julio 20, 2024

Finales NBA 2023: Denver Nuggets vencen a Miami Heat por el primer campeonato

Le tomó 56 años y 38 apariciones en los playoffs al equipo de baloncesto ubicado en las altas llanuras al este de las Montañas Rocosas para finalmente alcanzar la cima de su deporte.

Fue necesario un centro no anunciado de Serbia, que se convirtió en el jugador más formidable del juego y un creador de juego canadiense que se encontró después de una larga y ardua recuperación de una lesión en la rodilla que amenazó su carrera. Se necesitó paciencia, colaboración y una disciplina nacida de la prueba, el fracaso y el aprendizaje para seguir escalando un poco más.

Los Denver Nuggets son finalmente campeones.

Consiguieron el primer título en la historia de la franquicia el lunes por la noche en su cancha local en Ball Arena, a 5,280 pies sobre el nivel del mar, la elevación más alta en la que se ha ganado un campeonato de la NBA. Vencieron al Miami Heat, 94-89, en el Juego 5 para sellar la victoria. Fueron encabezados por el centro Nikola Jokic, quien se paró en silencio en la parte trasera del escenario sosteniendo a su hija de un año mientras su equipo celebraba durante la presentación del trofeo, y el guardia Jamal Murray, quien lloró mientras miraba a los miles. de fans rugiendo por él. El resto de la incansable rotación de ocho hombres de Denver apoyó a las dos estrellas más grandes del equipo hasta el final.

«Tengo noticias para todos», gritó el entrenador de los Nuggets, Michael Malone, mientras la multitud estalló y el confeti se arremolinaba en el aire a su alrededor. “¡No nos conformamos con uno solo! ¡Queremos más! ¡Queremos más!»

Jokic fue nombrado el Jugador Más Valioso de las Finales, una buena adición a sus dos premios MVP de la temporada regular. Terminó el Juego 5 con 28 puntos, 16 rebotes y 4 asistencias, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de la NBA en liderar los playoffs en puntos, rebotes y asistencias.

«Si quieres tener éxito, necesitas algunos años», dijo Jokic. “Tienes que ser malo, luego tienes que ser bueno. Luego, cuando eres bueno, tienes que fallar, y cuando fallas, lo resolverás.

“Creo que la experiencia es algo que no es lo que te pasó. Es lo que vas a hacer con lo que te pasó.

El partido decisivo no fue ni bonito ni fácil. En los primeros tres cuartos, los Nuggets tuvieron problemas para hacer tiros de 3 puntos y convertir tiros libres. Devolvieron el balón de manera imprudente. Si hubieran perdido, deberían haber jugado el Juego 6 en Miami el jueves. La presión del lunes puede haber adormecido sus nervios.

«Quieres terminar en tu cancha con todos los fanáticos allí, tu familia allí», dijo Murray. «Tienes tantas ganas de terminar en el campo de casa».

El Heat tenía una ventaja de 7 puntos en el medio tiempo y perdía solo 1 punto al final del tercer cuarto.

Pero en el último cuarto, los Nuggets encontraron la determinación de ganar el título. Cuando quedaban unos 10 minutos y 59 segundos, Murray encestó un triple, solo el tercero del juego de los Nuggets, para darles a los Nuggets una ventaja de 4 puntos. Saltó por el campo mientras el Heat pedía un tiempo muerto. Fue la mayor ventaja de Denver desde el primer cuarto.

Más tarde, Murray golpeó de nuevo. Esta vez, Aaron Gordon bloqueó un tiro en salto del escolta del Heat, Kyle Lowry, lo que condujo a una canasta de transición para que Murray le diera a los Nuggets una ventaja de 5 puntos.

Y con menos de 30 segundos para el final, Kentavious Caldwell-Pope le robó un pase a Jimmy Butler e hizo dos tiros libres después de que Lowry le cometiera una falta para darle a Denver una ventaja de 3 puntos.

«Estoy agradecido, hombre, de que hayamos llegado aquí», dijo Butler después. “Fracasé, pero estoy bendecido. Tengo suerte.

Con la victoria, los Nuggets dejaron un club dudoso. Ahora solo hay 10 equipos en la liga que nunca han ganado un campeonato de la NBA. Cinco llegaron a la final y perdieron, incluidos los Phoenix Suns, que fallaron tres veces, la última en 2021.

Pero los Nuggets nunca habían llegado tan lejos, al menos no en la NBA. Desde 1976, cuando perdieron ante los New York Nets en las Finales de la Asociación Estadounidense de Baloncesto, no habían alcanzado una serie de campeonato.

La larga sequía ayuda a explicar por qué los Nuggets han sido subestimados durante toda la temporada. Los expertos y los apostadores cuestionaron su capacidad para ganar, incluso después de ocupar el primer puesto en la Conferencia Oeste en diciembre y nunca dejarlo ir.

La gente se preguntaba si Jokic, a pesar de su juego superlativo, podría llevar a un equipo tan lejos; después de todo, nunca había llevado a los Nuggets más allá de las finales de conferencia. Estas preguntas pueden haberle costado un tercer premio MVP consecutivo, un logro que muchos creen que debería reservarse para los campeones.

Algunos se preguntaban si Murray volvería alguna vez al nivel de élite que jugó en 2021, cuando una lesión en la rodilla justo antes de los playoffs lo puso a él y a Denver en un viaje de dos años para reiniciarse por completo.

En el camino, algunos actores han encontrado su ritmo, aunque en su mayoría han pasado desapercibidos.

Caldwell-Pope, a quien los Nuggets intercambiaron la última temporada baja, agregó experiencia en defensa, tiro y liga. Durante algunos juegos de playoffs, recuperó el anillo que ganó en 2020 con los Lakers y dejó que sus compañeros lo sostuvieran. Ninguno de ellos tiene uno.

“Me dieron la oportunidad aquí, debido a mi campeonato, de ser ese líder: hablar, hacerles saber sobre mi experiencia y lo difícil que es llegar a donde estamos ahora”, dijo Caldwell-Pope después del juego. 1. «Solo trato de mantenerlos motivados».

Gordon, a quien los Nuggets cambiaron en marzo de 2021, felizmente se convirtió en un tapón defensivo después de ser la estrella ofensiva del Orlando Magic.

«No estoy aquí por méritos», dijo Gordon. «Estoy aquí por las victorias».

Bruce Brown proporcionó chispas ofensivas; Jeff Green agregó compostura de veterano; Christian Braun, un novato, ofreció una intrepidez juvenil que daría sus frutos en la final.

Los Nuggets vencieron a los Minnesota Timberwolves en la primera ronda y luego vencieron a los Suns en seis juegos. Barrieron a los Lakers en las Finales de la Conferencia, luego se sentaron durante una semana esperando para saber a quién encontrarían en las Finales.

Al igual que los Nuggets, el Heat había tomado una ventaja de 3-0 en su serie de Finales de Conferencia. Pero fallaron cuando los Boston Celtics se defendieron en el Este y ganaron los siguientes tres juegos, forzando un desempate del Juego 7.

«Cuando Boston ganó el Juego 6, habíamos estado sentados tanto tiempo que casi parecía que ya no estábamos en los playoffs», dijo Green. «Porque lo único que estábamos haciendo era mirarlos».

Miami, impulsado por su implacable estrella Butler, ganó el Juego 7 para el séptimo viaje de la franquicia a las Finales, esta vez como el sembrado No. 8. Una victoria le habría dado a Miami su primer campeonato en una década, mucho más inesperado que los tres él había ganado

Si la gente ha pasado por alto a Denver esta temporada, han pasado por alto a Miami por completo. El Heat apenas llegó a los playoffs y luego les dio a los creyentes acérrimos motivos para dudar cuando flaquearon contra Boston. Tenían una mentalidad de nosotros contra el mundo de cara a las Finales cuando, por una vez, Denver parecía tener el mundo de su lado.

¿Y quién podría culpar a los Nuggets si esa ola de confianza se les subiera a la cabeza?

Denver ganó el Juego 1 y Jokic logró un triple-doble. Posteriormente, los Nuggets comenzaron a celebrar como si ya pudieran sentir su desfile de campeonato retumbando. Perdieron el enfoque y permitieron que Miami se robara el Juego 2, a pesar de que Jokic anotó 41 puntos. Malone, el entrenador de Denver, regañó a los Nuggets y cuestionó sus esfuerzos. No tendría que volver a hacer eso.

Jokic y Murray tuvieron cada uno un triple-doble en el Juego 3 frente a una multitud ruidosa en Miami. En el Juego 4, Brown anotó 11 puntos en el último cuarto, avivando la desesperación de Miami.

Los Nuggets tuvieron algunos visitantes inusuales en su vestuario después del Juego 4. El propietario de los Nuggets, E. Stanley Kroenke, y su hijo, el presidente del equipo, Josh Kroenke, sonrieron alegremente, cada uno sosteniendo una lata de Coors. Los Nuggets acababan de tomar una ventaja de 3-1 en las Finales y podían sentir que la franquicia se acercaba a su primer campeonato. Solo un equipo de las Finales, los Cleveland Cavaliers de 2016, había podido salir de ese profundo agujero.

Pero los jugadores y entrenadores de los Nuggets se negaron a reconocer lo cerca que estaban. Recordaron lo que sucedió después del Juego 1.

«Tenemos que ganar uno más», dijo Jokic después del Juego 4. «Me gusta que no hayamos holgazaneado. No nos sentimos cómodos. Todavía estábamos desesperados. Todavía lo queremos».

Murray ofreció un poco más de confianza. «Estamos listos para ganar un campeonato», dijo. “Tenemos las herramientas para hacerlo. Ha estado en nuestras mentes por un tiempo. »

Cuando Murray subió al escenario después del Juego 5, después de haber ganado finalmente, Lisa Salters de ESPN le preguntó sobre su viaje, sobre cómo ni siquiera podía caminar hace dos años debido a su lesión en la rodilla. Mientras hablaba, los vítores de la multitud ahogaron su voz. Murray se detuvo y los miró. Las lágrimas llenaron sus ojos enrojecidos.

«Todo estaba pegando a la vez», dijo Murray más tarde. «Desde viajar, a celebrar con los chicos, a disfrutar el momento, a recordar la rehabilitación, a mirarme a mí mismo como un niño».

La mente de Malone ya estaba en el próximo campeonato.

Pat Riley, le président du Miami Heat, qui a remporté neuf championnats de la NBA en tant que joueur, entraîneur adjoint, entraîneur-chef ou cadre, a partagé un jour avec Malone un message que Malone avait l’habitude d’afficher dans son despacho.

«Habló sobre la evolución de este juego y cómo pasas de la nada a un advenedizo, y de un advenedizo a un ganador y de un ganador a un competidor y de un competidor a un campeón», dijo Malone. «Y el último paso después de un campeón es ser una dinastía».

Pero sus jugadores aún no estaban preparados para pensar en ello. Mientras hablaba, rociaron el vestuario y el otro con champán, cuyas gotas salpicaron el logo de los Nuggets en el techo. Los jugadores encendieron cigarros, agregando el fuerte aroma del humo del cigarro a su celebración.

Jokic entraba y salía del vestuario, a veces rociando champán sobre sus compañeros de equipo, a veces derramándolo directamente sobre sus cabezas. Dijo varias veces durante los playoffs que estaba muy orgulloso del éxito que habían tenido juntos.

Había sido el primer jugador en abandonar el campo tras la entrega del trofeo y había caminado solo hasta el vestuario con su trofeo de MVP de las Finales. Había sido su mejor jugador en toda la temporada, pero no se dejaba llevar por el éxtasis que embargaba a sus compañeros.

«Es bueno», dijo Jokic cuando se le preguntó sobre sus emociones después de ganar el campeonato. «Hicimos un trabajo».

Otro reportero volvió a intentarlo unos minutos después, esta vez preguntándole si estaba emocionado por el desfile que tendría la ciudad para celebrar el campeonato.

«¿Cuándo es el desfile?» dijo Jokic, dirigiéndose a un miembro del personal de los Nuggets en la sala.

Le dijeron que era jueves.

«No», se lamentó Jokic. «Necesito ir a casa.»

Luego finalmente cedió un poco y admitió que ganar un campeonato fue «increíble».

«Es una buena sensación cuando sabes que has hecho algo en lo que nadie cree, y solo somos nosotros, es solo la organización, los Denver Nuggets creen en nosotros, todos los jugadores creen en los demás», dijo Jokic. «Y creo que eso es lo más importante».