noviembre 29, 2021

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‘Summer of Soul’: el “Woodstock negro” finalmente ve la luz | Cultura

'Summer of Soul': el “Woodstock negro” finalmente ve la luz |  Cultura

Alerta: el 16 de julio estreno en cines en España El verano del alma, un poderoso documental sobre el Festival Cultural de Harlem de 1969, dirigido por Ahmir Thompson, más conocido como Questlove, el erudito baterista de The Roots. La película recibió un premio en el último número de Sundance y es distribuida por Searchlight Pictures, una división de Disney.

Questlove explica que fue tentador darle un nombre a la película Madera negra Los dos festivales coincidieron en el tiempo y se celebraron con dos horas de diferencia, pero al final decidieron evitar la puesta en escena del rock de referencia. Además, ya existía otro llamado «Black Woodstock», el concierto multitudinario de Wattstax, celebrado en California en 1972, que también presentaba su película documental. El título definitivo recuerda la importancia del alma, también como fuerza cultural, en la segunda mitad de los años sesenta.

De hecho, el menú del Festival Cultural de Harlem fue ecléctico y rico: cinco conciertos celebrados el mismo número de domingos entre el 29 de junio y el 17 de agosto, con el extraño espectáculo de Miss Harlem el 24 de agosto. El cartel oficial, que no refleja a todos los artistas que eventualmente desfilaron por el escenario del Mount Morris Park, revela que hubo días en los que dominaba el jazz, el gospel o la música latina. Todos eran figuras de alto nivel, aseguradas contractualmente y pagadas según su caché.

Esos datos eliminan algunas de las leyendas que, con el tiempo, se han pegado al evento como una costra. No, el festival no fue obra de los Black Panthers, quienes en ese momento tenían suficiente para intentar sobrevivir en semisecreto. Tampoco fue una puesta en escena de los narcotraficantes de Harlem para ganarse la simpatía de los vecinos (no fueron ni tan listos ni tan generosos). De hecho, el patrocinador principal fue Maxwell House, una marca de café instantáneo.

De hecho, el Festival Cultural de Harlem debe entenderse como una iniciativa municipal, diseñada para conseguir votos: el entonces alcalde de Nueva York, John Lindsay, era -aunque hoy parezca mentira- tanto republicano como liberal. Su comisionado de parques, August Heckscher II, pertenecía a la categoría de intelectuales filantrópicos, con firmes creencias sobre el derecho de los ciudadanos al disfrute de los espacios públicos; luchó con los ambientalistas que defendían la intangibilidad de los parques urbanos.

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Comparado con el caos de Woodstock, el Festival Cultural de Harlem fue un prodigio organizativo. Hablamos, por supuesto, de figuras muy profesionales, que han pasado casi todo el año de gira, como BB King. Había una banda bien engrasada para acompañar a los cantantes necesitados. Y se respetaron los horarios: Stevie Wonder y otros artistas de Detroit eran habituales en el cercano Apollo Theatre, que organizaba una «fiesta de Motown» todos los veranos. Sly and the Family Stone llegó en pleno apogeo desde San Francisco, también contratado por Hippies por Woodstock.

Lo que falló fue la cobertura audiovisual. Hal Tulchin, un productor de televisión, envió a su modesto equipo a registrar lo que sucedía allí todos los domingos. Sin recursos económicos, no pudo convencer a los artistas de que renunciaran a los derechos de retransmisión de sus conciertos. La esperanza de que alguna cadena de televisión nacional aceptara la idea se desvaneció cuando los ejecutivos vieron, por ejemplo, a una furiosa Nina Simone que prácticamente incitaba a los residentes de Harlem a tomar las armas.

Atmósfera del Festival Cultural de Harlem, en Nueva York, 29 de junio de 1969.
Atmósfera del Festival Cultural de Harlem, en Nueva York, 29 de junio de 1969. Archivo fotográfico de CBS / CBS a través de Getty Images

Durante medio siglo, las cintas del Festival Cultural de Harlem permanecieron almacenadas, enterradas por la pesadilla de resolver licencias. Se han filtrado algunos fragmentos, disponibles en baja calidad en YouTube; la Exhibir Sly Stone fue lanzado en DVD, pirateado. Solo después de la muerte de Tulchin en 2017 fue posible adquirir ese legado de unas 50 horas de rodaje, que corría peligro real de acabar en un vertedero.

Cuando Questlove se sintió tentado por el proyecto, inmediatamente pensó en seleccionar el más interesante; Qué Gracia increible, el recital gospel de Aretha Franklin filmado por Sydney Pollack, quedaría como un documento de su tiempo. Había suficientes maestros de percusión – Max Roach, Ray Barretto, Mongo Santamaría – para satisfacer su curiosidad personal; de hecho, la película comienza con un increíble solo de batería de Stevie Wonder. Pero Questlove también detectó enfado, tanto en las actuaciones – mención especial al guitarrista Sonny Sharrock – como en las reacciones del público: un año después del asesinato de Martin Luther King, en Harlem no había entusiasmo por el alunizaje del Apolo 11, que coincidió precisamente con el concierto de estrellas de Motown.

Para explicar estos matices, Questlove optó por contextualizar el Festival Cultural de Harlem con entrevistas y material extra. El documental tiene un subtítulo: «O cuando la revolución no pudo transmitirse por televisión», en referencia a «La revolución no será televisada», la famosa película filipina de 1970 del poeta Gil Scott-Heron. Perdón por la broma: ahora sabemos que la revolución también podría ser comercializada por Disney.