sepas exactamente a qué proyecto va cada centavo, sabes dónde está. Muchas veces ni siquiera nos preguntamos qué hacen con mi dinero cuando los bancos convencionales invierten. Y es una falta de comunicación que aquí no existe ”. Esta joven, que empezó invirtiendo 200 euros al mes, cree que esta alternativa «debería ser más conocida». «Es muy satisfactorio saber que su inversión tiene un nombre de empresa», dice.

Un grupo de productores que secan cacao.
Un grupo de productores que secan cacao.Philippe Lissac / Godong

Gracias a estos inversores, entre los que, además de particulares, colaboran organizaciones como la Fundación Anesvad, comprometidas en la lucha contra las enfermedades tropicales desatendidas en África subsahariana, se ponen en práctica cientos de ideas locales. “Lo que buscamos son proyectos con sentido”, explica Jorge Berezo, presidente de Oikocredit Euskadi, “allí encontramos personas que hacen cosas útiles y mejoran la calidad de vida en sus comunidades, pero que además proponen una lógica empresarial que genere ingresos. . para que sea sostenible en el tiempo. El banco ético no es lo mismo que la filantropía ”. Para Berezo, la proximidad a los proyectos es fundamental. La decisión de qué empresa financiar o qué idea promover recae en las oficinas locales de la institución.

Nos encontramos con personas locales que hacen cosas útiles y mejoran la calidad de vida en sus comunidades, pero que también proponen una lógica empresarial que genera ingresos para que sea sostenible en el tiempo.

Jorge Berezo, presidente de Oikocredit Euskadi

Más de treinta departamentos, con base en los países en los que operan, son los encargados de localizar y seleccionar proyectos que cumplan con los requisitos de Oikocredit Euskadi. Una vez que se da luz verde, se inicia un diálogo, con quienes ahora se convierten en socios, con el fin de establecer «relaciones a largo plazo». Yves Komaclo, gerente de inversiones de Oikocredit para África Occidental, es uno de ellos. “Con la inversión, nos aseguramos de que los pequeños productores de cacao reciban una mayor participación de las ganancias y que negocien y vendan directamente con los comerciantes internacionales”, explica. “Lo que hacemos es eliminar las barreras para que las personas puedan usar sus habilidades y que la protagonista del desarrollo sea la propia familia”, agrega Berezo. “En los proyectos agrícolas es donde más nos gusta estar. El progreso es muy tangible y se genera un sentimiento de orgullo y pertenencia ”, dice.

Ecookim es claramente un buen reflejo de esto. En 2014, antes de recibir financiación de Oikocredit Euskadi, había cerca de 11.000 productores y 46.000 hectáreas cultivadas. En tan solo seis años y más de siete millones de euros en inversiones y seguimiento, las cifras casi se han triplicado. La cooperativa cuenta actualmente con 32.253 agricultores y más de 106.062 hectáreas. Pero detrás de esos números hay mucho más. El beneficio también se tradujo en iniciativas impulsadas por los propios productores cooperativos para prevenir el abandono escolar, el trabajo infantil y la formación de los niños. «Creamos el programa Un hijo, un futuro (un hijo, un futuro), en el que cada integrante firma un documento en el que se compromete a no incluir a sus hijos en el trabajo de campo ”, explica Aminata Bamba, responsable de la cadena de suministro y sostenibilidad. Esta iniciativa, con talleres de sensibilización y sensibilización, también se apoya en visitas sorpresa a las fincas.

El futuro es el horizonte. Y por eso, los niños son el eje central de este equipo de agricultores. Por tanto, el programa Un niño, un futuro, dio lugar a una serie de becas que actualmente cubren a 800 estudiantes, una red de 27 escuelas construida a través de beneficios, paquetes de estudio – uniformes, materiales y libros – para el beneficio de más de 3,000 estudiantes y monitoreo de áreas de cultivo, para evitar maltrato y uso de zonas desérticas.

“Esto nos ha permitido cerrar acuerdos con grandes distribuidores en un marco de tiempo mucho más largo. Podemos predecir las ventas, lo que antes era imposible «, explica Mamadou Bamba a través de una videollamada.» Trabajamos para nosotros y para nuestra gente «.

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