marzo 1, 2024

Xi Jinping de China atrae a Elon Musk, Tim Cook y otros directores ejecutivos estadounidenses a una gala en San Francisco

Las calles afuera del hotel de San Francisco donde el líder chino Xi Jinping se dirigió a una multitud de ejecutivos de empresas estadounidenses el miércoles por la noche eran caóticas y resonaban las sirenas de la policía y los cánticos de los manifestantes. Una mujer se había atado a un poste de 25 pies de altura frente al hotel, gritando “¡Liberen al Tíbet!” » mientras caía una lluvia fría.

Pero dentro del salón de baile del Hyatt Regency, el ambiente era cálido y amigable. Más de 300 líderes y funcionarios escucharon atentamente mientras Xi, el líder de un país a menudo considerado el mayor rival de Estados Unidos, hablaba durante más de media hora sobre la amistad duradera entre China y Estados Unidos, que no podía disminuir. por acontecimientos recientes. confusión.

El señor Xi habló sobre los pandas. Habló de ping-pong. Habló de los estadounidenses y chinos que trabajaron juntos durante la Segunda Guerra Mundial para luchar contra los japoneses. Solo abordó breve e indirectamente las tensiones que han afectado las relaciones entre Estados Unidos y China durante el año pasado, comparando la relación con un barco gigante que intenta navegar a través de tormentas.

“La pregunta número uno para nosotros es: ¿somos adversarios o socios? » preguntó el señor Xi. Considerar al otro lado como un competidor, afirmó, sólo conduciría a políticas mal informadas y a resultados indeseables. “China está dispuesta a ser socia y amiga de Estados Unidos. »

Entre los que pagaron miles de dólares para asistir a la cena y escuchar el mensaje de Xi se encontraban Tim Cook, director ejecutivo de Apple; Larry Fink de BlackRock; y Jerry Brown, ex gobernador de California. Se mezclaron con ejecutivos de Boeing, Pfizer, Nike y FedEx. Elon Musk pasó por allí durante la hora del cóctel para saludar a Xi, pero se fue antes de que comenzara la cena.

El tono del Sr. Xi fue bien recibido por muchos de los asistentes, quienes creen que un mayor compromiso entre Estados Unidos y China mejorará las vidas de las personas en ambos países, reducirá los malentendidos y potencialmente incluso disuadirá la guerra.

«Creo que es importante que los estadounidenses y los chinos se encuentren cara a cara», dijo John L. Holden, director gerente para China de McLarty Associates, una firma consultora, mientras esperaba en la fila afuera del hotel. «No es una solución milagrosa, pero es algo que puede brindar oportunidades que de otro modo no existirían».

El tono positivo de Xi y el entusiasmo de algunos asistentes al evento contrastan marcadamente con muchas de las conversaciones recientes en Estados Unidos sobre China, que se han centrado en posibles amenazas económicas y de seguridad.

Los legisladores republicanos han criticado al presidente Biden por su “compromiso zombi” con China. Encuestas recientes presentado que los estadounidenses están más preocupados por el ascenso de China que en cualquier otro momento desde el final de la Guerra Fría.

En una conferencia de prensa el miércoles, Biden celebró una reunión exitosa con Xi ese mismo día, que resultó en acuerdos para combatir el tráfico de drogas y aumentar la comunicación entre los ejércitos de los países. Pero cuando se le preguntó si todavía pensaba que Xi era un dictador, Biden respondió: “Bueno, mire, lo es. »

China ha sido durante décadas un mercado atractivo para las empresas estadounidenses debido a su tamaño y crecimiento, pero la desaceleración de la economía del país y su orientación cada vez más autoritaria han disminuido el entusiasmo de los ejecutivos por la medida hacia China.

Las empresas extranjeras dicen que el gobierno chino las está desplazando lentamente en favor de competidores locales. Algunos creen que los líderes chinos se han visto desconcertados por una reciente disminución de la inversión extranjera en China y están motivados para reparar los vínculos, pero los líderes siguen preocupados por la reciente represión de China contra las empresas extranjeras y las estrictas regulaciones, incluso sobre cómo las empresas utilizan los datos chinos.

Para las empresas que fabrican en China, las interrupciones en la cadena de suministro durante la pandemia también han enviado un fuerte mensaje de que las empresas no deben depender de un solo país para sus productos, y han iniciado una tendencia de «reducción de riesgos». Sin embargo, algunas empresas estadounidenses todavía ganan mucho dinero en China.

«No creo que nadie piense que una cena, una visita o una conferencia vayan a revertir toda la hostilidad que se ha desarrollado entre Estados Unidos y China», dijo Michael Hart, presidente de la Cámara de Representantes de Comercio estadounidense. China, dijo en una entrevista el martes. Pero añadió que si Xi adoptara una postura más amistosa hacia Estados Unidos, «eso, con suerte, significaría un entorno operativo ligeramente más favorable hacia las empresas estadounidenses en China».

En el salón de baile se colocaron 34 mesas con rosas y orquídeas. Estaban numerados del 1 al 39, omitiendo cualquier número con un cuatro, que en chino suena a muerte, así como el desafortunado número 13. Los invitados eligieron entre un filete Black Angus con costra de café y un curry de verduras con arroz jazmín y pistachos tostados.

Gina M. Raimondo, la secretaria de Comercio de Estados Unidos, que habló en la cena, agradeció a Xi por la productiva reunión de ese día, durante la cual funcionarios chinos se reunieron con Biden y sus adjuntos.

“Todos sabemos que tenemos diferencias”, dijo Raimondo a la multitud en la cena. “No voy a fingir lo contrario. Dicho esto, el presidente Biden ha sido muy claro en que si bien competimos con China y otros países, no buscamos el conflicto ni la confrontación.

«Queremos un comercio fuerte con China», dijo la señora Raimondo, añadiendo que muchos de los asistentes seguían muy interesados ​​en hacer negocios en China. “Lo sé porque muchos de ustedes se me acercan y me dicen eso”, dice riendo.

Xi, que ha supervisado la modernización militar de China y la proyección cada vez más fuerte de su poder en el exterior, enfatizó el compromiso de China con un sistema internacional basado en reglas, sus esfuerzos por erradicar la pobreza y su naturaleza pacífica. Xi también promocionó sus vínculos personales con Estados Unidos, incluido el tiempo que pasó en Iowa en la década de 1980 y una vieja fotografía que, según dijo, guardaba de sí mismo frente al puente Golden Gate.

«China no tiene ninguna intención de desafiar o derrocar a Estados Unidos», afirmó.

Stephen A. Orlins, presidente del Comité Nacional de Relaciones entre Estados Unidos y China, uno de los grupos que patrocinan el evento, dijo que estuvo presente cuando el comité dio la bienvenida a los Estados Unidos a ex líderes chinos: Deng Xiaoping, Jiang Zemin y Hu Jintao. . – y que todo proyectaba una actitud amistosa. Recuerda que Deng se puso un sombrero de vaquero durante una visita a los Estados Unidos en 1979.

“Cuando están frente a un estadounidense, tienden a ser más constructivos y proestadounidenses. Es simplemente parte de lo que está sucediendo”, dijo Orlins. «No van a venir a un evento como este y ponernos el pulgar en el ojo a nosotros, como patrocinadores y al público».

El grupo de Orlins y el otro organizador del evento, el Consejo Empresarial Estados Unidos-China, compitieron en unas Olimpiadas de logística para organizar la cena. Por razones de seguridad, los organizadores sólo pudieron revelar el lugar el día anterior y los invitados recibieron una invitación a un evento con un «alto líder chino» anónimo.

Orlins dijo que su grupo sabía que Xi había asistido a todas las reuniones del grupo internacional conocido como Cooperación Económica Asia-Pacífico y concluyó que haría lo mismo en la reunión en San Francisco esta semana. Por eso emitieron una invitación hace nueve meses para darle la bienvenida al Sr. Xi.

Hace tres o cuatro semanas, dijo Orlins, le dijeron que la presencia de Xi aún era incierta pero que necesitaba comenzar los preparativos.

La oficina de protocolo china examinó a cada participante; Se trataba de una cuestión de seguridad extremadamente delicada, sobre todo porque unas semanas antes alguien había estrellado un sedán contra el consulado chino en San Francisco. La Casa Blanca insistió en que la cena se celebrara después de la reunión de Biden con Xi el miércoles, para no eclipsar ese evento.

Los grupos tuvieron que contratar mucho personal de seguridad y personal, e incluso transportar equipos de traducción por avión, porque la conferencia de Asia y el Pacífico ya demandaba suministros locales. Incluso si muchas más personas quisieran asistir al evento que la capacidad disponible, Orlins dijo que los $40,000 que los grupos cobraron por algunas mesas solo recuperarían parcialmente los costos del evento.

Orlins dijo que los chinos habían preparado tres versiones de un discurso que Xi podría pronunciar esa noche. Después de los acontecimientos del miércoles con Biden, Xi eligió el lado más amigable.