marzo 5, 2024

Crece la oposición a las importaciones estadounidenses de petróleo ruso ‘lavado’

Funcionarios ucranianos y grupos de derechos humanos están pidiendo a Estados Unidos que cierre lo que describen como una laguna que permite que el crudo ruso que ha sido refinado en otros países se envíe a Estados Unidos.

La administración Biden prohibió la compra de petróleo crudo y otros productos derivados del petróleo directamente de Rusia en marzo del año pasado, inmediatamente después de que el Kremlin invadiera Ucrania. La Unión Europea, que depende en gran medida de Rusia para su suministro de energía, prohibió el crudo ruso en diciembre y luego los productos derivados del petróleo en febrero.

Pero Estados Unidos y la Unión Europea continúan comprando petróleo ruso que ha sido refinado en otros países en gasolina, combustible para calefacción y otros productos. Países como Turquía, Emiratos Árabes Unidos, Singapur, China y especialmente India están acaparando el petróleo ruso, que ahora debe venderse a precio reducido bajo un techo impuesto por Estados Unidos y Europa. Estas naciones -que han sido descritas como país de lavandería por grupos ambientalistas y de derechos humanos, luego refinan el petróleo y lo envían a otros mercados.

Esta actividad es legal: una vez que el crudo ruso se ha “transformado sustancialmente” al ser refinado en otro país, deja de ser ruso legalmente. Los mismos estándares se han aplicado durante mucho tiempo al petróleo de otros países bajo sanciones, como Irán y Venezuela.

Siempre, oposición a este tipo de comercio crece

Oleg Ustenko, asesor económico del presidente ucraniano, dijo que tales compras estadounidenses significan que «apoyamos indirectamente esta insurgencia, que simplemente no es aceptable».

«No sé cómo suena en inglés, pero en ucraniano llamo a esta estrategia estrategia de cucaracha, lo que significa que intentan encontrar todas las rutas de escape posibles, como una cucaracha que intenta arrastrarse por estos agujeros en tu apartamento», dijo. del comercio de petróleo de Rusia. «Y lo que tienes que hacer, tienes que cerrar todos estos agujeros».

Es difícil estimar cuánto petróleo refinado importa Estados Unidos que originalmente vino de Rusia. Pero un informe publicado el jueves por Global Witness, una organización medioambiental y de derechos humanos con sede en Londres, sugirió que el volumen era bajo pero no insignificante.

Tomemos como ejemplo a India, uno de los mayores participantes en esta actividad. Estados Unidos importó alrededor de 152 millones de barriles de productos refinados de petróleo en los primeros cinco meses de este año, de los cuales alrededor del 8% provino de India.

Más del 80% del petróleo refinado que Estados Unidos importa de la India procedía de un solo puerto: Sikka, en la provincia de Gujarat, que alberga la refinería de Jamnagar, la refinería más grande del mundo, según cálculos de Global Witness . Y en los primeros cinco meses del año, el grupo estimó que el 35% del crudo que llegaba al puerto era de origen ruso.

Para bloquear estos flujos, Global Witness propone prohibir todas las importaciones de refinerías que compran crudo ruso. El grupo envió miembros a Washington la semana pasada para presionar a los miembros del Congreso que viajan, incluso en los comités que supervisan la energía y el apoyo a Ucrania.

“Prohibir el petróleo de las refinerías que funcionan con crudo ruso es una decisión de sentido común para Estados Unidos”, dijo Lela Stanley, investigadora principal de Global Witness.

Ustenko y Stanley dijeron que es poco probable que tal prohibición tenga mucho impacto en los precios de la gasolina en los Estados Unidos. Pero Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en el Servicio de Información de Precios del Petróleo, que rastrea los precios del petróleo al por mayor y al por menor, dijo que creía que tendría un efecto.

“Si elimina una serie de países como fuentes potenciales de gasolina y diésel, hay un impacto en los Estados Unidos y un impacto en Europa”, dijo.

El Sr. Kloza dijo que la administración de Biden puede ser reacia a tomar cualquier medida que aumente los precios de la gasolina antes de las elecciones, y tal prohibición también puede resultar difícil de controlar. Citó el ejemplo de Arabia Saudita, que el año pasado comenzó a importar diesel ruso, mientras exportaba más diesel de las refinerías saudíes a otros países.

«Hay muchas maneras de evitar el boicot ruso», dijo.

También queda por ver qué significaría tal prohibición para las relaciones de Estados Unidos con India, que la administración Biden considera un socio estratégico clave. La refinería Jamnagar es propiedad de Reliance Industry, a su vez controlada por Mukesh Ambani, un empresario indio. El Sr. Ambani es un colaborador cercano del primer ministro indio Narendra Modi y fue invitado a la cena de estado que la Casa Blanca ofreció para el Sr. Modi la semana pasada.