septiembre 26, 2022

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Un músico, la imagen de las detenciones en las protestas en Colombia | Internacional

Un músico, la imagen de las detenciones en las protestas en Colombia |  Internacional

“Atención, nuestro compañero Álvaro Herrera Melo, estudiante de la Universidad del Valle, resulta herido y fue trasladado por la Policía a la comisaría La María. Estuvo en el cacerolazo sinfónico ”. Una denuncia se desencadenó a la velocidad de las redes sociales en la tarde del 28 de mayo mientras Cali, en el suroeste de Colombia, vivía una jornada de terror que, se supo más tarde, provocó 14 muertos y será recordada por la presencia de civiles armados escoltados por la policia. Músicos, escritores y organizaciones de derechos humanos colombianos buscaban a un estudiante que hubiera tocado su corno francés en un Cacerolazo Sinfónico, como es conocido por la forma en que los músicos colombianos se han sumado a las protestas que ya completan hace más de un mes.

Casi simultáneamente, circuló un video en las redes políticas del partido gobernante, Centro Democrático. El mismo niño, ahora esposado y sin camisa, con sangre corriendo por su rostro y visiblemente asustado, aseguró a una cámara que había arrojado piedras y palos en el acomodado barrio de Ciudad Jardín. No está claro cómo llegó a un concejal de ese partido, pero rápidamente se volvió viral.

«¿Y por qué estaban destrozando el CAI de Ciudad Jardín?» pregunta un policía que lo graba con su móvil. Álvaro respira y no dice nada. «¿Quien te envio?» insiste el agente que lo registra desde arriba. «Un grupo de vándalos que estamos organizados en un …», dice el estudiante sin terminar la frase antes de que el policía le reproche: «¿Y por qué lo hiciste?» «Bueno, porque yo estaba en el grupo, estaba con los vándalos», responde. «¿Y quién te golpeó?» el Insiste. «Los manifestantes», dice el niño.

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El video, que fue presentado como un trofeo para quienes criticaron las protestas, se convirtió, al mismo tiempo, en evidencia de una denuncia de un acto prohibido por la ley. Nadie está obligado a acusarse a sí mismo. “El testimonio le fue quitado. Una y otra vez apagaban y encendían la cámara y lo golpeaban hasta que decía lo que querían. Esto constituye un trato inhumano y degradante, es una tortura y no es propio de un estado democrático ”, denunció el abogado Sebastián Caballero, de Primera Línea Legal, un grupo de juristas que se reunió para defender a los manifestantes de la huelga.

De hecho, un juez de orden declaró que la detención había sido ilegal y al día siguiente, tanto Álvaro como otros tres estudiantes detenidos en circunstancias similares fueron puestos en libertad. La suya se ha convertido en la imagen emblemática de las detenciones. Y para las organizaciones que documentaron violaciones a los derechos humanos en las protestas, revela que, en Cali, los civiles no solo dispararon contra los manifestantes, sino que también participaron en las detenciones.

«Temía por mi vida»

El estudiante de música se emociona cuando habla del cacerolazo sinfónico. Lo hace por teléfono desde Cali y en su voz no escucha enojo con la policía. Por el contrario, recuerda que luego de varias horas de golpizas y filmaciones por parte de los agentes, «finalmente llegó un respetuoso policía» que les dio comida y agua. “Se convirtió en nuestro guardián. No todos los policías son asesinos ”, dice a EL PAÍS el músico de 25 años, cuya voz se quiebra cuando habla de su falta de trabajo. Entre sus lecciones de guitarra y corno francés, trabajó como limpiador en negocios y hogares. Pero la pandemia acabó con esas opciones.

Álvaro Herrera Melo en una imagen extraída del video grabado por los policías.
Álvaro Herrera Melo en una imagen extraída del video grabado por los policías.CORTESÍA

Ese viernes, Herrera se dirigió con su instrumento a la Universidad del Valle para participar del cacerolazo sinfónico. ellos interpretaron Resistencia, de Calle 13; el himno nacional, Nada por la guerraDuque hola, una variación de Hermoso hola, como se puede apreciar en los videos en los que aparece con su remera azul, pantalón negro y cuerno. “Todo iba en paz. A lo lejos se veía un humo y luego supe que era el CAI de Ciudad Jardín el que intentaban quemar. Sonaron los disparos y los chicos de Front Line (un grupo de jóvenes con escudos defendiendo a los manifestantes) vinieron a decirnos que era mejor que terminar el concierto porque había problemas de orden público.

Herrera dice que agarró su instrumento y se dirigió al sur hacia su casa. Pero se detuvo para registrar la presencia de civiles con chalecos antibalas que disparaban con la policía, por los cuales 10 oficiales y cinco civiles ya están siendo investigados. “Uno de ellos ve que me registro con mi celular y se me viene encima. Agarré una piedra, no habría dejado que me quitaran la herramienta «, dice.» Pero fui descuidado y uno de ellos apareció del lado izquierdo y trató de colgarme. Después de golpearme un rato, me llevó a Ciudad Jardín y me entregó a la policía ”.

Lo que ves en un video da fe de esa historia. El músico, sin camisa y golpeado, es tomado del brazo por un agente. Alguien le dice que se lo ponga y él grita que no: será una prueba de derechos humanos. Al fondo un hombre con un rifle y otro hombre vestido de blanco con el rostro cubierto. “Cuando me dirigía a la patrulla, un civil dijo: ‘Pongámoslo en el camión blanco’. Me negué. Fue entonces cuando un oficial que tenía mi brazo izquierdo dijo: ‘¿Y por qué no lo hacemos desaparecer? ”, Dice el joven.

Según Sebastián Caballero, su abogado, además de la violencia física también hubo tortura psicológica y por eso el músico grabó el video. «No me arrepiento [de haberse incriminado], Lo hice por mi vida, en ese momento temí no vivir para contarlo. Estaba pensando en los casos de personas desaparecidas que han estado desempleadas. Eso era lo que tenía que hacer en ese momento ”, dice Herrera, quien se enteró de que su caso era viral cuando, luego de varias horas de detención, lo llevaron al hospital para documentar sus heridas.

El músico dice que sigue apoyando la huelga. “Estoy en un lugar seguro y seguiré participando con actos simbólicos, no tengo nada que perder, no tengo trabajo y el miedo nos fue quitado hace mucho tiempo”, dice.

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