marzo 1, 2024

UPS llega a acuerdo contractual con Teamsters para evitar huelga

United Parcel Service anunció el martes que llegó a un acuerdo tentativo sobre un contrato de cinco años con el sindicato que representa a más de 325.000 de sus trabajadores estadounidenses, un paso clave para evitar una posible huelga cuando el acuerdo actual expire el 1 de agosto.

«Juntos, hemos llegado a un acuerdo en el que todos ganan sobre temas importantes para el liderazgo de Teamsters, nuestros empleados, UPS y nuestros clientes», dijo Carol Tomé, gerente general de la compañía, en un comunicado. “Este acuerdo continúa recompensando a los empleados de UPS de tiempo completo y de tiempo parcial con compensaciones y beneficios líderes en la industria, al mismo tiempo que mantiene la flexibilidad que necesitamos para seguir siendo competitivos.

El sindicato, International Brotherhood of Teamsters, informó en junio que sus miembros de UPS habían votado para autorizar una huelga, con el 97% de los que participaron en la votación aprobando la decisión. El acuerdo tentativo ahora será presentado a los miembros para su ratificación.

«Exigimos el mejor contrato en la historia de UPS y lo conseguimos», dijo el presidente de Teamsters, Sean M. O’Brien. dijo en un comunicado de prensa. «UPS ha puesto sobre la mesa 30.000 millones de dólares en dinero nuevo como resultado directo de estas negociaciones».

UPS maneja alrededor de una cuarta parte de las decenas de millones de paquetes que se envían diariamente en los Estados Unidos, y una huelga podría dañar la actividad económica, en particular el sector del comercio electrónico.

El sindicato citó el sólido desempeño de la empresa en tiempos de la pandemia, con un ingreso neto ajustado de más del 70 % el año pasado desde 2019, como la razón por la cual los trabajadores merecían aumentos sustanciales.

En particular, insistió en la necesidad de mejorar la remuneración de los trabajadores a tiempo parcial, que representan más de la mitad de los empleados estadounidenses representados por los Teamsters, y que el sindicato ha dicho ganan “salarios casi mínimos” en muchas áreas.

Las negociaciones fracasaron a principios de julio, en gran parte por el tema del pago a tiempo parcial, antes de reanudarse el martes por la mañana.

los camioneros ha dicho que bajo el acuerdo tentativo, los empleados actuales de tiempo completo y medio tiempo de UPS representados por el sindicato recibirían un aumento de $2.75 por hora este año y $7.50 por hora durante la vigencia del contrato.

El salario mínimo para los trabajadores a tiempo parcial aumentará a $21 la hora, muy por encima del salario mínimo inicial actual de $16,20, y la tarifa máxima para los repartidores a tiempo completo aumentará a $49 la hora. Los conductores de tiempo completo actualmente ganan $42 por hora en promedio después de cuatro años.

La empresa también se comprometió a crear 7.500 nuevos puestos de trabajo sindicalizados a tiempo completo y cubrir 22.500 vacantes, para las que podrán optar los trabajadores a tiempo parcial. La empresa había dicho que los trabajadores a tiempo parcial son esenciales para gestionar los picos de actividad durante el día y durante los meses más ajetreados del año, y que muchos trabajadores a tiempo parcial se gradúan a tiempo completo.

El camino hacia el acuerdo parecía haberse establecido hace semanas después de que las dos partes resolvieran lo que podría decirse que era su tema más polémico, una nueva categoría de trabajadores creada bajo el contrato anterior.

UPS había dicho que el acuerdo tenía como objetivo permitir que los trabajadores asumieran roles duales, como clasificar paquetes algunos días y conducir otros días, particularmente los sábados, para satisfacer la creciente demanda de entregas los fines de semana.

Pero los Teamsters dijeron que la idea híbrida nunca se realizó y que, en la práctica, la nueva clase de trabajadores conducía a tiempo completo de martes a sábado, pero por menos paga que otros conductores. La compañía dijo que, según el contrato anterior, los conductores de los sábados ganaban alrededor del 87% del salario base de otros conductores y algunos trabajadores desempeñaban funciones duales.

Según el acuerdo tentativo, se eliminará la categoría de conductores con salarios más bajos y los trabajadores que conducen de martes a sábado se convertirán en conductores regulares de tiempo completo.

El acuerdo también estipula que no se exigirá a ningún conductor que trabaje un sexto día no programado a la semana, algo que los conductores a veces se veían obligados a hacer según el contrato existente para satisfacer la demanda de los sábados.

Las dos partes también acordaron varios temas clave no económicos, como la seguridad térmica. Bajo el acuerdo propuesto, nuevos camiones debe tener aire acondicionadog a partir de enero, mientras que los camiones existentes estarán equipados con ventiladores y ventilación adicionales.

Su éxito será en parte una prueba política para el Sr. O’Brien, quien fue elegido líder de los Teamsters en 2021 mientras criticaba regularmente a su predecesor, James P. Hoffa, por ser demasiado complaciente con los empleadores y con UPS en particular.

El Sr. O’Brien argumentó que el Sr. Hoffa efectivamente coaccionó a los trabajadores de UPS para que aceptaran un contrato profundamente defectuoso en 2018, incluso después de rechazarlo, y acusó a su rival respaldado por Hoffa reacios a hacer huelga contra la empresa.

Desde que asumió como presidente el año pasado, a menudo ha dicho que el sindicato presionará agresivamente a UPS y ha sugerido en repetidas ocasiones que es probable que se lleve a cabo una huelga.

Unos días antes del acuerdo para abolir el puesto de trabajador híbrido, O’Brien dijo en un comunicado de prensa que los Teamsters se retiraban de la mesa debido a una «contrapropuesta espantosa» y que una huelga «ahora parece inevitable».

La compañía trató de asegurar a los clientes y al público que se llegaría a un acuerdo a pesar de las declaraciones a veces acaloradas.

Sobre un llamada de ganancias en abril, la directora ejecutiva de UPS, la Sra. Tomé, dijo que las dos partes estaban de acuerdo en muchos temas clave y que los extraños no deberían distraerse con el «mucho ruido» que probablemente ocurrirá en el período previo a un acuerdo.

El acuerdo, si se ratifica, elimina una seria amenaza para la economía estadounidense. Los economistas dicen que una huelga de los empleados de UPS habría dificultado que las empresas enviaran productos a tiempo, y las restricciones resultantes en las cadenas de suministro probablemente habrían impulsado la inflación justo cuando mostraba signos de desaceleración.

«Hubiera sido devastador para la economía, dado el tamaño y la escala de UPS», dijo Mike Skordeles, jefe de economía de EE. UU. en Truist Advisory Services. «No se puede simplemente eliminar a un jugador tan importante sin causar interrupciones y aumentos de precios».

Una huelga de UPS de 10 días le costaría a la economía de EE. UU. un estimado de $ 7 mil millones, según una estimación del Grupo Económico Anderson.

Las pequeñas empresas corrían mayor riesgo de huelga porque UPS podría ser su único o principal proveedor de envíos, lo que significa que tendrían que luchar para encontrar alternativas. Los minoristas más grandes tienden a tener proveedores de entrega más diversos y es más probable que tengan planes de contingencia para suavizar el golpe.

El Sr. O’Brien había pedido explícitamente al presidente Biden, quien se autodenominaba «el presidente más favorable a los sindicatos», que no se involucrara en las negociaciones. Un grupo de más de dos docenas de senadores demócratas también se comprometió a no interferir.

La administración de Biden ayudó a negociar un acuerdo que evitó una huelga de ferrocarriles de carga el año pasado. Muchos miembros del sindicato involucrados en esta disputa sintieron que el acuerdo se inclinaba demasiado a favor de los principales transportistas ferroviarios.

En 1997, aproximadamente 185.000 trabajadores de UPS realizaron una huelga de 15 días. Esta vez, la compañía dijo que la huelga le costó más de 600 millones de dólares. Pero el último golpe ocurrió cuando el comercio electrónico estaba en sus inicios. UPS se ha beneficiado del auge del comercio electrónico: en 2022, logró más de $ 100 mil millones en ingresos, frente a $ 31 mil millones en 2002.

J. Eduardo Moreno Y pierre eavis informe aportado.